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Recently in Performances

Prom 54 - Mozart's Last Year with the Budapest Festival Orchestra

The mysteries and myths surrounding Mozart’s Requiem Mass - left unfinished at his death and completed by his pupil, Franz Xaver Süssmayr - abide, reinvigorated and prolonged by Peter Shaffer’s play Amadeus as directed on film by Miloš Forman. The origins of the work’s commission and composition remain unknown but in our collective cultural and musical consciousness the Requiem has come to assume an autobiographical role: as if Mozart was composing a mass for his own presaged death.

High Voltage Tosca in Cologne

I saw two operas consecutively at Oper Koln. First, the utterly bewildering Lucia di Lammermoor; then Thilo Reinhardt’s thrilling Tosca. His staging was pure operatic joy with some Hitchcockian provocations.

Haitink at the Lucerne Festival

Bernard Haitink’s monumental Bruckner and Mahler performances with the Royal Concertgebouw Orchestra (RCO) got me hooked on classical music. His legendary performance of Bruckner’s Symphony No. 8 in C-minor, where in the Finale loosened plaster fell from the Concertgebouw ceiling, is still recounted in Amsterdam.

BBC Prom 45 - Janáček: The Makropulos Affair

Karita Mattila was born to sing Emilia Marty, the diva around whom revolves Leoš Janáček's The Makropulos Affair (Věc Makropulos). At Prom 45, she shone all the more because she was conducted by Jirí Belohlávek and performed alongside a superb cast from the National Theatre, Prague, probably the finest and most idiomatic exponents of this repertoire.

Two Tales of Offenbach: Opera della Luna at Wilton's Music Hall

‘Two outrageous operas in one crazy evening,’ reads the bill. Hyperbole? Certainly not when the operas are two of Jacques Offenbach’s more off-the-wall bouffoneries and when the company is Opera della Luna whose artistic director, Jeff Clarke, is blessed with the comic imagination and theatrical nous to turn even the most vacuous trivia into a sharp and sassy riotous romp.

Britten Untamed! Glyndebourne: A Midsummer Night's Dream

This performance of Britten's A Midsummer Night's Dream at Glyndebourne was so good that it was the highlight of the whole season, making the term ‘revival’ utterly irrelevant. Jakub Hrůša is always stimulating, but on this occasion, his conducting was so inspired that I found myself closing my eyes in order to concentrate on what he revealed in Britten's quirky but brilliant score. Eyes closed in this famous production by Peter Hall, first seen in 1981?

Salzburg encores

A staged piano recital and an opera as a concert.  Pianist András Schiff accompanied the Salzburg Marionette Theater at the Mozarteum Grosser Saal and Anna Netrebko sang Manon Lescaut at the Grosses Festspielhaus.

Leah Crocetto at Santa Fe

On August 4, 2016, soprano Leah Crocetto and accompanist Tamara Sanikidze gave a recital at the Scottish Rite Center in Santa Fe New Mexico. A winner of the Metropolitan Opera Auditions and the BBC Cardiff Singer of the World Contest, this year Crocetto was singing Donna Anna in Santa Fe Opera’s excellent Don Giovanni.

Angela Meade at Sante Fe

On July 31, 2016, against the ethereal beauty of the main hall in the Scottish Rite Center, soprano Angela Meade and pianist Joe Illick gave a recital offering both opera and art songs ranging in origin from early nineteenth century Europe to mid twentieth century America. Many in the audience probably remembered Meade’s recent excellent portrayal of Norma at Los Angeles Opera.

Turco in Italia in Pesaro

When more is definitely more, and less would indeed be less. Two of the biggest names in Italian theater art collide in an eponymous theater.

Proms Chamber Music 5: Shakespeare at 400

It was the fifth Proms Chamber Music concert at Cadogan Hall this season, and we were celebrating Shakespeare’s 400th. And, given the extent and range of the composers and artists, and the diversity and profundity of the musical achievement inspired by the Bard, we could probably keep celebrating in this fashion ad infinitum.

La donna del lago in Pesaro

Each August the bleak and leaky, 12,000 seat Arena Adriatica (home of the famed Pesaro basketball team) magically transforms itself into an improvised opera house that boasts the ultimate in opera chic — exemplary Rossini production standards for its now twelve hundred seats.

Proms at … Sam Wanamaker Playhouse

This highly enjoyable Prom, part of 2016’s ‘Proms at …’ mini-series, took as its guiding concept the reopening of London’s theatres following the Restoration, focusing in particular upon musical and dramatic responses to Shakespeare. Purcell, rightly, loomed large, with John Blow and Matthew Locke joining him. Receiving their Proms premieres were the excerpts from Timon of Athens and those from Locke’s The Tempest.

Santa Fe: Straussian Sweet Nothings

With all the bombast of the presidential campaigns rattling in our heads, with invectives being exchanged and measured discussion all but absent, how utterly lovely to retreat and relax into the harmonious soundscape and well-reasoned debate posed in Strauss’ Capriccio, on magnificent display at Santa Fe Opera.

Santa Fe’s Civil War Gounod

When we entered the Crosby Theatre for Gounod’s Roméo et Juliette the stage was surprisingly dominated by a somber, semi-circular black mausoleum, many chambers inscribed with scrambled names of US Civil War era dead.

Coolly Elegant Vanessa in the Desert

Molten passions were seething just below the icy Nordic exterior of Santa Fe Opera’s wholly masterful production of Barber’s Vanessa.

Le Comte Ory, Seattle

Farce is probably the most difficult of dramatic comedy sub-genres to put across. A farce got up in the stately robes of opera sets its presenters an even higher bar. Presenting an operatic farce on a notoriously chilly and cavernous auditorium is to risk catastrophe.

Racette’s Golden Girl in New Mexico

Fan interest began raging when Santa Fe Opera engaged venerable artist Patricia Racette to make her role debut as Minnie in Puccini’s La Fanciulla del West.

Santa Fe’s Mozart Cast Sweeps All Before It

A funny thing happened on the way to Andalusia.

Die Liebe der Danae in Salzburg

The tale of a Syrian donkey driver. And, yes, the donkey stole the show! The competition was intense — the Vienna Philharmonic and the Grosses Festspielhaus in full production regalia for starters.

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Performances

17 Jan 2005

Britten's Billy Budd in Munich

Gut ein halbes Jahrhundert hat es gedauert, bis “Billy Budd”, Benjamin Brittens 1951 uraufgeführtes Meisterwerk, an der Bayerischen Staatsoper angekommen ist. Ein hochtheatrales Stück zwischen Seemannsgarn und Homoerotik, zwischen Kriegs- und Menschenrecht, zwischen verborgener (Zu-)Neigung und Pflichterfüllung. Ein Stück also, das “funktioniert” und berührt, wie der enthusiastische Premierenbeifall zeigte. Kein Buh, nicht einmal für Regisseur Peter Mussbach, dafür Bravi schon vor Beginn, als Kent Nagano, GMD ab 2006, den Graben enterte.

Stöckelschuhe und Seemannsgarn
Vor allem ein musikalisches Ereignis: "Billy Budd" im Nationaltheater
Edward Morgan Foster, einer der beiden Textlieferanten von Benjamin Britten, hätte womöglich protestiert. "Billy ist unser Erlöser", notierte er, "und doch ist er Billy, nicht Christus". Was der Regisseur, Kitsch-verliebter überdeutlichkeit nicht abgeneigt, irgendwie überlesen haben muss. Wir sehen also Billy an eine Golgatha-gleiche Leiter gefesselt, dann die "Kreuzabnahme" durch Captain Vere, als Eingangsbild aber, aus dem sich alles als Rückblende entwickelt: Billy als Pietà in den Armen dieses Mannes, der durch den schönen Matrosen sein emotionales und erotisches Erweckungserlebnis hatte - der "Messias" also gescheitert?

Gut ein halbes Jahrhundert hat es gedauert, bis "Billy Budd", Benjamin Brittens 1951 uraufgeführtes Meisterwerk, an der Bayerischen Staatsoper angekommen ist. Ein hochtheatrales Stück zwischen Seemannsgarn und Homoerotik, zwischen Kriegs- und Menschenrecht, zwischen verborgener (Zu-)Neigung und Pflichterfüllung. Ein Stück also, das "funktioniert" und berührt, wie der enthusiastische Premierenbeifall zeigte. Kein Buh, nicht einmal für Regisseur Peter Mussbach, dafür Bravi schon vor Beginn, als Kent Nagano, GMD ab 2006, den Graben enterte.

Und mag's im Orchester auch murren, weil man sich bei Naganos Berufung übergangen fühlte, weil auch das absurde Argument kursiert, der Neue habe doch kaum Opernerfahrung: Das Dirigat des künftigen Chefs weckt grosse Neugier. Nagano änderte die Sitzordnung, platzierte tiefe Streicher links und die Bläser direkt vor ihm, wodurch das eigentümliche Kolorit von Brittens Partitur noch verstärkt wurde. München muss also umhören. Denn Nagano ist ja kein Freund süffiger Unverbindlichkeit, sondern ein Schattierungs- und Strukturtüftler.

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Der junge Mann und das Meer

Kent Nagano dirigiert Brittens Seefahrer-Drama ,Billy Budd" und gibt sein Debüt an der Bayerischen Staatsoper

Von christine Lemke-Matwey

Als Winston Churchill für die britische Kriegsmarine zuständig wurde, soll er in einer Rede vor dem House of Commons geknurrt haben: ,Unsere Marine floriert seit Hunderten von Jahren auf Grund von drei Dingen: Rum, Peitsche und Sodomie." Daran ist mehrerlei bemerkenswert. Zum einen sagt es etwas über Politikersprache und deren Deutlichkeit, zum anderen ist das House of Commons keineswegs kollektiv in Ohnmacht gefallen. Und zum dritten benennt diese äusserung in ihrem Sarkasmus eine Stimmung, wie gewiss auch Nicht-Briten sie unweigerlich mit Romanen und Filmen wie ,Moby Dick" oder der ,Meuterei auf der Bounty" assoziieren: stolze Dreimaster in peitschender Gischt, Harpunen, die zuckendes Menschenfleisch durchbohren, rasselnde Säbel, klingelnde Ohrringe, Breitseiten aller Arten - und über allem das Bild einer trotzenden-strotzenden Männlichkeit, das das Salz der Weltmeere wohl bis in alle Ewigkeit auf unsere Netzhäute gebrannt hat.

Mit solcher Piratenseligkeit wollte die Bayerische Staatsoper naturgemäss nichts zu tun haben, als sie Kent Nagano und Peter Mussbach nun mit der Münchner Erstaufführung von Benjamin Brittens Seefahrer-Oper ,Billy Budd" betraute. Das ist richtig und bedauerlich zugleich. Richtig, weil Brittens Musik - und was wäre nach Opern wie ,Peter Grimes" (1945) oder ,The Rape of Lucretia" (1947) je anderes zu erwarten gewesen - in all ihrer Verträglichkeit für das zeitgenössische Ohr, ihrer ebenso überzeugten wie überzeugenden ästhetischen Homöopathie niemals bloss illustriert.

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