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Recently in Performances

London Handel Festival: Handel's Faramondo at the RCM

Written at a time when both his theatrical business and physical health were in a bad way, Handel’s Faramondo was premiered at the King’s Theatre in January 1738, fared badly and sank rapidly into obscurity where it languished until the late-twentieth century.

Brahms A German Requiem, Fabio Luisi, Barbican London

Fabio Luisi conducted the London Symphony Orchestra in Brahms A German Requiem op 45 and Schubert, Symphony no 8 in B minor D759 ("Unfinished").at the Barbican Hall, London.

Káťa Kabanová in its Seattle début

The atmosphere was a bit electric on February 25 for the opening night of Leoš Janàček’s 1921 domestic tragedy, and not entirely in a good way.

Festival Mémoires in Lyon

Each March France's splendid Opéra de Lyon mounts a cycle of operas that speak to a chosen theme. Just now the theme is Mémoires -- mythic productions of famed, now dead, late 20th century stage directors. These directors are Klaus Michael Grüber (1941-2008), Ruth Berghaus (1927-1996), and Heiner Müller (1929-1995).

Christoph Prégardien and Julius Drake at the Wigmore Hall

The latest instalment of Wigmore Hall’s ambitious two-year project, ‘Schubert: The Complete Songs’, was presented by German tenor Christoph Prégardien and pianist Julius Drake.

La Tragédie de Carmen at San Diego

On March 10, 2017, San Diego Opera presented an unusual version of Georges Bizet’s Carmen called La Tragédie de Carmen (The Tragedy of Carmen).

Kasper Holten's farewell production at the ROH: Die Meistersinger von Nürnberg

For his farewell production as director of opera at the Royal Opera House, Kasper Holten has chosen Wagner’s only ‘comedy’, Die Meistersinger von Nürnberg: an opera about the very medium in which it is written.

AZ Musicfest Presents Mendelssohn's Italian Symphony and Leoncavallo's Pagliacci

The dramatic strength that Stage Director Michael Scarola drew from his Pagliacci cast was absolutely amazing. He gave us a sizzling rendition of the libretto, pointing out every bit of foreshadowing built into the plot.

Premiere: Riders of the Purple Sage

On February 25, 2017, in Tucson and on the following March 3 in Phoenix, Arizona Opera presented its first world premiere, Craig Bohmler and Steven Mark Kohn’s Riders of the Purple Sage.

English Touring Opera Spring 2017: a disappointing Tosca

During the past few seasons, English Touring Opera has confirmed its triple-value: it takes opera to the parts of the UK that other companies frequently fail to reach; its inventive, often theme-based, programming and willingness to take risks shine a light on unfamiliar repertory which invariably offers unanticipated pleasures; the company provides a platform for young British singers who are easing their way into the ‘industry’, assuming a role that latterly ENO might have been expected to fulfil.

Matthias Goerne : Mahler Eisler Wigmore Hall

A song cycle within a song symphony - Matthias Goerne's intriuging approach to Mahler song, with Marcus Hinterhäuser, at the Wigmore Hall, London. Mahler's entire output can be described as one vast symphony, spanning an arc that stretches from his earliest songs to the sketches for what would have been his tenth symphony. Song was integral to Mahler's compositional process, germinating ideas that could be used even in symphonies which don't employ conventional singing.

A Merry Falstaff in San Diego

On February 21, 2017, San Diego Opera presented Giuseppe Verdi’s last composition, Falstaff, at the Civic Theater. Although this was the second performance in the run and the 21st was a Tuesday, there were no empty seats to be seen. General Director David Bennett assembled a stellar international cast that included baritone Roberto de Candia in the title role and mezzo-soprano Marianne Cornetti singing her first Mistress Quickly.

New Production of Mozart’s The Magic Flute at Lyric Opera, Chicago

In Neil Armfield’s new production of Die Zauberflöte at Lyric Opera of Chicago the work is performed as entertainment on a summer’s night staged by neighborhood children in a suburban setting. The action takes place in the backyard of a traditional house, talented performers collaborate with neighborhood denizens, and the concept of an onstage audience watching this play yields a fresh perspective on staging Mozart’s opera.

A Salome to Remember

Patricia Racette’s Salome is an impetuous teenage princess who interrupts the royal routine on a cloudy night by demanding to see her stepfather’s famous prisoner. Racette’s interpretation makes her Salome younger than the characters portrayed by many of her famous colleagues of the past. This princess plays mental games with Jochanaan and with Herod. Later, she plays a physical game with the gruesome, natural-looking head of the prophet.

L’Elisir d’Amore Goes On Despite Storm

On February 17, 2017 Pacific Opera Project performed Gaetano Donizetti’s L’elisir d’amore at the Ebell Club in Los Angeles. After that night, it can be said that neither snow, nor rain, nor heat, nor gloom of night can stay this company from putting on a fine show. Earlier in the day the Los Angeles area was deluged with heavy rain that dropped up to an inch of water per hour. That evening, because of a blown transformer, there was no electricity in the Ebell Club area.

Boris Godunov in Marseille

There has been much reconstruction of Marseille’s magnificent Opera Municipal since it opened in 1787. Most recently a huge fire in 1919 provoked a major, five-year renovation of the hall and stage that reopened in 1924.

Bartoli a dream Cenerentola in Amsterdam

With her irresistible cocktail of spontaneity and virtuosity, Cecilia Bartoli is a beloved favourite of Amsterdam audiences. In triple celebratory mode, the Italian mezzo-soprano chose Rossini’s La Cenerentola, whose bicentenary is this year, to mark twenty years of performing at the Concertgebouw, and her twenty-fifth performance at its Main Hall.

Winterreise : a parallel journey

Matthew Rose and Gary Matthewman Winterreise: a Parallel Journey at the Wigmore Hall, a recital with extras. Schubert's winter journey reflects the poetry of Wilhelm Müller, where images act as signposts mapping the protagonist's psychological journey.

Anna Bolena in Lisbon

Donizetti’s Anna Bolena, composed in 1830, didn’t make it to Lisbon until 1843 when there were 14 performances at its magnificent Teatro São Carlos (opened 1793), and there were 17 more performances spread over the next two decades. The entire twentieth century saw but three (3) performances in this European capital.

Oh, What a Night in San Jose

It is difficult to know where to begin to praise the stunning achievement of Opera San Jose’s West Coast premiere of Silent Night.

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Performances

15 Nov 2004

Le Figaro Reviews La Traviata at La Fenice: Praises Ciofi, But Not Much Else

Verdi à Las Vegas Venise : de notre envoyé spécial Jacques Doucelin [15 novembre 2004] Un de ces chats comme Venise en a le secret, trone impérial et méprisant au beau milieu d'une place ensoleillée, manteau mité, mais noeud papillon...

Verdi à Las Vegas

Venise : de notre envoyé spécial Jacques Doucelin
[15 novembre 2004]

Un de ces chats comme Venise en a le secret, trone impérial et méprisant au beau milieu d'une place ensoleillée, manteau mité, mais noeud papillon bien dessiné. Soudain, il jaillit à la verticale, moustache en bataille comme si un ressort l'avait projeté : filtrant par un regard, l'eau de la lagune vient d'atteindre son royal séant " Ce qui donne en gaulois : "Venez vite, Anna, l'eau arrive !"

L'aqua alta, la grande affaire des Vénitiens : ils jouent meme à se faire peur. En un tournemain, les planches sont mises en place pour que les touristes - Français à 90% en ce week-end de 11 novembre mâtiné de RTT - puissent circuler à pied sec. Fausse alerte ! L'eau vert amande lèche amoureusement le seuil blanc de l'église San Moïaut;se sans y pénétrer. Puis repart silencieuse comme elle est arrivée. Ainsi va la vie dans le plus beau théâtre du monde qu'est la Sérénissime.

Du théâtre, et du vrai, il y en eut la veille à La Fenice qui renaissait à l'opéra après l'incendie de 1996. Rendue à sa splendeur d'antan, la célèbre salle que l'on voit dans Senso de Visconti, fut inaugurée par un concert de Muti l'an passé (voir nos éditions du 16 décembre 2003), mais attendait toujours sa résurrection lyrique. C'est désormais chose faite avec La Traviata de Verdi, opéra emblématique de son glorieux passé. L'idée de son directeur artistique Sergio Segalini de revenir à la version de la création à Venise en 1853 constitue un attrait non négligeable de ce nouveau spectacle signé par le metteur en scène canadien Robert Carsen.

Si les différences avec l'édition remaniée dès 1854, après l'échec de l'année précédente et après un changement de distribution, ne sautent pas aux oreilles du public, elles sont d'importance pour le role-titre. On a dit souvent qu'il fallait deux voix pour chanter Violetta : dans la version d'origine, celle-ci gagne en homogénéité, l'écriture se révélant plus légère et plus virtuose tout au long de l'ouvrage. Violetta se rapproche ainsi de la Gilda de Rigoletto.

Ce retour à l'original sied à Patrizia Ciofi, magnifique de bout en bout. Décidément, la soprano italienne est vouée aux roles de courtisane après la Poppée de Monteverdi qu'elle vient de chanter au Théâtre des Champs-élysées. Verdi lui va mille fois mieux car il correspond à son tempérament comme aux caractéristiques de sa voix à la fois agile et colorée. Et douée surtout d'une grande sensibilité. Je n'aurai pas le mauvais gout de vanter sa plastique : disons que Robert Carsen a eu beaucoup de chance avec une artiste dont le plumage vaut le ramage.

Elle est malheureusement la seule des trois protagonistes du drame dont on puisse le dire. Les deux Germont de cette première - le ténor italo-germanique Roberto Saccà et le baryton russe Dmitri Hvorostovsky - chantent les notes constamment forte, incapables de la moindre nuance, de la moindre humanité : un comble dans cet écrin sublime ! Lorin Maazel apporte le prestige de son nom et son époustouflante technique d'orchestre sans aller au-delà d'un travail bien fait avec les musiciens comme avec les choristes.

On a connu Carsen mieux inspiré. Moderniser La Traviata n'est plus une nouveauté. Il ne suffit pas de se réclamer de Verdi qui voulait que l'ouvrage soit donné à son époque à lui Il aurait fallu trouver un équivalent. Alors Carsen durcit le trait : sa Violetta est une vraie prostituée qui n'aime que l'argent.

La voilà soeur de Lulu de Berg : expressionnisme et romantisme ne font pas bon ménage. Et cette pluie continue de billets de banque jusque dans le jardin : Carsen doit avoir un problème avec l'argent Non, décidément, La Fenice méritait mieux.

La Fenice : les 16, 18 et 19 novembre à 19 h, les 17 et 20 à 15 h 30. Tél. : 00.39.41.78.65.21, www.teatrolafenice.it. Arte retransmettra en direct la représentation du 18 novembre à 19 h.

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