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Recently in Performances

Pesaro’s Rossini Festival 2015

The 36th Rossini Opera Festival in Rossini’s Pesaro! La gazza ladra (1817), La gazzetta (1816) and L'inganno felice (1812) — the little opera that made Rossini famous.

Santa Fe: Placid Princess of Judea

Unlike the brush fire in a distant neighborhood of the John Crosby Theatre, Santa Fe Opera’s Salome stubbornly failed to ignite.

Airy and Bucolic Glimmerglass Flute

As part of a concerted effort to incorporate local color and resonance into its annual festival, Glimmerglass has re-imagined The Magic Flute in a transformative woodland setting.

Glimmerglass Conquers Cato

Bravura singing and vibrant instrumental playing were on ample display in Glimmerglass Festival’s riveting Cato in Utica.

Energetic Glimmerglass Candide

Bernstein’s Candide seems to have more performance versions than Tales of Hoffmann.

Die Eroberung von Mexico in Salzburg

That’s The Conquest of Mexico, an historical music drama composed in 1991 by German composer Wolfgang Rihm (b. 1952). But wait. Wolfgang Rihm construed a few sentences of Artaud’s La Conquête du Mexique (1932) mixed up with bits of Aztec chant and bits of poem(s) by Mexico’s Octavio Paz (d. 1998) to make a libretto.

Scottish Sensation at Glimmerglass

Glimmerglass is celebrating its 40th Festival season with a stylish new production of Verdi’s Macbeth.

Norma in Salzburg

This Salzburg Norma is not new news. This superb production was first seen at the Salzburg Festival’s springtime Whitsun Festival in 2013 with this same cast. It will now travel to a few major European cities.

The power of music: a young cast in a semi-stage account of Monteverdi’s first opera

John Eliot Gardiner conducted a much anticipated performance of Monteverdi’s first opera L’Orfeo at the BBC Proms on 4 August 2015, with his own Monteverdi Choir and English Baroque Soloists.

Cold Mountain Wows Audience at Santa Fe World Premiere

On August 1, 2015, Santa Fe Opera presented the world premiere of Cold Mountain, a brand new opera composed by Pulizer Prize and Grammy winner Jennifer Higdon.

Manon Lescaut, Munich

Puccini’s Manon Lescaut at the Bayerische Staatsoper, Munich. Some will scream in rage but in its austerity it reaches to the heart of the opera.

Proms Saturday Matinée 1

It might seem churlish to complain about the BBC Proms coverage of Pierre Boulez’s 90th anniversary. After all, there are a few performances dotted around — although some seem rather oddly programmed, as if embarrassed at the presence of new or newish music. (That could certainly not be claimed in the present case.)

The Maid of Pskov (Pskovityanka) , St. Petersburg

I recently spent four days in St. Petersburg, timed to coincide with the annual Stars of the White Nights Festival. Yet the most memorable singing I heard was neither at the Mariinsky Theater nor any other performance hall. It was in the small, nearly empty church built for the last Tsar, Nicholas II, at Tsarskoye Selo.

Prom 11 — Grange Park Opera: Fiddler on the Roof

As I walked up Exhibition Road on my way to the Royal Albert Hall, I passed a busking tuba player whose fairground ditties were enlivened by bursts of flame which shot skyward from the bell of his instrument, to the amusement and bemusement of a rapidly gathering pavement audience.

Saul, Glyndebourne

A brilliant theatrical event, bringing Handel’s theatre of the mind to life on stage

Roberta Invernizzi, Wigmore Hall

‘Here, thanks be to God, my opera is praised to the skies and there is nothing in it which does not please greatly.’ So wrote Antonio Vivaldi to Marchese Guido Bentivoglio d’Aragona in Ferrara in 1737.

Montemezzi: L’amore dei tre Re

Asphyxiations, atrophy by poison, assassination: in Italo Montemezzi’s L’amore dei tre Re (The Love of the Three Kings, 1913) foul deed follows foul deed until the corpses are piled high. 

Prom 4: Andris Nelsons

The precision of attack in the opening to Beethoven’s Creatures of Prometheus Overture signalled thoroughgoing excellence in the contribution of the CBSO to this concert.

BBC Proms: The Cardinall’s Musick

When he was skilfully negotiating the not inconsiderable complexities, upheavals and strife of musical and religious life at the English royal court during the Reformation, Thomas Tallis (c.1505-85) could hardly have imagined that more than 450 years later people would be queuing round the block for the opportunity spend their lunch-hour listening to the music that he composed in service of his God and his monarch.

Oberon, Persephone and Iolanta at the Aix Festival

Two of the important late twentieth century stage directors, Robert Carsen and Peter Sellars, returned to the Aix Festival this summer. Carsen’s A Midsummer Night’s Dream is a masterpiece, Sellars’ strange Tchaikovsky/Stravinsky double bill is simply bizarre.

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Performances

16 Dec 2004

Il ritorno di Ulisse in patria a Brescia

Una spiaggia di sabbia, due muri ai lati, l'ingresso monumentale alla reggia di Itaca sul fondo. E' incredibile come questa scena fissa semplicissima sia riuscita a reggere per le tre ore e mezza di spettacolo, ma non solo, a renderlo...

Una spiaggia di sabbia, due muri ai lati, l'ingresso monumentale alla reggia di Itaca sul fondo. E' incredibile come questa scena fissa semplicissima sia riuscita a reggere per le tre ore e mezza di spettacolo, ma non solo, a renderlo comunque vario e godibilissimo.

Sto parlando della messinscena dell'opera di Monteverdi gia' data a Cremona e anche altrove nel circuito dei teatri lombardi, che io ho visto domenica al teatro Grande di Brescia. E' una produzione proveniente da Aix-en-Provence, con le scene e i costumi di Anthony Ward e la regia di Adrian Noble. Per quanto riguarda la parte musicale, Ottavio Dantone dirigeva l'Accademia Bizantina, il coro Costanzo Porta e l'affollatissimo cast. Ma andiamo con ordine.


Accademia Bizantina, Ottavio Dantone, musical director

Come ho detto la scena era seplicissima. Solo, si aggiungevano a quanto ho descritto alcuni fili luminosi che calavano dall'alto e pochi effetti di fumo per le scene "celesti", qualche botola e praticamente niente altro. Eppure lo spettacolo era movimentatissimo: il regista ha chiesto molto ai cantanti in termini di recitazione e tutti hanno risposto molto bene. Capriole, ruote, arrampicamenti sui muri, salti, voli su semplicissime macchine teatrali. Non pensate che l'opera di Monteverdi sia stata trasformata in un circo: la regia e' stata rispettabilissima del libretto e della vicenda e l'unica liberta' che si e' presa, al di la' della vaga atemporalita' dei costumi, e' stato quello di dare all'insieme una colorazione orientale piu' che greca. Col risultato che i tre Proci sembravano piuttosto i Re Magi, ma era un guaio da poco. Il massimo della richiesta registica penso sia stato quello a Roberto Balconi, che fra le altre cose ha interpretato l'Humana Fragilita' nel prologo e che ha sportivamente accettato di cantare per venti minuti buoni completamente nudo, scioccando un po' le signore della pomeridiana domenicale ma nel complesso con un effetto drammatico notevole.

Che poi Balconi abbia la voce che ha... purtroppo e' un altro discorso. Mi sembra la Kabaiwanska dei controtenori, sembra che la voce gli debba essere estratta a forza dalle tonsille. Il cast era dominato da Furio Zanasi che era Ulisse e soprattutto da Sonia Prina che e' stata una Penelope assolutamente strepitosa. Bravissima, lo so che il suo timbro di voce non piace a tutti ma in questo Monteverdi e' stata esemplare per stile, per dizione (non abbiamo perso una sola sillaba del testo) per gusto negli ornamenti. Dieci con lode. C'erano poi, bravissimi, Sergio Foresti (Antinoo), Luca Dordolo (Telemaco) e Roberta Invernizzi (La Fortuna e Minerva). Gli altri erano accettabili su vari livelli, un po' fioca purtroppo la Melanto di Paola Quagliata.

Lo spettacolo sara' riproposto nei prossimi mesi a Ferrara e a Bari: se potete non perdetevelo.

Riccardo Domenichini

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