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Recently in Performances

Nabucco in Novi Sad

After the horrors of Jagoš Marković’s production of Le Nozze di Figaro in Belgrade, I was apprehensive lest Nabucco in Serbia’s second city of Novi Sad on 27th October would be transplanted from 6th century BC Babylon to post-Saddam Hussein Tikrit or some bombed-out kibbutz in Beersheba.

La Bohème in San Francisco

First Toronto, then Houston and now San Francisco, the third stop of a new production of Puccini's La bohème by Canadian born, British nurtured theater director John Caird.

Radvanovsky Sings Recital in Los Angeles

Every once in a while Los Angeles Opera presents an important recital in the three thousand seat Dorothy Chandler Pavilion.

L’elisir d’amore, Royal Opera

This third revival of Laurent Pelly’s production of Donizetti’s L’elisir d’amore needed a bit of a pep up to get moving but once it had been given a shot of ‘medicinal’ tincture things spiced up nicely.

Samling Showcase, Wigmore Hall

Founded in 1996, Samling describes itself as a charity which ‘inspires musical excellence in young people’.

La cenerentola in San Francisco

The good news is that you don’t have to go all the way to Pesaro for great Rossini.

Rameau: Maître à danser — William Christie, Barbican London

Maître à danser: William Christie and Les Arts Florissants at the Barbican, London, presented a defining moment in Rameau performance practice, choreographed with a team of dancers.

Le Nozze di Figaro — or Sex on the Beach?

The most memorable thing (and definitely not in a good way) about this performance of Le Nozze di Figaro at the Serbian National Theatre in Belgrade was the self-serving, infantile, offensive and just plain wrong production by celebrated Serbian theatre director Jagoš Marković.

The Met mounts a well sung but dramatically unconvincing ‘Carmen’

Should looks matter when casting the role of the iconic temptress for HD simulcast?

Maurice Greene’s Jephtha

Maurice Greene (1696-1755) had a highly successful musical career. Organist of St. Paul’s Cathedral, a position to which he was elected when he was just 22 years-old, he later became organist of the Chapel Royal, Professor of Music at the University of Cambridge and, from 1735, Master of the King’s Music.

Tosca in San Francisco

Yet another Tosca is hardly exciting news, if news at all. The current five performances have come just two years after SFO alternated divas Angela Gheorghiu and Patricia Racette in the title role.

Antonin Dvořák: The Cunning Peasant (Šelma Sedlák)

What an enjoyable opportunity to encounter Dvořák’s sixth opera, Šelma Sedlák¸or The Cunning Peasant!

Idomeneo, Royal Opera

Whether biblical parable or mythological moralising, it’s all the same really: human hubris, humility, sacrifice and redemption.

Donizetti’s Les Martyrs — Opera Rara, London

Opera Rara brought a rare performance of Donizetti’s first opera for the Paris Opera to the Royal Festival Hall on 4 November 2014, following recording sessions for the opera.

Luca Pisaroni in San Diego

Bass baritone, Luca Pisaroni, known to opera lovers throughout the world for his excellence in Mozart roles, offered San Diego vocal aficionados a double treat on October 28th: his mellifluous voice, and a recital of German songs.

La bohème, ENO

Jonathan Miller’s production of La bohème for ENO, shared with Cincinnati Opera, sits uneasily, at least as revived by Natascha Metherell, between comedy and tragedy.

Florian Boesch, Wigmore Hall - Liszt, Strauss and Schubert

Any Florian Boesch and Malcolm Martineau performance is superb, but this Wigmore Hall recital surprised, too. Boesch's Schubert is wonderful, but this time, it was his Liszt and Strauss songs which stood out. This year at the Wigmore Hall, we've heard a lot of Liszt and a lot of Richard Strauss everywhere, establishing high standards, but this was special.

Wexford Festival 2014

The weather was auspicious for Wexford Festival Opera’s first-night firework display — mild, clear and calm. But, as the rainbow rockets exploded over the River Slaney, even bigger bangs were being made down at the quayside.

The Met’s ‘Le Nozze di Figaro’ a happy marriage of ensemble singing and acting

The cast of supporting roles was especially strong in the company’s new production of Mozart’s matchless masterpiece

Syracuse Opera’s ‘Die Fledermaus’ bubbles over with fun, laughter and irresistible music

The company uncorks its 40th Anniversary season with a visually and musically satisfying production of Johann Strauss Jr.’s farcical operetta

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Performances

16 Dec 2004

Il ritorno di Ulisse in patria a Brescia

Una spiaggia di sabbia, due muri ai lati, l'ingresso monumentale alla reggia di Itaca sul fondo. E' incredibile come questa scena fissa semplicissima sia riuscita a reggere per le tre ore e mezza di spettacolo, ma non solo, a renderlo...

Una spiaggia di sabbia, due muri ai lati, l'ingresso monumentale alla reggia di Itaca sul fondo. E' incredibile come questa scena fissa semplicissima sia riuscita a reggere per le tre ore e mezza di spettacolo, ma non solo, a renderlo comunque vario e godibilissimo.

Sto parlando della messinscena dell'opera di Monteverdi gia' data a Cremona e anche altrove nel circuito dei teatri lombardi, che io ho visto domenica al teatro Grande di Brescia. E' una produzione proveniente da Aix-en-Provence, con le scene e i costumi di Anthony Ward e la regia di Adrian Noble. Per quanto riguarda la parte musicale, Ottavio Dantone dirigeva l'Accademia Bizantina, il coro Costanzo Porta e l'affollatissimo cast. Ma andiamo con ordine.


Accademia Bizantina, Ottavio Dantone, musical director

Come ho detto la scena era seplicissima. Solo, si aggiungevano a quanto ho descritto alcuni fili luminosi che calavano dall'alto e pochi effetti di fumo per le scene "celesti", qualche botola e praticamente niente altro. Eppure lo spettacolo era movimentatissimo: il regista ha chiesto molto ai cantanti in termini di recitazione e tutti hanno risposto molto bene. Capriole, ruote, arrampicamenti sui muri, salti, voli su semplicissime macchine teatrali. Non pensate che l'opera di Monteverdi sia stata trasformata in un circo: la regia e' stata rispettabilissima del libretto e della vicenda e l'unica liberta' che si e' presa, al di la' della vaga atemporalita' dei costumi, e' stato quello di dare all'insieme una colorazione orientale piu' che greca. Col risultato che i tre Proci sembravano piuttosto i Re Magi, ma era un guaio da poco. Il massimo della richiesta registica penso sia stato quello a Roberto Balconi, che fra le altre cose ha interpretato l'Humana Fragilita' nel prologo e che ha sportivamente accettato di cantare per venti minuti buoni completamente nudo, scioccando un po' le signore della pomeridiana domenicale ma nel complesso con un effetto drammatico notevole.

Che poi Balconi abbia la voce che ha... purtroppo e' un altro discorso. Mi sembra la Kabaiwanska dei controtenori, sembra che la voce gli debba essere estratta a forza dalle tonsille. Il cast era dominato da Furio Zanasi che era Ulisse e soprattutto da Sonia Prina che e' stata una Penelope assolutamente strepitosa. Bravissima, lo so che il suo timbro di voce non piace a tutti ma in questo Monteverdi e' stata esemplare per stile, per dizione (non abbiamo perso una sola sillaba del testo) per gusto negli ornamenti. Dieci con lode. C'erano poi, bravissimi, Sergio Foresti (Antinoo), Luca Dordolo (Telemaco) e Roberta Invernizzi (La Fortuna e Minerva). Gli altri erano accettabili su vari livelli, un po' fioca purtroppo la Melanto di Paola Quagliata.

Lo spettacolo sara' riproposto nei prossimi mesi a Ferrara e a Bari: se potete non perdetevelo.

Riccardo Domenichini

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