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Recently in Performances

Radvanovsky Sings Recital in Los Angeles

Every once in a while Los Angeles Opera presents an important recital in the three thousand seat Dorothy Chandler Pavilion.

L’elisir d’amore, Royal Opera

This third revival of Laurent Pelly’s production of Donizetti’s L’elisir d’amore needed a bit of a pep up to get moving but once it had been given a shot of ‘medicinal’ tincture things spiced up nicely.

Samling Showcase, Wigmore Hall

Founded in 1996, Samling describes itself as a charity which ‘inspires musical excellence in young people’.

La cenerentola in San Francisco

The good news is that you don’t have to go all the way to Pesaro for great Rossini.

Rameau : Maître à danser - William Christie, Barbican London

Maître à danser: William Christie and Les Arts Florissants at the Barbican, London, presented a defining moment in Rameau performance practice, choreographed with a team of dancers. Maître à danser, not master of the dance but a master to be danced to: there's a difference. Rameau's music takes its very pulse from dance. Hearing it choreographed connects the movement in the music to the exuberant physical expressiveness that is dance.

Le Nozze di Figaro — or Sex on the Beach?

The most memorable thing (and definitely not in a good way) about this performance of Le Nozze di Figaro at the Serbian National Theatre in Belgrade was the self-serving, infantile, offensive and just plain wrong production by celebrated Serbian theatre director Jagoš Marković.

The Met mounts a well sung but dramatically unconvincing ‘Carmen’

Should looks matter when casting the role of the iconic temptress for HD simulcast?

Maurice Greene’s Jephtha

Maurice Greene (1696-1755) had a highly successful musical career. Organist of St. Paul’s Cathedral, a position to which he was elected when he was just 22 years-old, he later became organist of the Chapel Royal, Professor of Music at the University of Cambridge and, from 1735, Master of the King’s Music.

Tosca in San Francisco

Yet another Tosca is hardly exciting news, if news at all. The current five performances have come just two years after SFO alternated divas Angela Gheorghiu and Patricia Racette in the title role.

Antonin Dvořák: The Cunning Peasant (Šelma Sedlák)

What an enjoyable opportunity to encounter Dvořák’s sixth opera, Šelma Sedlák¸or The Cunning Peasant!

Idomeneo, Royal Opera

Whether biblical parable or mythological moralising, it’s all the same really: human hubris, humility, sacrifice and redemption.

Donizetti’s Les Martyrs — Opera Rara, London

Opera Rara brought a rare performance of Donizetti’s first opera for the Paris Opera to the Royal Festival Hall on 4 November 2014, following recording sessions for the opera.

Luca Pisaroni in San Diego

Bass baritone, Luca Pisaroni, known to opera lovers throughout the world for his excellence in Mozart roles, offered San Diego vocal aficionados a double treat on October 28th: his mellifluous voice, and a recital of German songs.

La bohème, ENO

Jonathan Miller’s production of La bohème for ENO, shared with Cincinnati Opera, sits uneasily, at least as revived by Natascha Metherell, between comedy and tragedy.

Florian Boesch, Wigmore Hall - Liszt, Strauss and Schubert

Any Florian Boesch and Malcolm Martineau performance is superb, but this Wigmore Hall recital surprised, too. Boesch's Schubert is wonderful, but this time, it was his Liszt and Strauss songs which stood out. This year at the Wigmore Hall, we've heard a lot of Liszt and a lot of Richard Strauss everywhere, establishing high standards, but this was special.

Wexford Festival 2014

The weather was auspicious for Wexford Festival Opera’s first-night firework display — mild, clear and calm. But, as the rainbow rockets exploded over the River Slaney, even bigger bangs were being made down at the quayside.

The Met’s ‘Le Nozze di Figaro’ a happy marriage of ensemble singing and acting

The cast of supporting roles was especially strong in the company’s new production of Mozart’s matchless masterpiece

Syracuse Opera’s ‘Die Fledermaus’ bubbles over with fun, laughter and irresistible music

The company uncorks its 40th Anniversary season with a visually and musically satisfying production of Johann Strauss Jr.’s farcical operetta

Capriccio at Lyric Opera of Chicago

Although performances of Richard Strauss’s last opera Capriccio have increased in recent time, Lyric Opera of Chicago has not experienced the “Konversationsstück für Musik” during the past twenty odd years.

Anna Netrebko, now a dramatic soprano, shines in the Met’s dark and murky ‘Macbeth’

The former lyric soprano holds up well — and survives the intrusive close-up camerawork of the ‘Live in HD’ transmission

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Performances

28 Dec 2004

Schnittke's Gesualdo — Another View

Staatsoper: Neuer Versuch mit dem Kindsmord VON WILHELM SINKOVICZ Alfred Schnittkes "Gesualdo" wieder auf dem Spielplan: exzellent besetzt, aber nach wie vor problematisch. Das Stück wird nicht besser, wenn man es bis in die kleinsten Rollen mit edelsten Stimmen besetzt,...

Staatsoper: Neuer Versuch mit dem Kindsmord

VON WILHELM SINKOVICZ

Alfred Schnittkes "Gesualdo" wieder auf dem Spielplan: exzellent besetzt, aber nach wie vor problematisch.

Das Stück wird nicht besser, wenn man es bis in die kleinsten Rollen mit edelsten Stimmen besetzt, en gagiert spielt und singt. Doch reizt es gewiss jeden Musikfreund, der sich für die jüngste Vergangenheit der Operngeschichte interessiert, Alfred Schnittkes Spätwerk "Gesualdo", für die Wiener Staatsoper komponiert, noch einmal zu erleben. Ein paar Mal wird das Werk, von Jun Märkl offenbar sehr gewissenhaft neu einstudiert und mit grossem Engagement dirigiert, jetzt wieder gezeigt.

Nun werden Platitüden ja nicht besser, wenn ein Burgschauspieler sie mit viel Pathos vorträgt und einem Raffinement, das suggeriert, es wären in ihnen Pointen und Weisheiten versteckt, die es zu erahnen gälte. Doch veredeln die Philharmoniker zumindest die wenigen Klanggesten, die Schnittke jenseits vieler gesichtsloser Instant-Bausteine aus dem postmodernen Klangkatalog unter Richard Bletschachers Bilderfolge aus dem Leben des Fürsten, Komponisten und Mörders Carlo Gesualdo da Venosa gelegt hat. Die fortwährende Dreiklangs-, Terzen- und Sextenvermeidung führt zu ermüdenden Ansammlungen von Sekundreibungen und, vor allem, zu Orgien von Tritonus-Sprüngen. Liebesduett oder Lebenskrise, Begehren oder Hass, gleichviel, alle singen, als wären sie hübsche, also in höhere Oktaven transponierte Verwandte von Wagners grausigem Fafner-Lindwurm.

Zwischendurch finden sich, apropos Postmoderne, ein paar versprengte Anklänge an Dur- und Moll-Welten romantischer Prägung. Von ihnen profitiert vor allem John Dickie, der tenorale Herausforderer des autistisch-selbstverliebten, immer auf der Jagd befindlichen Fürsten, den Peter Weber kraftvoll gibt. Dickie darf zwar so wenig wie alle Kollegen, ob Vizekönige, Fürsten, Herzöge, Mägde oder Jägerburschen, melodiöse Kantilenen zum Besten geben. Aber die vielen unangenehmen Intervalle, die er zu bewältigen hat, bettet Schnittke auf milderen, tonal gefestigten Grund. Das verschafft dem Ohr Entspannung und sichert dem Gesang höhere Aufmerksamkeit.

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