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Recently in Performances

The Met’s ‘Le Nozze di Figaro’ a happy marriage of ensemble singing and acting

The cast of supporting roles was especially strong in the company’s new production of Mozart’s matchless masterpiece

Syracuse Opera’s ‘Die Fledermaus’ bubbles over with fun, laughter and irresistible music

The company uncorks its 40th Anniversary season with a visually and musically satisfying production of Johann Strauss Jr.’s farcical operetta

Capriccio at Lyric Opera of Chicago

Although performances of Richard Strauss’s last opera Capriccio have increased in recent time, Lyric Opera of Chicago has not experienced the “Konversationsstück für Musik” during the past twenty odd years.

Anna Netrebko, now a dramatic soprano, shines in the Met’s dark and murky ‘Macbeth’

The former lyric soprano holds up well — and survives the intrusive close-up camerawork of the ‘Live in HD’ transmission

Arizona Opera Presents First Mariachi Opera

Houston Grand Opera commissioned Cruzar la Cara de la Luna from composer José “Pepe” Martínez, music director of Mariachi Vargas de Tecalitlán, who wrote the text together with Broadway and opera director Leonard Foglia. The work had its world premier in 2010. Since then, it has traveled to several cities including Paris, Chicago, and San Diego.

Plácido Domingo: I due Foscari, London

“Why should I go to hear Plácido Domingo” someone said when Verdi’s I due Foscari was announced by the Royal Opera House. There are very good reasons for doing so.

Philip Glass’s The Trial

Music Theatre Wales presented the world premiere of Philip Glass’s The Trial (Kafka) last night at the Linbury, Royal Opera House. Music Theatre Wales started doing Glass in 1989. Their production of Glass’s In the Penal Colony in 2010 was such a success that Glass conceived The Trial specially for the company.

Joyce DiDonato: Alcina, Barbican, London

To say that the English Concert’s performance of Handel’s Alcina at the Barbican on 10 October 2014 was hotly anticipated would be an understatement. Sold out for weeks, the performance capitalised on the draw of its two principals Joyce DiDonato and Alice Coote and generated the sort of buzz which the work did at its premiere.

A New Don Giovanni and Anniversary at Lyric Opera of Chicago

Lyric Opera of Chicago opened its sixtieth anniversary season with a new production of Mozart’s Don Giovanni directed by Artistic Director of the Goodman Theater, Robert Falls.

Grande messe des morts, LSO

It was a little over two years ago that I heard Sir Colin Davis conduct the Berlioz Requiem in St Paul’s Cathedral; it was the last time I heard — or indeed saw — him conduct his beloved and loving London Symphony Orchestra.

Guillaume Tell, Welsh National Opera

Part of their Liberty or Death season along with Rossini’s Mose in Egitto and Bizet’s Carmen, Welsh National Opera performed David Pountney’s new production of Rossini’s Guillaume Tell (seen 4 October 2014).

Mose in Egitto, Welsh National Opera

Welsh National Opera’s production of Rossini’s Mose in Egitto was the second of two Rossini operas (the other is Guillaume Tell) performed in tandem for their autumn tour.

L’incoronazione di Poppea, Barbican Hall

In Monteverdi’s first Venetian opera, Il Ritorno d’Ulisse (1641), Penelope’s patient devotion as she waits for the return of her beloved Ulysses culminates in the triumph of love and faithfulness; in contrast, in L’incoronazione di Poppea it is the eponymous Queen’s lust, passion and ambition that prevail.

Rameau’s Les Paladins, Wigmore Hall

After the triumphs of love, the surprises: Les Paladins, under their director Jérôme Correas, and soprano Sandrine Piau are following their tour of material from their 2011 CD, ‘Le Triomphe de L’amour’, with a new amatory arrangement.

Puccini : The Girl of the Golden West, ENO London

At the ENO, Puccini's La fanciulla del West becomes The Girl of the Golden West. Hearing this opera in English instead of Italian has its advantages, While we can still hear the exotic, Italianate Madama Butterfly fantasies in the orchestra, in English, we're closer to the original pot-boiler melodrama. Madama Biutterfly is premier cru: The Girl of the Golden West veers closer, at times, to hokum. The new ENO production gets round the implausibility of the plot by engaging with its natural innocence.

Anna Caterina Antonacci, Wigmore Hall, London

Presenting a well-structured and characterful programme, Italian soprano Anna Caterina Antonacci demonstrated her prowess in both soprano and mezzo repertoire in this Wigmore Hall recital, performing European works from the early years of the twentieth century. Assuredly accompanied by her regular pianist Donald Sulzen, Antonacci was self-composed and calm of manner, but also evinced a warmly engaging stage presence throughout.

Il barbiere di Siviglia, Royal Opera

Bold, bright and brash, Moshe Leiser and Patrice Caurier’s Il barbiere di Siviglia tells its story clearly in complementary primary colours.

Gluck and Bertoni at Bampton

Bampton Classical Opera’s 2014 double bill neatly balanced drollery and gravity. Rectifying the apparent prevailing indifference to the 300th centenary of Christoph Willibald Gluck birth, Bampton offered a sharp, witty production of the composer’s Il Parnaso confuso, pairing this ‘festa teatrale’ with Ferdinando Bertoni’s more sombre Orfeo.

Purcell: A Retrospective

Harry Christophers and The Sixteen Choir and Orchestra launched the Wigmore Hall’s two-year series, ‘Purcell: A Retrospective’, in splendid style. Flexibility, buoyancy and transparency were the watchwords.

Mahler: Symphony no.3 — Prom 73

It would be unfair, but one could summarise this concert with the words, ‘Senator, you’re no Leonard Bernstein.’

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Performances

18 Nov 2004

Le Monde Reviews La Traviata at La Fenice: High Praise for Cast — Carsen's Production a Cliché

La Fenice refaite à neuf lance sa saison avec une "Traviata" façon années 1970 LE MONDE | 17.11.04 | 18h19 Le théâtre vénitien, rénové après l'incendie de 1996, présente l'œuvre de Verdi dans sa version originale de 1853, transformée en...

La Fenice refaite à neuf lance sa saison avec une "Traviata" façon années 1970

LE MONDE | 17.11.04 | 18h19

Le théâtre vénitien, rénové après l'incendie de 1996, présente l'œuvre de Verdi dans sa version originale de 1853, transformée en sujet d'actualité par Robert Carsen.

Venise (Italie) de notre envoyée spéciale

Il y a presque un an, la mythique Fenice de Venise renaissait de ses cendres pour la troisième fois depuis son inauguration le 16 mai 1792. Il y eut d'abord le concert d'ouverture dirigé en grande pompe le 14 décembre par Riccardo Muti, directeur artistique de la Scala de Milan (Le Monde du 16 décembre 2003), puis une semaine de réjouissances orchestrales sous les baguettes prestidigitatrices de Christian Thielemann, Myung-Whun Chung, Marcello Viotti, Mariss Jansons et Yuri Temirkanov.

Huit ans après l'incendie criminel du 29 janvier 1996 qui réduisit la salle en cendres en moins de dix heures, 60 millions d'euros et sept années de travaux plus tard, il s'agissait de rien de moins que de feter dignement les retrouvailles avec "l'âme de Venise" (Pavarotti dixit) et la rénovation à l'identique de l'un des plus beaux théâtres d'Europe. On pouvait au passage remercier Visconti : les quinze premières minutes de Senso tournées en 1954 à La Fenice, analysées, décryptées, recoupées avec les archives et les documents d'époque datant de la seconde reconstruction de 1837, ont contribué à cette minutieuse et folle reconstitution.

Les festivités passées, la saison d'opéras 2003-2004 a sagement réintégré le petit Théâtre Malibran et le grand PalaFenice jusqu'à la fin de l'année lyrique. Cette fois, c'est pour de bon : depuis le 12 novembre, qui a vu la première de La Traviata, mise en scène par Robert Carsen, il teatro ritrovato a prouvé qu'il était désormais un théâtre en ordre de marche, bien décidé à en découdre avec sa rivale de toujours, la Scala de Milan. Riche en surprises et en inédits, la saison 2004-2005 annonce d'ores et déjà du rarissime (un Omaggio a Goffredo Petrassi et Le Roi de Lahore de Massenet), du rare (Maometto secundo de Rossini, Pia de Tolomei de Donizetti et Daphné de Richard Strauss), le jeune Mozart (La Finta Semplice) cotoyant le Wagner accompli de Parsifal, sans parler de la première vénitienne d'une Grande Duchesse de Gérolstein d'Offenbach, mise en scène par Pier Luigi Pizzi.

D'APRèS ALEXANDRE DUMAS

Mais, pour l'heure, revenons à La Traviata donnée ici dans la version originale de 1853 sur un livret de Francesco Maria Piave, d'après La Dame aux camélias, d'Alexandre Dumas fils. De cette œuvre, Carsen a fait un vrai sujet d'actu situé dans les années 1970. "No future" pour Violetta la putain jet-setteuse, qui vit et meurt en escarpins et déshabillé noir, pour quelques poignées de dollars. De l'argent, il en pleut sur elle tout au long de l'opéra, que ce soit celui de ses amants, de ses amours, de ses emmerdes, et meme de la foret qui abrite un temps son idylle avec Alfredo, dont les feuilles tombent en tapis de billets de banque. Eros contre thanatos, fric contre sentiment, honnetes gens contre dégénérés, la pauvrette vivra la descente aux enfers des gens de son espèce que l'on paye de meme. Peu à peu dépossédée d'elle-meme, condamnée à crever dans un ex- appart design kitsch, en travaux, gravats parmi les gravats. C'est triste, c'est regrettable, et c'est efficace, mais ça manque fichtrement d'originalité, notamment pour ce qui concerne une direction d'acteurs on ne peut plus conventionnelle.

Heureusement, le casting est de haut niveau. Le père Germont (Dmitri Hvorostovsky) a le ton et l'aura d'un vrai commandeur, une voix qui tue au nom de la morale bourgeoise. Son fils, Alfredo, est photographe. De là à dire que l'interprétation de Roberto Saccà fait un peu cliché... Mais la voix est belle, et tant pis si la vaillance prend trop souvent le pas sur le reste, la ferveur, l'expression. Malgré les apparences, Patrizia Ciofi est nettement plus qu'une honnete femme de mauvaise vie. Sa Violetta a une belle carrure dramaturgique, et la voix, en dépit d'une légère fatigue dans l'aigu au troisième acte, sait donner corps et souffle à la belle âme sacrifiée de Violetta. Les chœurs et l'orchestre ont vaillamment relevé le défi de la direction enlevée de Lorin Maazel, lequel donne sans compter à la musique de Verdi chair, sang, vivacité et couleurs.

Marie-Aude Roux

La Traviata, de Verdi. Teatro La Fenice, Campo San Fantin, Venise (Italie). Le 16 novembre. Avec Robert Carsen (mise en scène), Patrizia Ciofi (Violetta), Roberto Saccà (Alfredo), Dmitri Hvorostovsky (Germont), Le Chœur et l'Orchestre du Gran Teatro La Fenice, Lorin Maazel (direction musicale). Prochaines représentations les 17, 18, 19 et 20 novembre. Tél. : (+39)-041-786-575.

Retransmission en direct sur Arte et sur France Musiques, le 18 novembre à 19 heures.

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