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Recently in Performances

La Bohème, Manitoba

Manitoba Opera’s first production in nine years of Giacomo Puccini’s La Bohème still stirs the heart and inspires tears with its tragic tale of bohemian artists living — and loving — in 1840s Paris.

Arizona Opera Presents Don Pasquale in Tucson

On April 12, 2014, Arizona Opera opened its series of performances of Donizetti's Don Pasquale in Tucson. Chuck Hudson’s production of this opera combined Commedia dell’arte with Hollywood movie history.

Will Don Quichotte Be the Last Production at San Diego Opera?

This quotation from Cervantes was displayed before the opening of the opera’s final scene:

“The greatest madness a man can commit in this life is to let himself die, just like that, without anybody killing him or any other hands ending his life except those of melancholy.”

Gound Faust - Calleja and Terfel, Royal Opera House London

Gounod's Faust makes a much welcomed return to the Royal Opera House. With each new cast, the dynamic changes as the balance between singers shifts and brings out new insights. In that sense, every revival is an opportunity to revisit from new perspectives. This time Bryn Terfel sang Méphistophélès, with Joseph Calleja as Faust - stars whose allure certainly helped fill the hall to capacity. And the audience enjoyed a very good show.

Syracuse Opera’s Porgy and Bess
Got Plenty O’ Plenty

The company ends its 2013-14 season on a high note with a staged performance of Gershwin’s theatrical masterpiece

A New Rusalka in Chicago

Lyric Opera of Chicago’s new production of Antonin Dvorak’s Rusalka is visually impressive and fulfills all possible expectations musically with unquestioned excitement.

Karlsruhe’s Mixed Blessing Ballo

The reliable Badisches Staatstheater has assembled plenty of talent for its new Un Ballo in Maschera.

Louise Alder, Wigmore Hall

This varied, demanding programme indisputably marked soprano Louise Alder as a name to watch.

Luke Bedford: Through His Teeth, Linbury, Royal Opera House

Can this be the best British opera in years? Luke Bedford’s Through His Teeth at the Royal Opera House’s Linbury Theatre is exceptional. Drop everything and go.

Powder Her Face, ENO

As one descends the steel steps into the cavernous bunker of Ambika P3, one seems about to enter rather insalubrious realms — just right one might imagine, then, for an opera which delves into the depths of the seedier side of celebrity life.

Iphigénie Fascinates in the Pfalz

Kaiserslautern’s Pfalztheater has produced a tantalizing realization of Gluck’s Iphigénie en Aulide, characterized by intriguing staging, appealing designs, and best of all, superlative musical standards.

ROH presents Cavalli’s L’Ormindo at the Sam Wanamaker Playhouse, London

Never thought I’d say it but......

Harrison Birtwistle, Elliott Carter, Wigmore Hall, London

Celebrating the 80th birthday of one of the UK's greatest composers (if not the greatest), this concert was an intriguing, and not always stimulating, mix. Birtwistle with Carter makes sense, but Birtwistle with Adams does not - or at least only within the remit of the concert series. The concert was actually entitled “Nash Inventions: American and British Masterworks, including an 80th Birthday Tribute to Sir Harrison Birtwistle” and was the final concert in the “Inventions” series.

Requiem for a Lost Opera Company

On Wednesday, March 19, 2014, General Director Ian Campbell of San Diego Opera announced that the company would go out of business at the end of this season. The next day the company performed their long-planned Verdi Requiem with a stellar cast including soprano Krassimira Stoyanova, mezzo-soprano Stephanie Blythe, tenor Piotr Beczala, and bass Ferruccio Furlanetto.

The Met’s Werther a tasty mix of singing, staging, acting and orchestral splendor

Visual elements in Richard Eyre’s striking production offset Massenet’s melodic shortcomings

Chicago’s New Barber of Seville

New productions of repertoire staples such as Gioachino Rossini’s Il Barbiere di Siviglia bear much anticipation for both performers and staging.

Lucia in LA: A Performance to Remember

On March 15, 2014, Los Angeles Opera presented Elkhanah Pulitzer’s production of the opera, which she set in 1885 when women were beginning to be recognized as persons separate from their fathers, brothers and husbands. At that time many European countries were beginning to allow women to own property, obtain higher education, and choose their husbands.

San Diego Opera Presents an All Star Ballo in Maschera

On March 11, 2014, San Diego Opera presented Verdi’s A Masked Ball in a traditional production by Leslie Koenig. Metropolitan Opera star tenor Piotr Beczala was Gustav III, the king of Sweden, and Krassimira Stoyanova gave an insightful portrayal of Amelia, his troubled but innocent love interest.

Anne Schwanewilms, Wigmore Hall

From the moment she walked, resplendent in red, onto the Wigmore Hall platform, Anne Schwanewilms radiated a captivating presence — one that kept the audience enthralled throughout this magnificent programme of Romantic song.

Die Frau ohne Schatten, Royal Opera

Magnificent! Following the first night of this new production of Die Frau ohne Schatten, I quipped that I could forgive an opera house anything for musical performance at this level, whether orchestral, vocal, or, in this case, both.

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Performances

31 Dec 2004

La Cenerentola a Torino

Una piccola ma scelta rappresentanza di questo esimio consesso ha assistito ieri sera alla terzultima rappresentazione de La Cenerentola al Regio di Torino. In una sala strapiena di un pubblico festoso, reattivo e soprattutto devastato dalla bronchite (propongo per il...

Una piccola ma scelta rappresentanza di questo esimio consesso ha assistito ieri sera alla terzultima rappresentazione de La Cenerentola al Regio di Torino. In una sala strapiena di un pubblico festoso, reattivo e soprattutto devastato dalla bronchite (propongo per il futuro di posizionare nel foyer del teatro tinozze di caramelle alla codeina) e' stata rappresentata la nota produzione Ronconi/Palli, nata a Pesaro qualche anno fa. Quella della cicogna, per intenderci.

Salto a pie' pari le considerazioni sulla parte visiva, di cui parlero' a parte.

Appena entrati in teatro, ancora in coda al guardaroba, abbiamo avuto da fonte sicura la ferale notizia che Sonia Ganassi aveva la febbre ma era intenzionata a cantare. In sala, infatti, e' stato dato l'annuncio in forma ufficiale. Che dire? La Sonia stava male e si sentiva. La voce si arrochiva di frequente, in basso tendeva a parire, la coloratura era problematica. Succedeva poi una cosa strana, che non so fino a che punto sia da attribuire all'influenza. Alcuni passi di agilita', tutti quelli con passaggi o scale ascendenti, mettevano la Ganassi in evidente difficolta', ed erano eseguiti quasi a denti stretti e producendo un suono per nulla gradevole. Non so se fosse un tentativo per superare un problema vocale dovuto al malessere, mi piacerebbe sapere da chi ha visto le recite precedenti se ha notato una cosa del genere. Comunque, la Ganassi e' arrivata in fondo da seria professionista qual e' ed e' venuta a capo onorevolmente anche del rondo', seppure utilizzando per le variazioni finali una specie di falsetto che sapeva di forzato ripiego. Per la cronaca, il rondo' ha avuto comunque una discreta e affettuosa ovazione accompagnata da alcuni fischi francamente inopportuni, visto l'evidente stato di malessere in cui si trovava la cantante, che piu' di una volta durante l'opera ha girato la testa per tossire.

Ramiro era Antonio Siragusa, che ha fatto tutto bene e anche benissimo ma ha infilato nella grande aria del secondo atto una serie di acuti decisamente tirati. Lo so, da quando Florez e' sceso fra noi abbiamo avuto la prova evidente della perfezione vocale tenorile. Siragusa e' un ottimo cantante che non si merita un ingiusto paragone con Florez. Diciamo che, dimenticando Juan Diego, il suo e' probabilmente il miglior Ramiro in circolazione oggi.

Esecrabile il Dandini del sempre piu' insopportabile Roberto De Candia, trasandato vocalmente e scenicamente pieno delle solite mossette che rendono i suoi personaggi uno la fotocopia dell'altro. Non mi ha entusiasmato il Magnifico di Andrea Concetti, che ha grande presenza scenica e ottimo impatto nei recitativi, ma da un punto di vista puramente vocale e' un po' insipido. L'aria di entrata e' scivolata via quasi senza un applauso. Bravissimo invece Marco Vinco come Alidoro e, come dire?, simpatiche le due sorelle, di cui non ricordo i nomi. Vocalmente la soprano era a suo modo gradevole (anche se molto stile sopranino/cucu'), ed ha avuto anche l'aria prima del finale reintegrata. L'altra sorella era francamente problematica da ascoltare, ma nell'insieme il duo era molto divertente.

La direzione di Enrique Mazzola mi e' parsa piu' che buona, varia nei tempi e non troppo incline a certi manierismi che ormai sono entrati nella tradizione, come la stucchevole enfasi sulle erre nel concertato del nodo rintrecciato.

Riccardo Domenichini

[This review originally appeared at Opera Seria, a Yahoo group. It is reprinted with the permission of the author.]

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