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Recently in Performances

Katia Kabanova in Toulon

Káťa Kabanová is, they say, Janáček#8217;s first mature opera — it comes a mere 20 years after his masterpiece, Jenůfa.

Peter Grimes in Nice

Nice’s golden winter light is not that of England’s North Sea coast. Nonetheless the Opéra de Nice’s new production of Peter Grimes did much to take us there.

Guillaume Tell in Monaco

Peasants revolt in a sea of Maserati and Ferrari’s.

LA Opera Presents Figaro 90210

Figaro 90210 is Vid Guerrerio’s modern version of Wolfgang Amadeus Mozart and Lorenzo DaPonte’s 1786 opera, The Marriage of Figaro.

Tristan und Isolde at the Wiener Staatsoper

David McVicar’s production of Wagner’s seminal music drama runs aground on the Cornish coast.

Songs of Night and Travel, Wigmore Hall

The coming of ‘Night’ brings darkness, shadows and mystery; sleep, dreams and nightmares; fancies, fantasies and passions.

Andrea Chénier, Royal Opera

Umberto’s Giordano’s Andrea Chénier, now at the Royal Opera House, is no more about history than Jesus Christ Superstar is about theology.

Yevgeny Onegin in Warsaw

Mariusz Treliński’s staging of Tchaikovsky’s operatic masterpiece is visually fascinating but psychologically confusing

Orfeo at the Roundhouse, Royal Opera

The regal trumpets and sackbuts sound their bold herald and, followed by admiring eyes, the powers of state and church begin their dignified procession along a sloping walkway to assume their lofty positions upon the central dais.

Idomeneo in Montpellier

Vestiges of a momentous era . . .

L’elisir d’amore in Marseille

There were hints that L’elisir is one of the great bel canto masterpieces.

Das Liebesverbot opens the new season at Teatro Verdi in Trieste

Aron Stiehl’s production of this rare early Wagner opera cheerfully brings commedia dell’arte to La Cage aux Folles.

Amsterdam: Lohengrin Lite

Stage director Pierre Audi is not one to be strictly representational in his story telling.

Fidelio, Manitoba Opera

For the first time in its 42-year history, Manitoba Opera presented Beethoven’s mighty ode to freedom, Fidelio, with an extraordinary production that resonated as loudly as tolling bells of freedom.

The Hilliard Ensemble: Farewell Concert at Wigmore Hall

Forty-one years is a long time for any partnership to be sustained and to flourish — be it musical, commercial or marital! And, given The Hilliard Ensemble’s ongoing reputation as one of the world’s finest a cappella groups, noted for their performances of works dating from the 11 th century to the present day, it must have been a tough decision to call an end to more than four decades of superlative music-making.

Fidelio opens new season at La Scala

Daniel Barenboim makes a triumphant departure as direttore musicale del Teatro alla Scala with Beethoven’s operatic masterpiece.

Mahler Songs: Christian Gerhaher, Wigmore Hall

Star singer and star composer, a combination guaranteed to bring in the fans. Christian Gerhaher sang Mahler at the Wigmore Hall with Gerold Huber. Gerhaher shot to fame when he sang Wolfram at the Royal Opera House Tannhäuser in 2010.

Modernity vanquished? Verdi Un ballo in maschera, Royal Opera House, London

Verdi’s Un ballo in maschera at the Royal Opera House — a masked ball in every sense, where nothing is quite what it seems.

La Traviata in Ljubljana Slovenia

Small country, small opera house — big ensemble spirit. Internationally acclaimed soprano Natalia Ushakova steps in for indisposed local Violetta with mixed results.

Otello in Bucharest — Moor’s the pity

Bulgarian director Vera Nemirova’s production of Otello for the Romanian National Opera in Bucharest was certainly full of new ideas — unfortunately all bad.

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Performances

23 Jan 2005

Kurt Schwertsik's Katzelmacher at Neue Oper Wien

Der kabarettistisch freche Ton der Pariser Moderne der Dreißigerjah re ist es, der Kurt Schwertsik fes selt. Das bekannte er jüngst im Gespräch. Dieser Ton weist ihm offenkundig auch den Weg in Gefilde des Musiktheaters, die nichts mit den erdschweren, klangwuchernden Experimenten der deutschen und österreichischen Moderne der Nachkriegszeit zu tun haben, sondern sich am moralisierenden Unterhaltungstheater der Zwischenkriegszeit orientieren, das nicht nur von den Franzosen – in einer durchaus konsequent aus dem ursprünglichen, sozialkritischen Operetten-Esprit eines Jacques Offenbach – entwickelt wurde.

Neue Oper Wien: Kunst als heisse Kartoffel

VON WILHELM SINKOVICZ
Kurt Schwertsiks "Katzelmacher" nach R. W. Fassbinder erstmals in Wien - zumindest andeutungsweise.

Der kabarettistisch freche Ton der Pariser Moderne der Dreissigerjah re ist es, der Kurt Schwertsik fes selt. Das bekannte er jüngst im Gespräch. Dieser Ton weist ihm offenkundig auch den Weg in Gefilde des Musiktheaters, die nichts mit den erdschweren, klangwuchernden Experimenten der deutschen und österreichischen Moderne der Nachkriegszeit zu tun haben, sondern sich am moralisierenden Unterhaltungstheater der Zwischenkriegszeit orientieren, das nicht nur von den Franzosen - in einer durchaus konsequent aus dem ursprünglichen, sozialkritischen Operetten-Esprit eines Jacques Offenbach - entwickelt wurde.

Man verstand diese Zeichen der Zeit auch in deutschsprachigen Landen, wenn es auch kein Zufall sein dürfte, dass etwa die in nämlichen Regionen beheimatete Ballett-Farce "Die sieben Todsünden" von Bert Brecht und Kurt Weill 1933 in Paris ihre Uraufführung erlebte. Die Wahl der "Neuen Oper Wien", Kurt Schwertsiks jüngstes Theater-Werk, "Katzelmacher" nach Rainer Werner Fassbinders gleichnamigem Stück, mit den "Todsünden" zu koppeln, schien auch deshalb einleuchtend, weil Schwertsik seit Jahren nicht mehr daran denkt, einem missverständlichen artistischen Fortschrittsdenken zu opfern. Seine Kompositionstechnik ist gegenüber der von Weill jedenfalls nicht im Sinne der Zeitachse als avanciert zu bezeichnen.

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Irritierende Meditationen über die Schlechtigkeit der Welt im Wiener Jugendstiltheater.

Wien - "Schreibe die Musik, die du hören möchtest": Das war der Rat, den der österreichische Komponist Kurt Schwertsik seinem Freund aus der Wiener Nachbarschaft gab. Ob sich dieser daran hielt, wissen wir nicht.

Schwertsik selbst jedoch ist in Katzelmacher, der 2003 im Auftrag der Wuppertaler Bühnen entstandenen Oper nach dem Skandalfilm und -theaterstück des früh verstorbenen Rainer Werner Fassbinder, nicht mehr der romantische Ironiker, der er mal war. Sondern er nimmt sich dieses minimalistischen, tristen Kammerspiels mit seinen kargen Dialogen absolut puritanisch, grell, die menschliche Verlogenheit aufdeckend an.

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Cast information:
Helga — Annette Schönmüller
Gunda — Anna Clare Hauf
Elisabeth — Daniela Fally
Marie — Doris Langara
Ingrid — Tanja Watzinger
Paul — Thomas Rettensteiner
Jorgos — Dmitrij Solowjow
Bruno — Marco Di Sapia
Erich — Dieter Kschwendt-Michel
Franz — Manfred Equiluz

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