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Recently in Performances

Modernity vanquished? Verdi Un ballo in maschera, Royal Opera House, London

Verdi Un ballo in maschera at the Royal Opera House - a masked ball in every sense, where nothing is quite what it seems. On the surface, this new production appears quaint and undemanding. It uses painted flats, for example, pulled back and forth across, as in toy theatre. The scenes painted on them are vaguely generic, depicting neither Boston nor Stockholm, where the tale supposedly takes place. Instead, we focus on Verdi, and on theatre practices of the past. In other words, opera as the art of illusion, not an attempt to replicate reality. Take this production too literally and you'll miss the wit and intelligence behind it.

La Traviata in Ljubljana Slovenia

Small country, small opera house — big ensemble spirit. Internationally acclaimed soprano Natalia Ushakova steps in for indisposed local Violetta with mixed results.

Otello in Bucharest — Moor’s the pity

Bulgarian director Vera Nemirova’s production of Otello for the Romanian National Opera in Bucharest was certainly full of new ideas — unfortunately all bad.

Il trovatore at Lyric Opera of Chicago

For its current revival of the 2006-2007 production of Giuseppe Verdi’s Il trovatore by Sir David McVicar Lyric Opera has assembled a talented quintet of principal singers whose strengths match this conception of the opera.

Mary, Queen of Heaven, Wigmore Hall

O Maria Deo grata — ‘O Mary, pleasing to God’: so begins Robert Fayrfax’s antiphon, one of several supplications to the Virgin Mary presented in this thought-provoking concert by The Cardinall’s Musick at the Wigmore Hall.

Analyzed not demonized — Tristan und Isolde, Royal Opera House

Wagner’s Tristan und Isolde at the Royal Opera House, first revival of the 2009 production, one of the first to attract widespread hostility even before the curtain rose on the first night.

Florencia in el Amazonas Makes Triumphant Return to LA

On November 22, 2014, Los Angeles Opera staged Francesca Zambello’s updated version of Florencia in el Amazonas.

John Adams: The Gospel According to the Other Mary

John Adams and his long-standing collaborator Peter Sellars have described The Gospel According to the Other Mary as a ‘Passion oratorio’.

A new Yevgeny Onegin in Zagreb — Prince Gremin’s Fabulous Pool Party

Superb conducting from veteran Croatian maestro Nikša Bareza makes up for an absurd waterlogged new production of Tchaikovsky’s masterpiece.

Nabucco in Novi Sad

After the horrors of Jagoš Marković’s production of Le Nozze di Figaro in Belgrade, I was apprehensive lest Nabucco in Serbia’s second city of Novi Sad on 27th October would be transplanted from 6th century BC Babylon to post-Saddam Hussein Tikrit or some bombed-out kibbutz in Beersheba.

La Bohème in San Francisco

First Toronto, then Houston and now San Francisco, the third stop of a new production of Puccini's La bohème by Canadian born, British nurtured theater director John Caird.

Radvanovsky Sings Recital in Los Angeles

Every once in a while Los Angeles Opera presents an important recital in the three thousand seat Dorothy Chandler Pavilion.

L’elisir d’amore, Royal Opera

This third revival of Laurent Pelly’s production of Donizetti’s L’elisir d’amore needed a bit of a pep up to get moving but once it had been given a shot of ‘medicinal’ tincture things spiced up nicely.

Samling Showcase, Wigmore Hall

Founded in 1996, Samling describes itself as a charity which ‘inspires musical excellence in young people’.

La cenerentola in San Francisco

The good news is that you don’t have to go all the way to Pesaro for great Rossini.

Rameau: Maître à danser — William Christie, Barbican London

Maître à danser: William Christie and Les Arts Florissants at the Barbican, London, presented a defining moment in Rameau performance practice, choreographed with a team of dancers.

Le Nozze di Figaro — or Sex on the Beach?

The most memorable thing (and definitely not in a good way) about this performance of Le Nozze di Figaro at the Serbian National Theatre in Belgrade was the self-serving, infantile, offensive and just plain wrong production by celebrated Serbian theatre director Jagoš Marković.

The Met mounts a well sung but dramatically unconvincing ‘Carmen’

Should looks matter when casting the role of the iconic temptress for HD simulcast?

Maurice Greene’s Jephtha

Maurice Greene (1696-1755) had a highly successful musical career. Organist of St. Paul’s Cathedral, a position to which he was elected when he was just 22 years-old, he later became organist of the Chapel Royal, Professor of Music at the University of Cambridge and, from 1735, Master of the King’s Music.

Tosca in San Francisco

Yet another Tosca is hardly exciting news, if news at all. The current five performances have come just two years after SFO alternated divas Angela Gheorghiu and Patricia Racette in the title role.

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Performances

13 Dec 2004

Lavinia fuggita at Modena

Lavinia la turca Lavinia fuggita Opera da camera in un atto di Matteo D'Amico libretto di Sandro Cappelletto, liberamente tratto dall'omonimo racconto di Anna Banti prima rappresentazione: Modena, Teatro Comunale 12 dicembre 2004 Teatro Comunale via del Teatro 8 Modena...

Lavinia la turca

Lavinia fuggita
Opera da camera in un atto
di Matteo D'Amico
libretto di Sandro Cappelletto, liberamente tratto dall'omonimo racconto di Anna Banti
prima rappresentazione: Modena, Teatro Comunale 12 dicembre 2004

Teatro Comunale
via del Teatro 8
Modena
tel. 059.20 00 20 - fax 059.20 00 21 www.comune.modena.it/teatrocomunale/; teatro@comune.modena.it
13 dicembre 2004

Ancora una nuova opera commissionata dal Teatro Comunale di Modena, da offrire ai giovani delle scuole, sulla scia di una meritoria iniziativa avviata ormai da qualche anno. Questa volta il compositore coinvolto è Matteo D'Amico che, complice il "librettista" Sandro Cappelletto, ha realizzato "Lavinia fuggita", opera da camera in un prologo e sette scene dal racconto di Anna Banti, nel ventesimo anniversario della sua scomparsa. Tanti i punti a favore di questa impresa, dunque: opera nuova, contemporanea, realizzata per l'occasione - dato raro - che ricorda una scrittrice sensibile, colta e, possiamo dire, quasi dimenticata - altro merito - il tutto pensato per i giovani, che si trovano così a confrontarsi, nello stesso momento, con il teatro d'opera e con la musica contemporanea. Alla "prima" di domenica pomeriggio, colpevoli forse le spedizioni per regali natalizi, il teatro non era di certo esaurito, ma il calore del pubblico si è comunque fatto sentire alla fine dell'ora in cui sul palcoscenico è stata raccontata la storia di Lavinia. Orfana dell'Ospedale della Pietà veneziano, la protagonista condivide insofferente la condizione delle sue compagne, fatta di preghiera e canto, vivaldiano naturalemnte. Ma Lavinia ha il sangue che le parla della sua terra lontana, e anela alla libertà, al ritorno, che trova di tanto in tanto nella musica che compone di nascosto, e che Vivaldi - furbastro - fa sua. Un bel giorno, un misterioso marinaio turco che porta con se un piu che simbolico colore rosso, la porta via: Lavinia, così, fugge. I versi di Cappelletto sono ben confezionati, chiari e a tratti anche divertenti, la musica di D'Amico si nutre di palesi riferimenti al Prete Rosso ("Juditha Triumphans", l'"Inverno" delle "Stagioni") drammaturgicamente funzionali, su un impianto stilisticamente variegato, tenuto assieme da un univoco carattere timbrico della partitura. La messa in scena - regia Paola Viano, scene Antonella Conte - è essenziale ma funziona, con belle idee come la discesa dall'altro degli strumenti per il concerto delle "pute". Giovani ma generose d'impegno le interpreti, a partire da Ermonela Jaho nei panni di Lavinia. Aldo Sisillo alla guida dell'Orchestra da camera del Comunale ha seguito con precisione la trama musicale. Come detto, alla fine applausi per tutti.

Alessandro Rigolli

[Source: Il giornale della musica]

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