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Recently in Performances

An English Winter Journey

Roderick Williams’ and Julius Drake’s English Winter Journey seems such a perfect concept that one wonders why no one had previously thought of compiling a sequence of 24 songs by English composers to mirror, complement and discourse with Schubert’s song-cycle of love and loss.

History Repeating Itself: Prokofiev’s Semyon Kotko, Amsterdam Concertgebouw

A historical afternoon at the NTR Saturday Matinee occurred with an epic concert version of Prokofiev’s Soviet Opera Semyon Kotko.

L’amour de loin at the Metropolitan Opera

Opening night at the Metropolitan is a gleeful occasion even when the composer is long gone, but December 1st was an opening for a living composer who has been making waves around the world and is, gasp, a woman — the second woman composer ever to have an opera presented at the Met.

La finta giardiniera at the Royal College of Music

For an opera that has never quite made it over the threshold into the ‘canonical’, the adolescent Mozart’s La finta giardiniera has not done badly of late for productions in the UK. In 2014, Glyndebourne presented Frederic Wake-Walker’s take on the eighteen-year-old’s dramma giocoso. Wake-Walker turned the romantic shenanigans and skirmishes into a debate on the nature of reality, in which the director tore off layers of theatrical artifice in order to answer Auden’s rhetorical question, ‘O tell me the truth about love’.

Lust for Revenge: Barenboim and Herlitzius fire up Strauss’s Elektra in Berlin

As the German language describes so beautifully, a “Schrei aus tiefstem Herzen” was felt as Evelyn Herlitzius channelled an Elektra from the depths of her soul.

Semyon Bychkov heading to NYC and DC with Glanert and Mahler

Heading to N.Y.C and D.C. for its annual performances, the Royal Concertgebouw Orchestra invited Semyon Bychkov to return for his Mahler debut with the Fifth Symphony. Having recently returned from Vienna with praise for their rendition, the orchestra now presented it at their homebase.

Lost Stravinsky re-united with Rimsky-Korsakov, Gergiev, Mariinsky

Igor Stravinsky's lost Funeral Song, (Chante funèbre) op 5 conducted by Valery Gergiev at the Mariinsky in St Petersburg This extraordinary performance was infinitely more than an ordinary concert, even for a world premiere of an unknown work.

Philippe Jaroussky at the Wigmore Hall: Baroque cantatas by Telemann and J.S.Bach

On Tuesday evening this week, I found myself at The Actors Centre in London’s Covent Garden watching a performance of Unknowing, a dramatization of Schumann’s Frauenliebe und Leben and Dichterliebe (in a translation by David Parry, in which Matthew Monaghan directed a baritone and a soprano as they enacted a narrative of love, life and loss. Two days later at the Wigmore Hall I enjoyed a wonderful performance, reviewed here, by countertenor Philippe Jaroussky with Julien Chauvin’s Le Concert de la Loge, of cantatas by Telemann and J.S. Bach.

The new Queen of the City of Birmingham Symphony Orchestra

Here is one of the next new great conductors. That’s a bold statement, but even the L.A. Times agrees: Mirga Gražinytė-Tyla’s appointment “is the biggest news in the conducting world.” But Ms. Mirga Gražinytė-Tyla will be getting a lot of weight on her shoulders.

Falstaff at Manitoba Opera

Manitoba Opera chose to open its 44th season by going for the belly laughs — literally — as it notably presented its inaugural production of Verdi’s Falstaff.

Gothic Schubert : Wigmore Hall, London

Macabre and moonstruck, Schubert as Goth, with Stuart Jackson, Marcus Farnsworth and James Baillieu at the Wigmore Hall. An exceptionally well-planned programme devised with erudition and wit, executed to equally high standards.

Rusalka, AZ Opera

On November 20, 2016, Arizona Opera completed its run of Antonín Dvořák’s fairy Tale opera, Rusalka. Loosely based on Hand Christian Andersen’s The Little Mermaid, Joshua Borths staged it with common objects such as dining room chairs that could be found in the home of a child watching the story unfold.

First new Ring Cycle in 40 Years, Leipzig

Consistently overshadowed by the neighboring Bayreuth, the far less stuffy Oper Leipzig (Wagner’s birthplace) programmed after forty years their first complete Ring Cycle.

San Jose’s Beta-Carotene Rich Barber

You didn’t have to know the Bugs Bunny oeuvre to appreciate Opera San Jose’s enchanting Il barbiere di Sivigila, but it sure enhanced your experience if you did.

Manon Lescaut at Covent Garden

If there was ever any doubt that Puccini’s Manon is on a road to nowhere, then the closing image of Jonathan Kent’s 2014 production of Manon Lescaut (revived here for the first time, by Paul Higgins) leaves no uncertainty.

Fierce in War, dazzling in Peace: Joyce DiDonato at the Concertgebouw

Many opera singers are careful to maintain an air of political neutrality. Not so mezzo-soprano Joyce DiDonato, who is outspoken about causes she holds dear. Her latest project, a very personal response to the 2015 terror attacks in Paris, puts her audience through the emotional wringer, but also showers them with musical rewards.

Simplicius Simplicissimus

I wonder if Karl Amadeus Hartmann saw something of himself in the young Simplicius Simplicissimus, the eponymous protagonist of his three-scene chamber opera of 1936. Simplicius is in a sort of ‘Holy Fool’ who manages to survive the violence and civil strife of the Thirty Years War (1618-48), largely through dumb chance, and whose truthful pronouncements fall upon the ears of the deluded and oppressive.

Lucia di Lammermoor at Lyric Opera of Chicago

For its second opera of the 2016-17 season Lyric Opera of Chicago has staged Gaetano Donizetti’s Lucia di Lammermoor in a production seen at the Maggio Musicale Fiorentino and the Grand Théâtre de Genève.

Akhnaten Offers L A Operagoers Both Ear and Eye Candy

Akhnaten is the third in composer Philip Glass’s trilogy of operas about people who have made important contributions to society: Albert Einstein in science, Mahatma Gandhi in politics, and Akhnaten in religion. Glass’s three operas are: Einstein on the Beach, Satyagraha, and Akhnaten.

Shakespeare in the Late Baroque - Bampton Classical Opera

Shakespeare re-imagined for the very Late Baroque, with Bampton Classical Opera at St John's Smith Square. "Shakespeare, Shakespeare, Shakespeare....the God of Our Idolatory". So wrote David Garrick in his Ode to Shakespeare (1759) through which the actor and showman marketed Shakespeare to new audiences, fanning the flames of "Bardolatory". All Europe was soon caught up in the frenzy.

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Performances

17 Jan 2005

Britten's Billy Budd in Munich

Gut ein halbes Jahrhundert hat es gedauert, bis “Billy Budd”, Benjamin Brittens 1951 uraufgeführtes Meisterwerk, an der Bayerischen Staatsoper angekommen ist. Ein hochtheatrales Stück zwischen Seemannsgarn und Homoerotik, zwischen Kriegs- und Menschenrecht, zwischen verborgener (Zu-)Neigung und Pflichterfüllung. Ein Stück also, das “funktioniert” und berührt, wie der enthusiastische Premierenbeifall zeigte. Kein Buh, nicht einmal für Regisseur Peter Mussbach, dafür Bravi schon vor Beginn, als Kent Nagano, GMD ab 2006, den Graben enterte.

Stöckelschuhe und Seemannsgarn
Vor allem ein musikalisches Ereignis: "Billy Budd" im Nationaltheater
Edward Morgan Foster, einer der beiden Textlieferanten von Benjamin Britten, hätte womöglich protestiert. "Billy ist unser Erlöser", notierte er, "und doch ist er Billy, nicht Christus". Was der Regisseur, Kitsch-verliebter überdeutlichkeit nicht abgeneigt, irgendwie überlesen haben muss. Wir sehen also Billy an eine Golgatha-gleiche Leiter gefesselt, dann die "Kreuzabnahme" durch Captain Vere, als Eingangsbild aber, aus dem sich alles als Rückblende entwickelt: Billy als Pietà in den Armen dieses Mannes, der durch den schönen Matrosen sein emotionales und erotisches Erweckungserlebnis hatte - der "Messias" also gescheitert?

Gut ein halbes Jahrhundert hat es gedauert, bis "Billy Budd", Benjamin Brittens 1951 uraufgeführtes Meisterwerk, an der Bayerischen Staatsoper angekommen ist. Ein hochtheatrales Stück zwischen Seemannsgarn und Homoerotik, zwischen Kriegs- und Menschenrecht, zwischen verborgener (Zu-)Neigung und Pflichterfüllung. Ein Stück also, das "funktioniert" und berührt, wie der enthusiastische Premierenbeifall zeigte. Kein Buh, nicht einmal für Regisseur Peter Mussbach, dafür Bravi schon vor Beginn, als Kent Nagano, GMD ab 2006, den Graben enterte.

Und mag's im Orchester auch murren, weil man sich bei Naganos Berufung übergangen fühlte, weil auch das absurde Argument kursiert, der Neue habe doch kaum Opernerfahrung: Das Dirigat des künftigen Chefs weckt grosse Neugier. Nagano änderte die Sitzordnung, platzierte tiefe Streicher links und die Bläser direkt vor ihm, wodurch das eigentümliche Kolorit von Brittens Partitur noch verstärkt wurde. München muss also umhören. Denn Nagano ist ja kein Freund süffiger Unverbindlichkeit, sondern ein Schattierungs- und Strukturtüftler.

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Der junge Mann und das Meer

Kent Nagano dirigiert Brittens Seefahrer-Drama ,Billy Budd" und gibt sein Debüt an der Bayerischen Staatsoper

Von christine Lemke-Matwey

Als Winston Churchill für die britische Kriegsmarine zuständig wurde, soll er in einer Rede vor dem House of Commons geknurrt haben: ,Unsere Marine floriert seit Hunderten von Jahren auf Grund von drei Dingen: Rum, Peitsche und Sodomie." Daran ist mehrerlei bemerkenswert. Zum einen sagt es etwas über Politikersprache und deren Deutlichkeit, zum anderen ist das House of Commons keineswegs kollektiv in Ohnmacht gefallen. Und zum dritten benennt diese äusserung in ihrem Sarkasmus eine Stimmung, wie gewiss auch Nicht-Briten sie unweigerlich mit Romanen und Filmen wie ,Moby Dick" oder der ,Meuterei auf der Bounty" assoziieren: stolze Dreimaster in peitschender Gischt, Harpunen, die zuckendes Menschenfleisch durchbohren, rasselnde Säbel, klingelnde Ohrringe, Breitseiten aller Arten - und über allem das Bild einer trotzenden-strotzenden Männlichkeit, das das Salz der Weltmeere wohl bis in alle Ewigkeit auf unsere Netzhäute gebrannt hat.

Mit solcher Piratenseligkeit wollte die Bayerische Staatsoper naturgemäss nichts zu tun haben, als sie Kent Nagano und Peter Mussbach nun mit der Münchner Erstaufführung von Benjamin Brittens Seefahrer-Oper ,Billy Budd" betraute. Das ist richtig und bedauerlich zugleich. Richtig, weil Brittens Musik - und was wäre nach Opern wie ,Peter Grimes" (1945) oder ,The Rape of Lucretia" (1947) je anderes zu erwarten gewesen - in all ihrer Verträglichkeit für das zeitgenössische Ohr, ihrer ebenso überzeugten wie überzeugenden ästhetischen Homöopathie niemals bloss illustriert.

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