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Recently in Performances

Anna Netrebko, now a dramatic soprano, shines in the Met’s dark and murky ‘Macbeth’

The former lyric soprano holds up well — and survives the intrusive close-up camerawork of the ‘Live in HD’ transmission

Arizona Opera Presents First Mariachi Opera

Houston Grand Opera commissioned Cruzar la Cara de la Luna from composer José “Pepe” Martínez, music director of Mariachi Vargas de Tecalitlán, who wrote the text together with Broadway and opera director Leonard Foglia. The work had its world premier in 2010. Since then, it has traveled to several cities including Paris, Chicago, and San Diego.

Plácido Domingo: I due Foscari, London

“Why should I go to hear Plácido Domingo” someone said when Verdi’s I due Foscari was announced by the Royal Opera House. There are very good reasons for doing so.

Philip Glass’s The Trial

Music Theatre Wales presented the world premiere of Philip Glass’s The Trial (Kafka) last night at the Linbury, Royal Opera House. Music Theatre Wales started doing Glass in 1989. Their production of Glass’s In the Penal Colony in 2010 was such a success that Glass conceived The Trial specially for the company.

Joyce DiDonato: Alcina, Barbican, London

To say that the English Concert’s performance of Handel’s Alcina at the Barbican on 10 October 2014 was hotly anticipated would be an understatement. Sold out for weeks, the performance capitalised on the draw of its two principals Joyce DiDonato and Alice Coote and generated the sort of buzz which the work did at its premiere.

A New Don Giovanni and Anniversary at Lyric Opera of Chicago

Lyric Opera of Chicago opened its sixtieth anniversary season with a new production of Mozart’s Don Giovanni directed by Artistic Director of the Goodman Theater, Robert Falls.

Grande messe des morts, LSO

It was a little over two years ago that I heard Sir Colin Davis conduct the Berlioz Requiem in St Paul’s Cathedral; it was the last time I heard — or indeed saw — him conduct his beloved and loving London Symphony Orchestra.

Guillaume Tell, Welsh National Opera

Part of their Liberty or Death season along with Rossini’s Mose in Egitto and Bizet’s Carmen, Welsh National Opera performed David Pountney’s new production of Rossini’s Guillaume Tell (seen 4 October 2014).

Mose in Egitto, Welsh National Opera

Welsh National Opera’s production of Rossini’s Mose in Egitto was the second of two Rossini operas (the other is Guillaume Tell) performed in tandem for their autumn tour.

L’incoronazione di Poppea, Barbican Hall

In Monteverdi’s first Venetian opera, Il Ritorno d’Ulisse (1641), Penelope’s patient devotion as she waits for the return of her beloved Ulysses culminates in the triumph of love and faithfulness; in contrast, in L’incoronazione di Poppea it is the eponymous Queen’s lust, passion and ambition that prevail.

Rameau’s Les Paladins, Wigmore Hall

After the triumphs of love, the surprises: Les Paladins, under their director Jérôme Correas, and soprano Sandrine Piau are following their tour of material from their 2011 CD, ‘Le Triomphe de L’amour’, with a new amatory arrangement.

Puccini : The Girl of the Golden West, ENO London

At the ENO, Puccini's La fanciulla del West becomes The Girl of the Golden West. Hearing this opera in English instead of Italian has its advantages, While we can still hear the exotic, Italianate Madama Butterfly fantasies in the orchestra, in English, we're closer to the original pot-boiler melodrama. Madama Biutterfly is premier cru: The Girl of the Golden West veers closer, at times, to hokum. The new ENO production gets round the implausibility of the plot by engaging with its natural innocence.

Anna Caterina Antonacci, Wigmore Hall, London

Presenting a well-structured and characterful programme, Italian soprano Anna Caterina Antonacci demonstrated her prowess in both soprano and mezzo repertoire in this Wigmore Hall recital, performing European works from the early years of the twentieth century. Assuredly accompanied by her regular pianist Donald Sulzen, Antonacci was self-composed and calm of manner, but also evinced a warmly engaging stage presence throughout.

Il barbiere di Siviglia, Royal Opera

Bold, bright and brash, Moshe Leiser and Patrice Caurier’s Il barbiere di Siviglia tells its story clearly in complementary primary colours.

Gluck and Bertoni at Bampton

Bampton Classical Opera’s 2014 double bill neatly balanced drollery and gravity. Rectifying the apparent prevailing indifference to the 300th centenary of Christoph Willibald Gluck birth, Bampton offered a sharp, witty production of the composer’s Il Parnaso confuso, pairing this ‘festa teatrale’ with Ferdinando Bertoni’s more sombre Orfeo.

Purcell: A Retrospective

Harry Christophers and The Sixteen Choir and Orchestra launched the Wigmore Hall’s two-year series, ‘Purcell: A Retrospective’, in splendid style. Flexibility, buoyancy and transparency were the watchwords.

Mahler: Symphony no.3 — Prom 73

It would be unfair, but one could summarise this concert with the words, ‘Senator, you’re no Leonard Bernstein.’

Los Angeles Opera Opens with La traviata

On September 13, Los Angeles Opera opened its 2014-2015 season with a revival of Marta Domingo’s updated, Art Deco staging of Giuseppe Verdi’s La traviata. It starred Nino Machaidze as Violetta, Arturo Chácon-Cruz as Alfredo, and Plácido Domingo as Giorgio Germont. The conductor was Music Director James Conlon.

Stars of Lyric Opera at Millennium Park, 2014

In its annual concert previewing the forthcoming season Lyric Opera of Chicago presented its “Stars of Lyric Opera at Millennium Park” during the past weekend to a large audience of enthusiastic listeners.

Susannah in San Francisco

Come to think of it the 1950‘s were operatically rich years in America compared to other decades in the recent past. Just now the San Francisco Opera laid bare an example, Carlisle Floyd’s Susannah.

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Performances

15 Nov 2004

Le Figaro Reviews La Traviata at La Fenice: Praises Ciofi, But Not Much Else

Verdi à Las Vegas Venise : de notre envoyé spécial Jacques Doucelin [15 novembre 2004] Un de ces chats comme Venise en a le secret, trone impérial et méprisant au beau milieu d'une place ensoleillée, manteau mité, mais noeud papillon...

Verdi à Las Vegas

Venise : de notre envoyé spécial Jacques Doucelin
[15 novembre 2004]

Un de ces chats comme Venise en a le secret, trone impérial et méprisant au beau milieu d'une place ensoleillée, manteau mité, mais noeud papillon bien dessiné. Soudain, il jaillit à la verticale, moustache en bataille comme si un ressort l'avait projeté : filtrant par un regard, l'eau de la lagune vient d'atteindre son royal séant " Ce qui donne en gaulois : "Venez vite, Anna, l'eau arrive !"

L'aqua alta, la grande affaire des Vénitiens : ils jouent meme à se faire peur. En un tournemain, les planches sont mises en place pour que les touristes - Français à 90% en ce week-end de 11 novembre mâtiné de RTT - puissent circuler à pied sec. Fausse alerte ! L'eau vert amande lèche amoureusement le seuil blanc de l'église San Moïaut;se sans y pénétrer. Puis repart silencieuse comme elle est arrivée. Ainsi va la vie dans le plus beau théâtre du monde qu'est la Sérénissime.

Du théâtre, et du vrai, il y en eut la veille à La Fenice qui renaissait à l'opéra après l'incendie de 1996. Rendue à sa splendeur d'antan, la célèbre salle que l'on voit dans Senso de Visconti, fut inaugurée par un concert de Muti l'an passé (voir nos éditions du 16 décembre 2003), mais attendait toujours sa résurrection lyrique. C'est désormais chose faite avec La Traviata de Verdi, opéra emblématique de son glorieux passé. L'idée de son directeur artistique Sergio Segalini de revenir à la version de la création à Venise en 1853 constitue un attrait non négligeable de ce nouveau spectacle signé par le metteur en scène canadien Robert Carsen.

Si les différences avec l'édition remaniée dès 1854, après l'échec de l'année précédente et après un changement de distribution, ne sautent pas aux oreilles du public, elles sont d'importance pour le role-titre. On a dit souvent qu'il fallait deux voix pour chanter Violetta : dans la version d'origine, celle-ci gagne en homogénéité, l'écriture se révélant plus légère et plus virtuose tout au long de l'ouvrage. Violetta se rapproche ainsi de la Gilda de Rigoletto.

Ce retour à l'original sied à Patrizia Ciofi, magnifique de bout en bout. Décidément, la soprano italienne est vouée aux roles de courtisane après la Poppée de Monteverdi qu'elle vient de chanter au Théâtre des Champs-élysées. Verdi lui va mille fois mieux car il correspond à son tempérament comme aux caractéristiques de sa voix à la fois agile et colorée. Et douée surtout d'une grande sensibilité. Je n'aurai pas le mauvais gout de vanter sa plastique : disons que Robert Carsen a eu beaucoup de chance avec une artiste dont le plumage vaut le ramage.

Elle est malheureusement la seule des trois protagonistes du drame dont on puisse le dire. Les deux Germont de cette première - le ténor italo-germanique Roberto Saccà et le baryton russe Dmitri Hvorostovsky - chantent les notes constamment forte, incapables de la moindre nuance, de la moindre humanité : un comble dans cet écrin sublime ! Lorin Maazel apporte le prestige de son nom et son époustouflante technique d'orchestre sans aller au-delà d'un travail bien fait avec les musiciens comme avec les choristes.

On a connu Carsen mieux inspiré. Moderniser La Traviata n'est plus une nouveauté. Il ne suffit pas de se réclamer de Verdi qui voulait que l'ouvrage soit donné à son époque à lui Il aurait fallu trouver un équivalent. Alors Carsen durcit le trait : sa Violetta est une vraie prostituée qui n'aime que l'argent.

La voilà soeur de Lulu de Berg : expressionnisme et romantisme ne font pas bon ménage. Et cette pluie continue de billets de banque jusque dans le jardin : Carsen doit avoir un problème avec l'argent Non, décidément, La Fenice méritait mieux.

La Fenice : les 16, 18 et 19 novembre à 19 h, les 17 et 20 à 15 h 30. Tél. : 00.39.41.78.65.21, www.teatrolafenice.it. Arte retransmettra en direct la représentation du 18 novembre à 19 h.

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