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Recently in Performances

Opera North deliver a chilling Turn of the Screw

Storm Dennis posed no disruption to this revival of Britten’s The Turn of the Screw, first unveiled at Leeds Grand Theatre in 2010, but there was plenty of emotional turbulence.

Luisa Miller at English National Opera

Verdi's Luisa Miller occupies an important position in the composer's operatic output. Written for Naples in 1849, the work's genesis was complex owing to problems with the theatre and the Neapolitan censors.

Eugène Onéguine in Marseille

A splendid 1997 provincial production of Tchaikovsky’s take on Pushkin’s Bryonic hero found its way onto a major Provençal stage just now. The historic Opéra Municipal de Marseille possesses a remarkable acoustic that allowed the Pushkin verses to flow magically through Tchaikovsky’s ebullient score.

Opera Undone: Tosca and La bohème

If opera can sometimes seem unyieldingly conservative, even reactionary, it made quite the change to spend an evening hearing and seeing something which was so radically done.

A refined Acis and Galatea at Cadogan Hall

The first performance of Handel's two-act Acis and Galatea - variously described as a masque, serenata, pastoral or ‘little opera’ - took place in the summer of 1718 at Cannons, the elegant residence of James Brydges, Earl of Carnavon and later Duke of Chandos.

Lise Davidsen: A superlative journey through the art of song

Are critics capable of humility? The answer should always be yes, yet I’m often surprised how rare it seems to be. It took the film critic of The Sunday Times, Dilys Powell, several decades to admit she had been wrong about Michael Powell’s Peeping Tom, a film excoriated on its release in 1960. It’s taken me considerably less time - and largely because of this astounding recital - to realise I was very wrong about Lise Davidsen.

Parsifal in Toulouse

Aurélien Bory, director of a small, avant garde theater company in Toulouse, staged a spellbinding Parsifal at the Théâtre du Capitole, Toulouse’s famed Orchestre National du Capitole in the pit — FYI the Capitole is Toulouse’s city hall, the opera house is a part of it.

An Evening with Rosina Storchio: Ermonela Jaho at Wigmore Hall

‘The world’s most acclaimed Soprano’: the programme booklet produced for Ermonela Jaho’s Wigmore Hall debut was keen to emphasise the Albanian soprano’s prestigious status, as judged by The Economist, and it was standing-room only at the Hall which was full to capacity with Jaho’s fervent fans and opera-lovers.

Parsifal in Palermo

Richard Wagner chose to finish his Good Friday opera while residing in Sicily’s Palermo, partaking of the natural splendors of its famed verdant basin, the Conca d’Oro, and reveling in the golden light of its surreal Monreale cathedral.

Vladimir Jurowski conducts a magnificent Siegfried

“Siegfried is the Man of the Future, the man we wish, the man we will, but cannot make, and the man who must create himself through our annihilation.” This was Richard Wagner, writing in 1854, his thoughts on Siegfried. The hero of Wagner’s Siegfried, however, has quite some journey to travel before he gets to the vision the composer described in that letter to August Roeckel. Watching Torsten Kerl’s Siegfried in this - largely magnificent - concert performance one really wondered how tortuous a journey this would be.

I Capuleti e i Montecchi in Rome

Shakespearean sentiments may gracefully enrich Gounod’s Romeo et Juliet, but powerful Baroque tensions enthrall us in the bel canto complexities of Vincenzo Bellini’s I Capuleti e i Montecchi. Conductor Daniele Gatti’s offered a truly fine bel canto evening at Rome’s Teatro dell’Opera introducing a trio of fine young artists.

Santtu-Matias Rouvali makes versatile debut with the Royal Concertgebouw Orchestra

Finnish conductor Santtu-Matias Rouvali has been making waves internationally for some time. The chief conductor of the Gothenburg Symphony Orchestra is set to take over from Esa-Pekka Salonen as principal conductor of the Philharmonia Orchestra in 2021.

Tristan und Isolde in Bologna

East German stage director Ralf Pleger promised us a Tristan unlike anything we had ever seen. It was indeed. And Slovakian conductor Jura Valčuha gave us a Tristan as never before heard. All of this just now in the most Wagnerian of all Italian cities — Bologna!


Seductively morbid – The Fall of the House of Usher in The Hague

What does it feel like to be depressed? “It’s like water seeping into my heart” is how one young sufferer put it.

Daring Pairing Doubles the Fun by Pacific Opera Project

Puccini’s only comedy, the one act Gianni Schicchi is most often programmed with a second short piece of tragic fare, but the adventurous Pacific Opera Project has banked on a fanciful Ravel opus to sustain the mood and send the audience home with tickled ribs and gladdened hearts.

Bieito's Carmen returns to English National Opera

‘Men Behaving Badly’ wouldn’t be a bad subtitle for Calixto Bieito’s production of Carmen, currently being revived at ENO.

Twilight People: Andreas Scholl and Tamar Halperin at Wigmore Hall

Twilight people: existing betwixt and between states, slipping the bounds of categorisation, on the edge of the norm.

A French Affair: La Nuova Musica at Wigmore Hall

A French Affair, as this programme was called, was a promising concept on paper, but despite handsomely sung contributions from the featured soloists and much energetic direction from David Bates, it never quite translated into a wholly satisfying evening’s performance.

Eugene Onegin at Seattle

Passion! Pain! Poetry! (but hold the irony . . .)

Pow! Zap! Zowie! Wowie! -or- Arthur, King of Long Beach

If you might have thought a late 17thcentury semi-opera about a somewhat precious fairy tale monarch might not be your cup of twee, Long Beach Opera cogently challenges you to think again.

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Performances

18 Nov 2004

Le Monde Reviews La Traviata at La Fenice: High Praise for Cast — Carsen's Production a Cliché

La Fenice refaite à neuf lance sa saison avec une "Traviata" façon années 1970 LE MONDE | 17.11.04 | 18h19 Le théâtre vénitien, rénové après l'incendie de 1996, présente l'œuvre de Verdi dans sa version originale de 1853, transformée en...

La Fenice refaite à neuf lance sa saison avec une "Traviata" façon années 1970

LE MONDE | 17.11.04 | 18h19

Le théâtre vénitien, rénové après l'incendie de 1996, présente l'œuvre de Verdi dans sa version originale de 1853, transformée en sujet d'actualité par Robert Carsen.

Venise (Italie) de notre envoyée spéciale

Il y a presque un an, la mythique Fenice de Venise renaissait de ses cendres pour la troisième fois depuis son inauguration le 16 mai 1792. Il y eut d'abord le concert d'ouverture dirigé en grande pompe le 14 décembre par Riccardo Muti, directeur artistique de la Scala de Milan (Le Monde du 16 décembre 2003), puis une semaine de réjouissances orchestrales sous les baguettes prestidigitatrices de Christian Thielemann, Myung-Whun Chung, Marcello Viotti, Mariss Jansons et Yuri Temirkanov.

Huit ans après l'incendie criminel du 29 janvier 1996 qui réduisit la salle en cendres en moins de dix heures, 60 millions d'euros et sept années de travaux plus tard, il s'agissait de rien de moins que de feter dignement les retrouvailles avec "l'âme de Venise" (Pavarotti dixit) et la rénovation à l'identique de l'un des plus beaux théâtres d'Europe. On pouvait au passage remercier Visconti : les quinze premières minutes de Senso tournées en 1954 à La Fenice, analysées, décryptées, recoupées avec les archives et les documents d'époque datant de la seconde reconstruction de 1837, ont contribué à cette minutieuse et folle reconstitution.

Les festivités passées, la saison d'opéras 2003-2004 a sagement réintégré le petit Théâtre Malibran et le grand PalaFenice jusqu'à la fin de l'année lyrique. Cette fois, c'est pour de bon : depuis le 12 novembre, qui a vu la première de La Traviata, mise en scène par Robert Carsen, il teatro ritrovato a prouvé qu'il était désormais un théâtre en ordre de marche, bien décidé à en découdre avec sa rivale de toujours, la Scala de Milan. Riche en surprises et en inédits, la saison 2004-2005 annonce d'ores et déjà du rarissime (un Omaggio a Goffredo Petrassi et Le Roi de Lahore de Massenet), du rare (Maometto secundo de Rossini, Pia de Tolomei de Donizetti et Daphné de Richard Strauss), le jeune Mozart (La Finta Semplice) cotoyant le Wagner accompli de Parsifal, sans parler de la première vénitienne d'une Grande Duchesse de Gérolstein d'Offenbach, mise en scène par Pier Luigi Pizzi.

D'APRèS ALEXANDRE DUMAS

Mais, pour l'heure, revenons à La Traviata donnée ici dans la version originale de 1853 sur un livret de Francesco Maria Piave, d'après La Dame aux camélias, d'Alexandre Dumas fils. De cette œuvre, Carsen a fait un vrai sujet d'actu situé dans les années 1970. "No future" pour Violetta la putain jet-setteuse, qui vit et meurt en escarpins et déshabillé noir, pour quelques poignées de dollars. De l'argent, il en pleut sur elle tout au long de l'opéra, que ce soit celui de ses amants, de ses amours, de ses emmerdes, et meme de la foret qui abrite un temps son idylle avec Alfredo, dont les feuilles tombent en tapis de billets de banque. Eros contre thanatos, fric contre sentiment, honnetes gens contre dégénérés, la pauvrette vivra la descente aux enfers des gens de son espèce que l'on paye de meme. Peu à peu dépossédée d'elle-meme, condamnée à crever dans un ex- appart design kitsch, en travaux, gravats parmi les gravats. C'est triste, c'est regrettable, et c'est efficace, mais ça manque fichtrement d'originalité, notamment pour ce qui concerne une direction d'acteurs on ne peut plus conventionnelle.

Heureusement, le casting est de haut niveau. Le père Germont (Dmitri Hvorostovsky) a le ton et l'aura d'un vrai commandeur, une voix qui tue au nom de la morale bourgeoise. Son fils, Alfredo, est photographe. De là à dire que l'interprétation de Roberto Saccà fait un peu cliché... Mais la voix est belle, et tant pis si la vaillance prend trop souvent le pas sur le reste, la ferveur, l'expression. Malgré les apparences, Patrizia Ciofi est nettement plus qu'une honnete femme de mauvaise vie. Sa Violetta a une belle carrure dramaturgique, et la voix, en dépit d'une légère fatigue dans l'aigu au troisième acte, sait donner corps et souffle à la belle âme sacrifiée de Violetta. Les chœurs et l'orchestre ont vaillamment relevé le défi de la direction enlevée de Lorin Maazel, lequel donne sans compter à la musique de Verdi chair, sang, vivacité et couleurs.

Marie-Aude Roux

La Traviata, de Verdi. Teatro La Fenice, Campo San Fantin, Venise (Italie). Le 16 novembre. Avec Robert Carsen (mise en scène), Patrizia Ciofi (Violetta), Roberto Saccà (Alfredo), Dmitri Hvorostovsky (Germont), Le Chœur et l'Orchestre du Gran Teatro La Fenice, Lorin Maazel (direction musicale). Prochaines représentations les 17, 18, 19 et 20 novembre. Tél. : (+39)-041-786-575.

Retransmission en direct sur Arte et sur France Musiques, le 18 novembre à 19 heures.

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