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Recently in Performances

Gounod’s Roméo et Juliette at Lyric Opera, Chicago

Lyric Opera of Chicago staged Charles Gounod’s Roméo et Juliette as the last opera in its current subscription season.

L’incoronazione di Poppea, RAO

‘The plot is perhaps the least moral in all opera; wrong triumphs in the name of love and we are not expected to mind.’

Madame Butterfly , ENO

Anthony Minghella’s production of Madame Butterfly for ENO is wearing well. First seen in 2005, it is now being aired for the sixth time and is still, as I observed in 2013, ‘a breath-taking visual banquet’.

Valiant but tentative: La straniera at the Concertgebouw

This concert version of La straniera felt like a compulsory musicology field trip, but it had enough vocal flashes to lobby for more frequent performances of this midway Bellini.

London Festival of Baroque Music 2016: Words with Purcell

As poetry is the harmony of words, so music is that of notes; and as poetry is a rise above prose and oratory, so is music the exaltation of poetry.

The Dark Mirror: Zender’s Winterreise

From experiments with musique concrète in the 1940s, to the Minimalists’ explorations into tape-loop effects in the 1960s, via the appearance of hip-hop in the 1970s and its subsequent influence on electronic dance music in the 1980s, to digital production methods today, ‘sampling’ techniques have been employed by musicians working in genres as diverse as jazz fusion, psychedelic rock and classical music.

Great Scott Wows San Diego

On May 7, 2016, San Diego Opera presented the West Coast premiere of Great Scott, an opera by Terrence McNally and Jake Heggie. McNally’s original libretto pokes fun at everything from football to bel canto period opera. It includes snippets of nineteenth century tunes as well as Heggie's own bel canto writing.

Bellini’s Adelson e Salvini, London

A foiled abduction, a castle-threatening inferno, romantic infatuation, guilt-laden near-suicide, gun-shots and knife-blows: Andrea Leone Tottola’s libretto for Vincenzo Bellini’s first opera, Adelson e Salvini, certainly does not lack dramatic incident.

Manitoba Opera: Of Mice and Men

Opera as an art form has never shied away from the grittier shadows of life. Nor has Manitoba Opera, with its recent past productions dealing with torture, incest, murder and desperate political prisoners still so tragically relevant today.

The Rose and the Ring

Published in 1855 as an entertainment for his two daughters, William Makepeace Thackeray’s The Rose and the Ring is a burlesque fairy-tale whose plot — to the author’s wilful delight, perhaps — defies summation and elucidation.

The Lighthouse at San Francisco’s Opera Parallèle

What more fitting memorial for composer Peter Maxwell Davies (d. 03/14/2016) than a splendid performance of The Lighthouse, the third of his eight works for the stage.

King’s Consort at Wigmore Hall

I suspect that many of those at the Wigmore Hall for The King’s Consort’s performance of the La Senna festeggiante (The Rejoicing Seine) were lured by the cachet of ‘Antonio Vivaldi’ and further enticed by the notion of a lover’s serenade at which the generic term ‘serenata’ seems to hint.

Kathleen Ferrier Awards 2016

Having enjoyed superb singing by a young cast of soloists in Classical Opera’s UK premiere of Jommelli’s Il Vogoleso the previous evening, I was delighted that the 2016 Kathleen Ferrier Awards Final at the Wigmore Hall confirmed the strength and depth of talent possessed by the young singers studying in and emerging from our academies and conservatoires.

Pacific Opera Project Recreates Mozart and Salieri Contest

On February 7, 1786, Emperor Joseph II of Austria had brand new one-act operas by Wolfgang Amadeus Mozart and Antonio Salieri performed in the Schönbrunn Palace’s Orangery.

Powerful chemistry in La Cenerentola in Cologne

Those poor opera lovers in Cologne have a never ending problem with the city’s opera house. Together with the rest of city, the construction of the new opera house is mired in political incompetence.

Tannhäuser: Royal Opera House, London

London remains starved of Wagner. This season, its major companies offer but two works, Tannhäuser from the Royal Opera and Tristan from ENO.

The Golden Cockerel in Düsseldorf

Dmitry Bertman’s hilarious staging of Rimsky-Korsakov’s political sex-comedy The Golden Cockerel in Düsseldorf.

San Diego Opera Presents a Tragic Madama Butterfly

On April 16, 2016, San Diego Opera presented Giacomo Puccini’s sixth opera, Madama Butterfly, in an intriguing production by Garnett Bruce. Roberto Oswald’s scenery included the usual Japanese styled house with many sliding doors and walls. On either side, however, were blooming cherry trees with rough trunks and gnarled branches that looked as though they had been growing on the property for a hundred years.

Simon Rattle conducts Tristan und Isolde

New Co-Production Tristan und Isolde with Metropolitan: Simon Rattle and Westbroek electrify Treliński’s Opera-Noir.

San Jose’s Smooth Streetcar Ride

In an operatic world crowded with sure-fire bread and butter repertoire, Opera San Jose has boldly chosen to lavish a new production on a dark horse, Andre Previn’s A Streetcar Named Desire.

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Performances

31 Dec 2004

La Cenerentola a Torino

Una piccola ma scelta rappresentanza di questo esimio consesso ha assistito ieri sera alla terzultima rappresentazione de La Cenerentola al Regio di Torino. In una sala strapiena di un pubblico festoso, reattivo e soprattutto devastato dalla bronchite (propongo per il...

Una piccola ma scelta rappresentanza di questo esimio consesso ha assistito ieri sera alla terzultima rappresentazione de La Cenerentola al Regio di Torino. In una sala strapiena di un pubblico festoso, reattivo e soprattutto devastato dalla bronchite (propongo per il futuro di posizionare nel foyer del teatro tinozze di caramelle alla codeina) e' stata rappresentata la nota produzione Ronconi/Palli, nata a Pesaro qualche anno fa. Quella della cicogna, per intenderci.

Salto a pie' pari le considerazioni sulla parte visiva, di cui parlero' a parte.

Appena entrati in teatro, ancora in coda al guardaroba, abbiamo avuto da fonte sicura la ferale notizia che Sonia Ganassi aveva la febbre ma era intenzionata a cantare. In sala, infatti, e' stato dato l'annuncio in forma ufficiale. Che dire? La Sonia stava male e si sentiva. La voce si arrochiva di frequente, in basso tendeva a parire, la coloratura era problematica. Succedeva poi una cosa strana, che non so fino a che punto sia da attribuire all'influenza. Alcuni passi di agilita', tutti quelli con passaggi o scale ascendenti, mettevano la Ganassi in evidente difficolta', ed erano eseguiti quasi a denti stretti e producendo un suono per nulla gradevole. Non so se fosse un tentativo per superare un problema vocale dovuto al malessere, mi piacerebbe sapere da chi ha visto le recite precedenti se ha notato una cosa del genere. Comunque, la Ganassi e' arrivata in fondo da seria professionista qual e' ed e' venuta a capo onorevolmente anche del rondo', seppure utilizzando per le variazioni finali una specie di falsetto che sapeva di forzato ripiego. Per la cronaca, il rondo' ha avuto comunque una discreta e affettuosa ovazione accompagnata da alcuni fischi francamente inopportuni, visto l'evidente stato di malessere in cui si trovava la cantante, che piu' di una volta durante l'opera ha girato la testa per tossire.

Ramiro era Antonio Siragusa, che ha fatto tutto bene e anche benissimo ma ha infilato nella grande aria del secondo atto una serie di acuti decisamente tirati. Lo so, da quando Florez e' sceso fra noi abbiamo avuto la prova evidente della perfezione vocale tenorile. Siragusa e' un ottimo cantante che non si merita un ingiusto paragone con Florez. Diciamo che, dimenticando Juan Diego, il suo e' probabilmente il miglior Ramiro in circolazione oggi.

Esecrabile il Dandini del sempre piu' insopportabile Roberto De Candia, trasandato vocalmente e scenicamente pieno delle solite mossette che rendono i suoi personaggi uno la fotocopia dell'altro. Non mi ha entusiasmato il Magnifico di Andrea Concetti, che ha grande presenza scenica e ottimo impatto nei recitativi, ma da un punto di vista puramente vocale e' un po' insipido. L'aria di entrata e' scivolata via quasi senza un applauso. Bravissimo invece Marco Vinco come Alidoro e, come dire?, simpatiche le due sorelle, di cui non ricordo i nomi. Vocalmente la soprano era a suo modo gradevole (anche se molto stile sopranino/cucu'), ed ha avuto anche l'aria prima del finale reintegrata. L'altra sorella era francamente problematica da ascoltare, ma nell'insieme il duo era molto divertente.

La direzione di Enrique Mazzola mi e' parsa piu' che buona, varia nei tempi e non troppo incline a certi manierismi che ormai sono entrati nella tradizione, come la stucchevole enfasi sulle erre nel concertato del nodo rintrecciato.

Riccardo Domenichini

[This review originally appeared at Opera Seria, a Yahoo group. It is reprinted with the permission of the author.]

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