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Recently in Performances

Così fan tutte at Covent Garden

Desire and deception; Amor and artifice. In Jan Philipp Gloger’s new production of Così van tutte at the Royal Opera House, the artifice is of the theatrical, rather than the human, kind. And, an opera whose charm surely lies in its characters’ amiable artfulness seems more concerned to underline the depressing reality of our own deluded faith in human fidelity and integrity.

Plácido Domingo as Macbeth, LA Opera

On September 22, 2016, Los Angeles Opera presented Darko Tresnjak’s production of Giuseppe Verdi’s opera Macbeth. Verdi and Francesco Maria Piave based their opera on Shakespeare’s play of the same name.

The Rake’s Progress: an Opera for Our Time

On September 18th, at a casual Sunday matinee, Pacific Opera Project presented a surprising choice for a small company. It was Igor Stravinsky’s 1951 three act opera, The Rake’s Progress. It’s a piece made for today's supertitles with its exquisitely worded libretto by W.H. Auden and Chester Kallman.

Classical Opera: Haydn's La canterina

We are nearing the end of Classical Opera’s MOZART 250 sojourn through 1766, a year that the company’s artistic director Ian Page admits was ‘on face value … a relatively fallow year’. I’m not so sure: Jommelli’s Il Vogoleso, performed at the Cadogan Hall in April, was a gem. But, then, I did find the repertoire that Classical Opera offered at the Wigmore Hall in January, ‘worthy rather than truly engaging’ (review). And, this programme of Haydn and his Czech contemporary Josef Mysliveček was stylishly executed but did not absolutely convince.

Dream of the Red Chamber in San Francisco

Globalization finds its way ever more to San Francisco Opera where Italian composer Marco Tutino’s La Ciociara saw the light of day in 2015 and now, 2016, Chinese composer Bright Sheng’s Dream of the Red Chamber has been created.

San Diego Opera Opens with Recital by Piotr Beczala

Renowned Polish tenor Piotr Beczala and well-known collaborative pianist Martin Katz opened the San Diego Opera 2016–2017 season with a recital at the Balboa Theater on Saturday, September 17th.

Andrea Chénier at San Francisco Opera

San Francisco Opera makes occasional excursions into the operatic big-time, such just now was Giordano’s blockbuster Andrea Chénier, last seen at the War Memorial 23 years ago (1992) and even then after a hiatus of 17 years (1975).

A rousing I due Foscari at the Concertgebouw

There is no reason why, given the right performers, second-tier Verdi can’t be a top-tier operatic experience, as was the case with this concert version of I Due Foscari.

A double dose of Don Quixote at the Wigmore Hall

Since their first appearance in Miguel de Cervantes Saavedra’s literary master-piece, during the Spanish Golden Age, the ingenuous and imaginative knight-errant, Don Quixote, and his loyal subordinate and squire, Sancho Panza, have touched the creative imagination of composers from Salieri to Strauss, Boismortier to Rodrigo.

Bampton Classical Opera: A double bill of divine comedies

Bampton Classical Opera’s 2016 double-bill ‘touched down’ at St John’s Smith Square last night, following performances in The Deanery Garden at Bampton and The Orangery of Westonbirt School earlier this summer.

Mahler’s Second, Concertgebouw

Daniele Gatti opened the first series of Royal Concertgebouw Orchestra’s season with a slightly uneven performance of Mahler’s Resurrection Symphony. With four planned, this staple repertoire for the RCO meant to introduce Gatti to the RCO subscribers.

Mad About San Jose’s Lucia

Opera San Jose opened a commendably impassioned Lucia di Lammermoor that sets the company’s bar very high indeed as it begins its new season.

ROH, Norma

The approach of the 2016-17 opera season has brought rising anticipation and expectation for the ROH’s new production - the first at Covent Garden for almost 30 years - of Bellini’s bel canto master-piece, Norma.

The Changing of the Guard

Last June, Riccardo Chailly led the Leipzig Gewandhaus Orchestra in Bach’s St. Matthew’s Passion for his last concert as Principal Conductor.

Morgen und Abend at Berlin

After its world premiere at Royal Opera House in London last year, the German première of Georg Friedrich Haas’s Morgen und Abend took place at the Deutsche Oper Berlin.

Der Freischütz at Unter den Linden

Rarely have I experienced such fabulous singing in such a dreadful production. With magnificent voices, Andreas Schager and Dorothea Röschmann rescued Michael Thalheimer’s grotesque staging of von Weber’s Der Freischütz. At Staatsoper Unter den Linden, Alexander Soddy led a richly detailed, transparent and brilliantly glowing Berliner Staatskapelle.

Prom 74: Verdi's Requiem

For the penultimate BBC Prom at the Royal Albert Hall on Friday 9 September 2016, Marin Alsop conducted the BBC Youth Choir and Orchestra of the Age of Enlightenment in Verdi's Requiem with soloists Tamara Wilson, Alisa Kolosova, Dimitri Pittas, and Morris Robinson.

British Youth Opera: English Eccentrics

“Eccentricity is not, as dull people would have us believe, a form of madness. It is often a kind of innocent pride, and the man of genius and the aristocrat are frequently regarded as eccentrics because genius and aristocrat are entirely unafraid of and uninfluenced by the opinions and vagaries of the crowd.”

Prom 68: a wonderful Semiramide

When I look back on the 2016 Proms season, this Opera Rara performance of Semiramide - the last opera that Rossini wrote for Italy - will be, alongside Pekka Kuusisto’s thrillingly free and refreshing rendition of Tchaikovsky’s violin concerto - one of the stand-out moments.

Double Bill by Oper am Rhein

Of all the places in Germany, Oper am Rhein at Theater Duisburg staged an intriguing American double bill of rarities. An experience that was well worth the trip to this desolate ghost town, remnant of industrial West Germany.

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Performances

18 Nov 2004

Le Monde Reviews La Traviata at La Fenice: High Praise for Cast — Carsen's Production a Cliché

La Fenice refaite à neuf lance sa saison avec une "Traviata" façon années 1970 LE MONDE | 17.11.04 | 18h19 Le théâtre vénitien, rénové après l'incendie de 1996, présente l'œuvre de Verdi dans sa version originale de 1853, transformée en...

La Fenice refaite à neuf lance sa saison avec une "Traviata" façon années 1970

LE MONDE | 17.11.04 | 18h19

Le théâtre vénitien, rénové après l'incendie de 1996, présente l'œuvre de Verdi dans sa version originale de 1853, transformée en sujet d'actualité par Robert Carsen.

Venise (Italie) de notre envoyée spéciale

Il y a presque un an, la mythique Fenice de Venise renaissait de ses cendres pour la troisième fois depuis son inauguration le 16 mai 1792. Il y eut d'abord le concert d'ouverture dirigé en grande pompe le 14 décembre par Riccardo Muti, directeur artistique de la Scala de Milan (Le Monde du 16 décembre 2003), puis une semaine de réjouissances orchestrales sous les baguettes prestidigitatrices de Christian Thielemann, Myung-Whun Chung, Marcello Viotti, Mariss Jansons et Yuri Temirkanov.

Huit ans après l'incendie criminel du 29 janvier 1996 qui réduisit la salle en cendres en moins de dix heures, 60 millions d'euros et sept années de travaux plus tard, il s'agissait de rien de moins que de feter dignement les retrouvailles avec "l'âme de Venise" (Pavarotti dixit) et la rénovation à l'identique de l'un des plus beaux théâtres d'Europe. On pouvait au passage remercier Visconti : les quinze premières minutes de Senso tournées en 1954 à La Fenice, analysées, décryptées, recoupées avec les archives et les documents d'époque datant de la seconde reconstruction de 1837, ont contribué à cette minutieuse et folle reconstitution.

Les festivités passées, la saison d'opéras 2003-2004 a sagement réintégré le petit Théâtre Malibran et le grand PalaFenice jusqu'à la fin de l'année lyrique. Cette fois, c'est pour de bon : depuis le 12 novembre, qui a vu la première de La Traviata, mise en scène par Robert Carsen, il teatro ritrovato a prouvé qu'il était désormais un théâtre en ordre de marche, bien décidé à en découdre avec sa rivale de toujours, la Scala de Milan. Riche en surprises et en inédits, la saison 2004-2005 annonce d'ores et déjà du rarissime (un Omaggio a Goffredo Petrassi et Le Roi de Lahore de Massenet), du rare (Maometto secundo de Rossini, Pia de Tolomei de Donizetti et Daphné de Richard Strauss), le jeune Mozart (La Finta Semplice) cotoyant le Wagner accompli de Parsifal, sans parler de la première vénitienne d'une Grande Duchesse de Gérolstein d'Offenbach, mise en scène par Pier Luigi Pizzi.

D'APRèS ALEXANDRE DUMAS

Mais, pour l'heure, revenons à La Traviata donnée ici dans la version originale de 1853 sur un livret de Francesco Maria Piave, d'après La Dame aux camélias, d'Alexandre Dumas fils. De cette œuvre, Carsen a fait un vrai sujet d'actu situé dans les années 1970. "No future" pour Violetta la putain jet-setteuse, qui vit et meurt en escarpins et déshabillé noir, pour quelques poignées de dollars. De l'argent, il en pleut sur elle tout au long de l'opéra, que ce soit celui de ses amants, de ses amours, de ses emmerdes, et meme de la foret qui abrite un temps son idylle avec Alfredo, dont les feuilles tombent en tapis de billets de banque. Eros contre thanatos, fric contre sentiment, honnetes gens contre dégénérés, la pauvrette vivra la descente aux enfers des gens de son espèce que l'on paye de meme. Peu à peu dépossédée d'elle-meme, condamnée à crever dans un ex- appart design kitsch, en travaux, gravats parmi les gravats. C'est triste, c'est regrettable, et c'est efficace, mais ça manque fichtrement d'originalité, notamment pour ce qui concerne une direction d'acteurs on ne peut plus conventionnelle.

Heureusement, le casting est de haut niveau. Le père Germont (Dmitri Hvorostovsky) a le ton et l'aura d'un vrai commandeur, une voix qui tue au nom de la morale bourgeoise. Son fils, Alfredo, est photographe. De là à dire que l'interprétation de Roberto Saccà fait un peu cliché... Mais la voix est belle, et tant pis si la vaillance prend trop souvent le pas sur le reste, la ferveur, l'expression. Malgré les apparences, Patrizia Ciofi est nettement plus qu'une honnete femme de mauvaise vie. Sa Violetta a une belle carrure dramaturgique, et la voix, en dépit d'une légère fatigue dans l'aigu au troisième acte, sait donner corps et souffle à la belle âme sacrifiée de Violetta. Les chœurs et l'orchestre ont vaillamment relevé le défi de la direction enlevée de Lorin Maazel, lequel donne sans compter à la musique de Verdi chair, sang, vivacité et couleurs.

Marie-Aude Roux

La Traviata, de Verdi. Teatro La Fenice, Campo San Fantin, Venise (Italie). Le 16 novembre. Avec Robert Carsen (mise en scène), Patrizia Ciofi (Violetta), Roberto Saccà (Alfredo), Dmitri Hvorostovsky (Germont), Le Chœur et l'Orchestre du Gran Teatro La Fenice, Lorin Maazel (direction musicale). Prochaines représentations les 17, 18, 19 et 20 novembre. Tél. : (+39)-041-786-575.

Retransmission en direct sur Arte et sur France Musiques, le 18 novembre à 19 heures.

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