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Recently in Performances

An English Winter Journey

Roderick Williams’ and Julius Drake’s English Winter Journey seems such a perfect concept that one wonders why no one had previously thought of compiling a sequence of 24 songs by English composers to mirror, complement and discourse with Schubert’s song-cycle of love and loss.

History Repeating Itself: Prokofiev’s Semyon Kotko, Amsterdam Concertgebouw

A historical afternoon at the NTR Saturday Matinee occurred with an epic concert version of Prokofiev’s Soviet Opera Semyon Kotko.

L’amour de loin at the Metropolitan Opera

Opening night at the Metropolitan is a gleeful occasion even when the composer is long gone, but December 1st was an opening for a living composer who has been making waves around the world and is, gasp, a woman — the second woman composer ever to have an opera presented at the Met.

La finta giardiniera at the Royal College of Music

For an opera that has never quite made it over the threshold into the ‘canonical’, the adolescent Mozart’s La finta giardiniera has not done badly of late for productions in the UK. In 2014, Glyndebourne presented Frederic Wake-Walker’s take on the eighteen-year-old’s dramma giocoso. Wake-Walker turned the romantic shenanigans and skirmishes into a debate on the nature of reality, in which the director tore off layers of theatrical artifice in order to answer Auden’s rhetorical question, ‘O tell me the truth about love’.

Lust for Revenge: Barenboim and Herlitzius fire up Strauss’s Elektra in Berlin

As the German language describes so beautifully, a “Schrei aus tiefstem Herzen” was felt as Evelyn Herlitzius channelled an Elektra from the depths of her soul.

Semyon Bychkov heading to NYC and DC with Glanert and Mahler

Heading to N.Y.C and D.C. for its annual performances, the Royal Concertgebouw Orchestra invited Semyon Bychkov to return for his Mahler debut with the Fifth Symphony. Having recently returned from Vienna with praise for their rendition, the orchestra now presented it at their homebase.

Lost Stravinsky re-united with Rimsky-Korsakov, Gergiev, Mariinsky

Igor Stravinsky's lost Funeral Song, (Chante funèbre) op 5 conducted by Valery Gergiev at the Mariinsky in St Petersburg This extraordinary performance was infinitely more than an ordinary concert, even for a world premiere of an unknown work.

Philippe Jaroussky at the Wigmore Hall: Baroque cantatas by Telemann and J.S.Bach

On Tuesday evening this week, I found myself at The Actors Centre in London’s Covent Garden watching a performance of Unknowing, a dramatization of Schumann’s Frauenliebe und Leben and Dichterliebe (in a translation by David Parry, in which Matthew Monaghan directed a baritone and a soprano as they enacted a narrative of love, life and loss. Two days later at the Wigmore Hall I enjoyed a wonderful performance, reviewed here, by countertenor Philippe Jaroussky with Julien Chauvin’s Le Concert de la Loge, of cantatas by Telemann and J.S. Bach.

The new Queen of the City of Birmingham Symphony Orchestra

Here is one of the next new great conductors. That’s a bold statement, but even the L.A. Times agrees: Mirga Gražinytė-Tyla’s appointment “is the biggest news in the conducting world.” But Ms. Mirga Gražinytė-Tyla will be getting a lot of weight on her shoulders.

Falstaff at Manitoba Opera

Manitoba Opera chose to open its 44th season by going for the belly laughs — literally — as it notably presented its inaugural production of Verdi’s Falstaff.

Gothic Schubert : Wigmore Hall, London

Macabre and moonstruck, Schubert as Goth, with Stuart Jackson, Marcus Farnsworth and James Baillieu at the Wigmore Hall. An exceptionally well-planned programme devised with erudition and wit, executed to equally high standards.

Rusalka, AZ Opera

On November 20, 2016, Arizona Opera completed its run of Antonín Dvořák’s fairy Tale opera, Rusalka. Loosely based on Hand Christian Andersen’s The Little Mermaid, Joshua Borths staged it with common objects such as dining room chairs that could be found in the home of a child watching the story unfold.

First new Ring Cycle in 40 Years, Leipzig

Consistently overshadowed by the neighboring Bayreuth, the far less stuffy Oper Leipzig (Wagner’s birthplace) programmed after forty years their first complete Ring Cycle.

San Jose’s Beta-Carotene Rich Barber

You didn’t have to know the Bugs Bunny oeuvre to appreciate Opera San Jose’s enchanting Il barbiere di Sivigila, but it sure enhanced your experience if you did.

Manon Lescaut at Covent Garden

If there was ever any doubt that Puccini’s Manon is on a road to nowhere, then the closing image of Jonathan Kent’s 2014 production of Manon Lescaut (revived here for the first time, by Paul Higgins) leaves no uncertainty.

Fierce in War, dazzling in Peace: Joyce DiDonato at the Concertgebouw

Many opera singers are careful to maintain an air of political neutrality. Not so mezzo-soprano Joyce DiDonato, who is outspoken about causes she holds dear. Her latest project, a very personal response to the 2015 terror attacks in Paris, puts her audience through the emotional wringer, but also showers them with musical rewards.

Simplicius Simplicissimus

I wonder if Karl Amadeus Hartmann saw something of himself in the young Simplicius Simplicissimus, the eponymous protagonist of his three-scene chamber opera of 1936. Simplicius is in a sort of ‘Holy Fool’ who manages to survive the violence and civil strife of the Thirty Years War (1618-48), largely through dumb chance, and whose truthful pronouncements fall upon the ears of the deluded and oppressive.

Lucia di Lammermoor at Lyric Opera of Chicago

For its second opera of the 2016-17 season Lyric Opera of Chicago has staged Gaetano Donizetti’s Lucia di Lammermoor in a production seen at the Maggio Musicale Fiorentino and the Grand Théâtre de Genève.

Akhnaten Offers L A Operagoers Both Ear and Eye Candy

Akhnaten is the third in composer Philip Glass’s trilogy of operas about people who have made important contributions to society: Albert Einstein in science, Mahatma Gandhi in politics, and Akhnaten in religion. Glass’s three operas are: Einstein on the Beach, Satyagraha, and Akhnaten.

Shakespeare in the Late Baroque - Bampton Classical Opera

Shakespeare re-imagined for the very Late Baroque, with Bampton Classical Opera at St John's Smith Square. "Shakespeare, Shakespeare, Shakespeare....the God of Our Idolatory". So wrote David Garrick in his Ode to Shakespeare (1759) through which the actor and showman marketed Shakespeare to new audiences, fanning the flames of "Bardolatory". All Europe was soon caught up in the frenzy.

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Performances

18 Nov 2004

Le Monde Reviews La Traviata at La Fenice: High Praise for Cast — Carsen's Production a Cliché

La Fenice refaite à neuf lance sa saison avec une "Traviata" façon années 1970 LE MONDE | 17.11.04 | 18h19 Le théâtre vénitien, rénové après l'incendie de 1996, présente l'œuvre de Verdi dans sa version originale de 1853, transformée en...

La Fenice refaite à neuf lance sa saison avec une "Traviata" façon années 1970

LE MONDE | 17.11.04 | 18h19

Le théâtre vénitien, rénové après l'incendie de 1996, présente l'œuvre de Verdi dans sa version originale de 1853, transformée en sujet d'actualité par Robert Carsen.

Venise (Italie) de notre envoyée spéciale

Il y a presque un an, la mythique Fenice de Venise renaissait de ses cendres pour la troisième fois depuis son inauguration le 16 mai 1792. Il y eut d'abord le concert d'ouverture dirigé en grande pompe le 14 décembre par Riccardo Muti, directeur artistique de la Scala de Milan (Le Monde du 16 décembre 2003), puis une semaine de réjouissances orchestrales sous les baguettes prestidigitatrices de Christian Thielemann, Myung-Whun Chung, Marcello Viotti, Mariss Jansons et Yuri Temirkanov.

Huit ans après l'incendie criminel du 29 janvier 1996 qui réduisit la salle en cendres en moins de dix heures, 60 millions d'euros et sept années de travaux plus tard, il s'agissait de rien de moins que de feter dignement les retrouvailles avec "l'âme de Venise" (Pavarotti dixit) et la rénovation à l'identique de l'un des plus beaux théâtres d'Europe. On pouvait au passage remercier Visconti : les quinze premières minutes de Senso tournées en 1954 à La Fenice, analysées, décryptées, recoupées avec les archives et les documents d'époque datant de la seconde reconstruction de 1837, ont contribué à cette minutieuse et folle reconstitution.

Les festivités passées, la saison d'opéras 2003-2004 a sagement réintégré le petit Théâtre Malibran et le grand PalaFenice jusqu'à la fin de l'année lyrique. Cette fois, c'est pour de bon : depuis le 12 novembre, qui a vu la première de La Traviata, mise en scène par Robert Carsen, il teatro ritrovato a prouvé qu'il était désormais un théâtre en ordre de marche, bien décidé à en découdre avec sa rivale de toujours, la Scala de Milan. Riche en surprises et en inédits, la saison 2004-2005 annonce d'ores et déjà du rarissime (un Omaggio a Goffredo Petrassi et Le Roi de Lahore de Massenet), du rare (Maometto secundo de Rossini, Pia de Tolomei de Donizetti et Daphné de Richard Strauss), le jeune Mozart (La Finta Semplice) cotoyant le Wagner accompli de Parsifal, sans parler de la première vénitienne d'une Grande Duchesse de Gérolstein d'Offenbach, mise en scène par Pier Luigi Pizzi.

D'APRèS ALEXANDRE DUMAS

Mais, pour l'heure, revenons à La Traviata donnée ici dans la version originale de 1853 sur un livret de Francesco Maria Piave, d'après La Dame aux camélias, d'Alexandre Dumas fils. De cette œuvre, Carsen a fait un vrai sujet d'actu situé dans les années 1970. "No future" pour Violetta la putain jet-setteuse, qui vit et meurt en escarpins et déshabillé noir, pour quelques poignées de dollars. De l'argent, il en pleut sur elle tout au long de l'opéra, que ce soit celui de ses amants, de ses amours, de ses emmerdes, et meme de la foret qui abrite un temps son idylle avec Alfredo, dont les feuilles tombent en tapis de billets de banque. Eros contre thanatos, fric contre sentiment, honnetes gens contre dégénérés, la pauvrette vivra la descente aux enfers des gens de son espèce que l'on paye de meme. Peu à peu dépossédée d'elle-meme, condamnée à crever dans un ex- appart design kitsch, en travaux, gravats parmi les gravats. C'est triste, c'est regrettable, et c'est efficace, mais ça manque fichtrement d'originalité, notamment pour ce qui concerne une direction d'acteurs on ne peut plus conventionnelle.

Heureusement, le casting est de haut niveau. Le père Germont (Dmitri Hvorostovsky) a le ton et l'aura d'un vrai commandeur, une voix qui tue au nom de la morale bourgeoise. Son fils, Alfredo, est photographe. De là à dire que l'interprétation de Roberto Saccà fait un peu cliché... Mais la voix est belle, et tant pis si la vaillance prend trop souvent le pas sur le reste, la ferveur, l'expression. Malgré les apparences, Patrizia Ciofi est nettement plus qu'une honnete femme de mauvaise vie. Sa Violetta a une belle carrure dramaturgique, et la voix, en dépit d'une légère fatigue dans l'aigu au troisième acte, sait donner corps et souffle à la belle âme sacrifiée de Violetta. Les chœurs et l'orchestre ont vaillamment relevé le défi de la direction enlevée de Lorin Maazel, lequel donne sans compter à la musique de Verdi chair, sang, vivacité et couleurs.

Marie-Aude Roux

La Traviata, de Verdi. Teatro La Fenice, Campo San Fantin, Venise (Italie). Le 16 novembre. Avec Robert Carsen (mise en scène), Patrizia Ciofi (Violetta), Roberto Saccà (Alfredo), Dmitri Hvorostovsky (Germont), Le Chœur et l'Orchestre du Gran Teatro La Fenice, Lorin Maazel (direction musicale). Prochaines représentations les 17, 18, 19 et 20 novembre. Tél. : (+39)-041-786-575.

Retransmission en direct sur Arte et sur France Musiques, le 18 novembre à 19 heures.

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