Subscribe to
Opera Today

Receive articles and news via RSS feeds or email subscription.


twitter_logo[1].gif



9780393088953.png

9780521746472.png

0810888688.gif

0810882728.gif

Recently in Performances

Modernity vanquished? Verdi Un ballo in maschera, Royal Opera House, London

Verdi Un ballo in maschera at the Royal Opera House - a masked ball in every sense, where nothing is quite what it seems. On the surface, this new production appears quaint and undemanding. It uses painted flats, for example, pulled back and forth across, as in toy theatre. The scenes painted on them are vaguely generic, depicting neither Boston nor Stockholm, where the tale supposedly takes place. Instead, we focus on Verdi, and on theatre practices of the past. In other words, opera as the art of illusion, not an attempt to replicate reality. Take this production too literally and you'll miss the wit and intelligence behind it.

La Traviata in Ljubljana Slovenia

Small country, small opera house — big ensemble spirit. Internationally acclaimed soprano Natalia Ushakova steps in for indisposed local Violetta with mixed results.

Otello in Bucharest — Moor’s the pity

Bulgarian director Vera Nemirova’s production of Otello for the Romanian National Opera in Bucharest was certainly full of new ideas — unfortunately all bad.

Il trovatore at Lyric Opera of Chicago

For its current revival of the 2006-2007 production of Giuseppe Verdi’s Il trovatore by Sir David McVicar Lyric Opera has assembled a talented quintet of principal singers whose strengths match this conception of the opera.

Mary, Queen of Heaven, Wigmore Hall

O Maria Deo grata — ‘O Mary, pleasing to God’: so begins Robert Fayrfax’s antiphon, one of several supplications to the Virgin Mary presented in this thought-provoking concert by The Cardinall’s Musick at the Wigmore Hall.

Analyzed not demonized — Tristan und Isolde, Royal Opera House

Wagner’s Tristan und Isolde at the Royal Opera House, first revival of the 2009 production, one of the first to attract widespread hostility even before the curtain rose on the first night.

Florencia in el Amazonas Makes Triumphant Return to LA

On November 22, 2014, Los Angeles Opera staged Francesca Zambello’s updated version of Florencia in el Amazonas.

John Adams: The Gospel According to the Other Mary

John Adams and his long-standing collaborator Peter Sellars have described The Gospel According to the Other Mary as a ‘Passion oratorio’.

A new Yevgeny Onegin in Zagreb — Prince Gremin’s Fabulous Pool Party

Superb conducting from veteran Croatian maestro Nikša Bareza makes up for an absurd waterlogged new production of Tchaikovsky’s masterpiece.

Nabucco in Novi Sad

After the horrors of Jagoš Marković’s production of Le Nozze di Figaro in Belgrade, I was apprehensive lest Nabucco in Serbia’s second city of Novi Sad on 27th October would be transplanted from 6th century BC Babylon to post-Saddam Hussein Tikrit or some bombed-out kibbutz in Beersheba.

La Bohème in San Francisco

First Toronto, then Houston and now San Francisco, the third stop of a new production of Puccini's La bohème by Canadian born, British nurtured theater director John Caird.

Radvanovsky Sings Recital in Los Angeles

Every once in a while Los Angeles Opera presents an important recital in the three thousand seat Dorothy Chandler Pavilion.

L’elisir d’amore, Royal Opera

This third revival of Laurent Pelly’s production of Donizetti’s L’elisir d’amore needed a bit of a pep up to get moving but once it had been given a shot of ‘medicinal’ tincture things spiced up nicely.

Samling Showcase, Wigmore Hall

Founded in 1996, Samling describes itself as a charity which ‘inspires musical excellence in young people’.

La cenerentola in San Francisco

The good news is that you don’t have to go all the way to Pesaro for great Rossini.

Rameau: Maître à danser — William Christie, Barbican London

Maître à danser: William Christie and Les Arts Florissants at the Barbican, London, presented a defining moment in Rameau performance practice, choreographed with a team of dancers.

Le Nozze di Figaro — or Sex on the Beach?

The most memorable thing (and definitely not in a good way) about this performance of Le Nozze di Figaro at the Serbian National Theatre in Belgrade was the self-serving, infantile, offensive and just plain wrong production by celebrated Serbian theatre director Jagoš Marković.

The Met mounts a well sung but dramatically unconvincing ‘Carmen’

Should looks matter when casting the role of the iconic temptress for HD simulcast?

Maurice Greene’s Jephtha

Maurice Greene (1696-1755) had a highly successful musical career. Organist of St. Paul’s Cathedral, a position to which he was elected when he was just 22 years-old, he later became organist of the Chapel Royal, Professor of Music at the University of Cambridge and, from 1735, Master of the King’s Music.

Tosca in San Francisco

Yet another Tosca is hardly exciting news, if news at all. The current five performances have come just two years after SFO alternated divas Angela Gheorghiu and Patricia Racette in the title role.

OPERA TODAY ARCHIVES »

Performances

30 Nov 2004

Pierre Jourdan Resurrects Haÿdée at Compiègne

OPéRA "Hayedée" à Compiègne Auber sort de l'oubli Jacques Doucelin [Le Figaro] [30 novembre 2004] Et de cinq ! Après Manon Lescaut, Gustave III, Le Domino noir et Les Diamants de la couronne entre 1990 et 1999, Pierre Jourdan vient...

OPéRA "Hayedée" à Compiègne
Auber sort de l'oubli

Jacques Doucelin [Le Figaro]
[30 novembre 2004]

Et de cinq ! Après Manon Lescaut, Gustave III, Le Domino noir et Les Diamants de la couronne entre 1990 et 1999, Pierre Jourdan vient de ressusciter un autre opéra oublié d'Auber, Hayedée ou le secret. Ce n'est point manie, mais respect d'une promesse faite voici quinze ans : défendre et illustrer le répertoire lyrique français par le Théâtre français pour la musique installé dans le Théâtre impérial de Compiègne lui-meme achevé et rendu à sa destination première grâce à l'acharnement du meme Pierre Jourdan. Un homme orchestre qui sait aussi bien gérer une salle, équilibrer une programmation qu'inculquer le beau style aux jeunes chanteurs dont il complète la formation.

Ajoutons que cet ancien réalisateur de télévision s'entend à assurer la rentabilité artistique de ses spectacles diffusés en DVD. Sans compter sa vocation d'ambassadeur du chant français à l'étranger par l'invitation de plusieurs productions au Covent Garden de Londres. On s'étonne qu'aucune synergie ne soit encore née avec l'Opéra-Comique dont Compiègne défend le répertoire de façon exemplaire. Favart ayant été promu Epic (Etablissement public à vocation industrielle et commerciale) et doté d'un budget artistique, les choses devraient changer.

Ce qui frappe dans Hayedée comme dans Noé de Bizet et d'Halévy (Le Figaro des 8 et 19 octobre) c'est l'homogénéité. Si Jourdan ne peut s'offrir Alagna ou Dessay, il compense par un travail de fond sur le style. A la tete du jeune et excellent orchestre Albéric Magnard. il a placé Michel Swierczewski qui ressuscita déjà Christophe Colomb pour le centenaire de Milhaud en 1992 avec pour héros un certain Laurent Naouri qui a fait son chemin depuis !

Ce chef d'expérience aime cette musique et sait la faire aimer. Ce qu'on voit est au diapason, des superbes toiles d'André Brasilier aux riches costumes de Pierre Capeyron. Isabelle Philippe campe une Hayedée à l'aigu facile au coté d'Anne-Sophie Schmidt plus à l'aise en Rafaela que dans Noé. Dans le role effroyable de Lorédan, le jeune ténor Bruno Comparetti témoigne d'un courage souvent récompensé et d'un vrai style. Il est bien entouré par le gentil ténor Mathias Vidal et la méchante basse Paul Medioni.

Comment sauver le livret aussi "tarte" de Scribe ? Du pire vaudeville qui ne prend pas la tete, mais exaspère : on se dit qu'il faudrait couper les dialogues parlés Pas d'originalité, mais des airs bien troussés comme celui dont on sait qu'il fera le tour des faubourgs et que sa partition se vendra dans les salons bourgeois : ainsi allait la publicité dans un siècle sans télévision et sans cinéma. Voilà qui explique l'énorme succès en Europe : 500 représentations rien qu'à Paris ! Pourquoi ? Le public a toujours préféré Salieri à Mozart.

[Click here for a related article.]

Send to a friend

Send a link to this article to a friend with an optional message.

Friend's Email Address: (required)

Your Email Address: (required)

Message (optional):