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Recently in Performances

Il barbiere di Siviglia, Glyndebourne Festival Opera at the Proms

For its annual visit to the BBC Proms at the Royal Albert Hall, Glyndebourne brought its new production of Rossini's Il barbiere di Siviglia, an opera which premiered 200 years ago.

Béatrice and Bénédict at Glyndebourne

‘A caprice written with the point of a needle’: so Berlioz described his opera Béatrice and Bénédict, which pares down Shakespeare’s Much Ado About Nothing to its comic quintessence, shorn of the sub-plots, destroyed reputations and near-bloodshed of Shakespeare’s original.

Der fliegende Holländer, Bavarian State Opera

‘This is the way the world ends. Not with a bang but a whimper.’ It is, perhaps, a line quoted too often; yet, even though it may not have been entirely accurate on this occasion, it came to my mind. Its accuracy might be questioned in several respects.

Evergreen Baby in Colorado

Central City Opera celebrated the 60th anniversary of The Ballad of Baby Doe with a hip, canny, multi-faceted new production.

Lean and Mean Tosca in Colorado

Someone forgot to tell Central City Opera that it would be difficult to fit Puccini’s (usually) architecturally large Tosca on their small stage.

Die Walküre, Baden-Baden

A cast worthy of Bayreuth made for an unforgettable Wagnerian experience at the Sommer Festspiele in Baden-Baden.

Des Moines’ Elusive Manon

Loving attention to the highest quality was everywhere evident in Des Moines Metro Opera’s Manon.

Falstaff in Iowa: A Big Fat Hit

Des Moines Metro Opera had (almost) all the laughs in the right places, and certainly had all the right singers in these meaty roles to make for an enjoyable outing with Verdi’s masterpiece

Die Fledermaus, Opera Holland Park

With the thermometers reaching boiling point, there’s no doubt that summer has finally arrived in London. But, the sun seems to have been shining over the large marquee in Holland Park all summer.

Nice, July 14, and then . . .

J.S. Bach’s cerebral Art of the Fugue in Aix, Verdi’s massive Requiem in Orange, Ibn al-Muqaffa’ ‘s fable of the camel, jackal, wolf and crow, Sophocles’ blind Oedipus Rex and the Bible’s triumphant Psalm No. 150 in Aix.

Jette Parker Young Artists Summer Performance

The champagne corks popped at the close of this year’s Jette Parker Young Artists Summer Performance at the Royal Opera House, with Prince Orlofsky’s celebratory toast forming a fitting conclusion to some superb singing.

Prom 2: Boris Godunov, ROH

Bryn Terfel is making a habit of performing Russian patriarchs at the Proms.

Des Moines’ Gluck Sets the Standard

What happens when just everything about an operatic performance goes joyously right?

Des Moines: Jewels in Perfect Settings

Two years ago, the well-established Des Moines Metro Opera experimented with a 2nd Stages program, with performances programmed outside of their home stage at Simpson College.

First Night of the Proms 2016

What to make of the unannounced decision to open this concert with the Marseillaise? I am sure it was well intended, and perhaps should leave it at that.

La Cenerentola, Opera Holland Park

In a fairy-tale, it can sometimes feel as if one is living a dream but on the verge of being awoken to a shock. Such is life in these dark and uncertain days.

Il trionfo del tempo e del disinganno in Aix

The tense, three hour knock-down-drag-out seduction of Beauty by Pleasure consumed our souls in this triumphal evening. Forget Time and Disillusion as destructors, they were the very constructors of the beauty and pleasure found in this miniature oratorio.

Pelleas et Mélisande in Aix

Three parallel universes (before losing count) — the ephemeral Debussy/Maeterlinck masterpiece, the Debussy symphonic tone poem, and the twisted intricacies of a moldy, parochially English country estate.

Siegfried, Opera North

This, alas, was where I had to sign off. A weekend conference on Parsifal (including, on the Saturday, a showing of Hans-Jürgen Syberberg’s Parsifal film) mean that I missed Götterdämmerung, skipping straight to the sequel.

Götterdämmerung, Opera North

The culmination of Opera North’s “Ring for Everyone”, this Götterdämmerung showed the power of the condensed movement so necessary in a staged performance - each gesture of each character was perfectly judged - as well as the visceral power of having Wagner’s huge orchestra on stage as opposed to the pit.

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Performances

27 Dec 2004

Il trovatore at Munich

Gefahr für die Luftröhre Staatsoper: Neu besetzter "Troubadour" Eine Produktion mit Hustenreiz-Garantie. Denn wenn sich der Vorhang zum hochgradig verstaubten Staatsopern-"Troubadour" öffnet, dann sträuben sich in der Luftröhre die Flimmerhärchen. Für Stars auf der Durchreise taugt das müde Arrangement allemal:...

Gefahr für die Luftröhre
Staatsoper: Neu besetzter "Troubadour"

Eine Produktion mit Hustenreiz-Garantie. Denn wenn sich der Vorhang zum hochgradig verstaubten Staatsopern-"Troubadour" öffnet, dann sträuben sich in der Luftröhre die Flimmerhärchen. Für Stars auf der Durchreise taugt das müde Arrangement allemal: rechts rein, links ab, dazwischen ausgestreckter Arm oder Colliergriff, und in den enervierenden Umbaupausen werden einfach ein paar Pappmaschee-Felsen verrollt.

Was allerdings Sängern, unbelästigt von Regie, freie Wildbahn eröffnet. Und Münchens vereinigte Fankreise waren gekommen, um vor allem ihn als Manrico zu begutachten: Salvatore Licitra, die Hoffnung im Fach des "Tenore robusto", dem Riccardo Muti einst beim Scala-"Troubadour" das hohe C verbot, weil es nicht von Verdi stammt. Licitra hat es, wie sich herausstellte, allerdings nur nach einer verhalten gesungenen Stretta und ein paar vokalen Irritationen. Unstrittig die Qualitäten von Licitras attraktiver, substanzreicher Stimme. Für die Heldenattacke fehlte ihm indes - an diesem Abend - der metallische Kern, Dramatisches wirkte forciert, manch Intervall in höhere Regionen wie ein Sprung ohne Netz. Nach dem Stretta-Hit schien der Star wie erholt - also doch alles Nervensache?

überhaupt war die Aufführung der Beweis, wie schwer derzeit Verdi zu besetzen ist. Auch die Leonora von Fiorenza Cedolins bleibt ein Kompromiss: leicht ansprechend die Mezzavoce, auch Verzierungen und hohe Piani; durchdacht und nachvollziehbar ihre Gestaltung. Doch wird die Dynamik hochgeregelt, gerät ihr Sopran ins Klirren. Alexandru Agache blieb als Luna zu harmlos, steuerte Tonhöhen gern von unten an, lieferte weiche, eingedunkelte Neutralität statt prägnante Bariton-Kraft.

Marco Armiliato, für Zubin Mehta eingesprungen, gab am Pult den temperamentvollen Steuermann, konnte indes musikalische Lähmungserscheinung nicht verhindern. Die Aktschlüsse krachten, Lyrismen hingen oft durch. Da hielt man sich doch lieber an die Königin des Abends. Luciana D'Intino (Azucena) gelang grosses Verdi-Format: Der Beweis, dass sich intensiver Ausdruck und vokale Makellosigkeit nicht ausschliessen müssen. Am besten, die Kollegen riskieren hier mal ein Ohr.

Cast information:

Leonora — Fiorenza Cedolins
Inez — Hannah Esther Minutillo
Il Conte di Luna — Alexandru Agache
Azucena — Luciana D'Intino
Manrico — Salvatore Licitra
Ferrando — Maurizio Muraro
Ruiz — Kenneth Roberson
Alter Zigeuner — Rüdiger Trebes

The Bavarian State Orchestra
The Chorus of the Bavarian State Opera
Marco Armiliato, conducting

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