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Recently in Performances

Don Giovanni, Bavarian State Opera

All told, this was probably the best Don Giovanni I have seen and heard. Judging opera performances - perhaps we should not be ‘judging’ at all, but let us leave that on one side - is a difficult task: there are so many variables, at least as many as in a play and a concert combined, but then there is the issue of that ‘combination’ too.

A dance to life in Munich’s Indes galantes

Can one justly “review” a streamed performance? Probably not. But however different or diminished such a performance, one can—and must—bear witness to such an event when it represents a landmark in the evolution of an art form.

Il barbiere di Siviglia, Glyndebourne Festival Opera at the Proms

For its annual visit to the BBC Proms at the Royal Albert Hall, Glyndebourne brought its new production of Rossini's Il barbiere di Siviglia, an opera which premiered 200 years ago.

Béatrice and Bénédict at Glyndebourne

‘A caprice written with the point of a needle’: so Berlioz described his opera Béatrice and Bénédict, which pares down Shakespeare’s Much Ado About Nothing to its comic quintessence, shorn of the sub-plots, destroyed reputations and near-bloodshed of Shakespeare’s original.

Der fliegende Holländer, Bavarian State Opera

‘This is the way the world ends. Not with a bang but a whimper.’ It is, perhaps, a line quoted too often; yet, even though it may not have been entirely accurate on this occasion, it came to my mind. Its accuracy might be questioned in several respects.

Evergreen Baby in Colorado

Central City Opera celebrated the 60th anniversary of The Ballad of Baby Doe with a hip, canny, multi-faceted new production.

Lean and Mean Tosca in Colorado

Someone forgot to tell Central City Opera that it would be difficult to fit Puccini’s (usually) architecturally large Tosca on their small stage.

Die Walküre, Baden-Baden

A cast worthy of Bayreuth made for an unforgettable Wagnerian experience at the Sommer Festspiele in Baden-Baden.

Des Moines’ Elusive Manon

Loving attention to the highest quality was everywhere evident in Des Moines Metro Opera’s Manon.

Falstaff in Iowa: A Big Fat Hit

Des Moines Metro Opera had (almost) all the laughs in the right places, and certainly had all the right singers in these meaty roles to make for an enjoyable outing with Verdi’s masterpiece

Die Fledermaus, Opera Holland Park

With the thermometers reaching boiling point, there’s no doubt that summer has finally arrived in London. But, the sun seems to have been shining over the large marquee in Holland Park all summer.

Nice, July 14, and then . . .

J.S. Bach’s cerebral Art of the Fugue in Aix, Verdi’s massive Requiem in Orange, Ibn al-Muqaffa’ ‘s fable of the camel, jackal, wolf and crow, Sophocles’ blind Oedipus Rex and the Bible’s triumphant Psalm No. 150 in Aix.

Jette Parker Young Artists Summer Performance

The champagne corks popped at the close of this year’s Jette Parker Young Artists Summer Performance at the Royal Opera House, with Prince Orlofsky’s celebratory toast forming a fitting conclusion to some superb singing.

Prom 2: Boris Godunov, ROH

Bryn Terfel is making a habit of performing Russian patriarchs at the Proms.

Des Moines’ Gluck Sets the Standard

What happens when just everything about an operatic performance goes joyously right?

Des Moines: Jewels in Perfect Settings

Two years ago, the well-established Des Moines Metro Opera experimented with a 2nd Stages program, with performances programmed outside of their home stage at Simpson College.

First Night of the Proms 2016

What to make of the unannounced decision to open this concert with the Marseillaise? I am sure it was well intended, and perhaps should leave it at that.

La Cenerentola, Opera Holland Park

In a fairy-tale, it can sometimes feel as if one is living a dream but on the verge of being awoken to a shock. Such is life in these dark and uncertain days.

Il trionfo del tempo e del disinganno in Aix

The tense, three hour knock-down-drag-out seduction of Beauty by Pleasure consumed our souls in this triumphal evening. Forget Time and Disillusion as destructors, they were the very constructors of the beauty and pleasure found in this miniature oratorio.

Pelleas et Mélisande in Aix

Three parallel universes (before losing count) — the ephemeral Debussy/Maeterlinck masterpiece, the Debussy symphonic tone poem, and the twisted intricacies of a moldy, parochially English country estate.

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Performances

30 Nov 2004

Pierre Jourdan Resurrects Haÿdée at Compiègne

OPéRA "Hayedée" à Compiègne Auber sort de l'oubli Jacques Doucelin [Le Figaro] [30 novembre 2004] Et de cinq ! Après Manon Lescaut, Gustave III, Le Domino noir et Les Diamants de la couronne entre 1990 et 1999, Pierre Jourdan vient...

OPéRA "Hayedée" à Compiègne
Auber sort de l'oubli

Jacques Doucelin [Le Figaro]
[30 novembre 2004]

Et de cinq ! Après Manon Lescaut, Gustave III, Le Domino noir et Les Diamants de la couronne entre 1990 et 1999, Pierre Jourdan vient de ressusciter un autre opéra oublié d'Auber, Hayedée ou le secret. Ce n'est point manie, mais respect d'une promesse faite voici quinze ans : défendre et illustrer le répertoire lyrique français par le Théâtre français pour la musique installé dans le Théâtre impérial de Compiègne lui-meme achevé et rendu à sa destination première grâce à l'acharnement du meme Pierre Jourdan. Un homme orchestre qui sait aussi bien gérer une salle, équilibrer une programmation qu'inculquer le beau style aux jeunes chanteurs dont il complète la formation.

Ajoutons que cet ancien réalisateur de télévision s'entend à assurer la rentabilité artistique de ses spectacles diffusés en DVD. Sans compter sa vocation d'ambassadeur du chant français à l'étranger par l'invitation de plusieurs productions au Covent Garden de Londres. On s'étonne qu'aucune synergie ne soit encore née avec l'Opéra-Comique dont Compiègne défend le répertoire de façon exemplaire. Favart ayant été promu Epic (Etablissement public à vocation industrielle et commerciale) et doté d'un budget artistique, les choses devraient changer.

Ce qui frappe dans Hayedée comme dans Noé de Bizet et d'Halévy (Le Figaro des 8 et 19 octobre) c'est l'homogénéité. Si Jourdan ne peut s'offrir Alagna ou Dessay, il compense par un travail de fond sur le style. A la tete du jeune et excellent orchestre Albéric Magnard. il a placé Michel Swierczewski qui ressuscita déjà Christophe Colomb pour le centenaire de Milhaud en 1992 avec pour héros un certain Laurent Naouri qui a fait son chemin depuis !

Ce chef d'expérience aime cette musique et sait la faire aimer. Ce qu'on voit est au diapason, des superbes toiles d'André Brasilier aux riches costumes de Pierre Capeyron. Isabelle Philippe campe une Hayedée à l'aigu facile au coté d'Anne-Sophie Schmidt plus à l'aise en Rafaela que dans Noé. Dans le role effroyable de Lorédan, le jeune ténor Bruno Comparetti témoigne d'un courage souvent récompensé et d'un vrai style. Il est bien entouré par le gentil ténor Mathias Vidal et la méchante basse Paul Medioni.

Comment sauver le livret aussi "tarte" de Scribe ? Du pire vaudeville qui ne prend pas la tete, mais exaspère : on se dit qu'il faudrait couper les dialogues parlés Pas d'originalité, mais des airs bien troussés comme celui dont on sait qu'il fera le tour des faubourgs et que sa partition se vendra dans les salons bourgeois : ainsi allait la publicité dans un siècle sans télévision et sans cinéma. Voilà qui explique l'énorme succès en Europe : 500 représentations rien qu'à Paris ! Pourquoi ? Le public a toujours préféré Salieri à Mozart.

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