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Recently in Performances

Nabucco in Novi Sad

After the horrors of Jagoš Marković’s production of Le Nozze di Figaro in Belgrade, I was apprehensive lest Nabucco in Serbia’s second city of Novi Sad on 27th October would be transplanted from 6th century BC Babylon to post-Saddam Hussein Tikrit or some bombed-out kibbutz in Beersheba.

La Bohème in San Francisco

First Toronto, then Houston and now San Francisco, the third stop of a new production of Puccini's La bohème by Canadian born, British nurtured theater director John Caird.

Radvanovsky Sings Recital in Los Angeles

Every once in a while Los Angeles Opera presents an important recital in the three thousand seat Dorothy Chandler Pavilion.

L’elisir d’amore, Royal Opera

This third revival of Laurent Pelly’s production of Donizetti’s L’elisir d’amore needed a bit of a pep up to get moving but once it had been given a shot of ‘medicinal’ tincture things spiced up nicely.

Samling Showcase, Wigmore Hall

Founded in 1996, Samling describes itself as a charity which ‘inspires musical excellence in young people’.

La cenerentola in San Francisco

The good news is that you don’t have to go all the way to Pesaro for great Rossini.

Rameau: Maître à danser — William Christie, Barbican London

Maître à danser: William Christie and Les Arts Florissants at the Barbican, London, presented a defining moment in Rameau performance practice, choreographed with a team of dancers.

Le Nozze di Figaro — or Sex on the Beach?

The most memorable thing (and definitely not in a good way) about this performance of Le Nozze di Figaro at the Serbian National Theatre in Belgrade was the self-serving, infantile, offensive and just plain wrong production by celebrated Serbian theatre director Jagoš Marković.

The Met mounts a well sung but dramatically unconvincing ‘Carmen’

Should looks matter when casting the role of the iconic temptress for HD simulcast?

Maurice Greene’s Jephtha

Maurice Greene (1696-1755) had a highly successful musical career. Organist of St. Paul’s Cathedral, a position to which he was elected when he was just 22 years-old, he later became organist of the Chapel Royal, Professor of Music at the University of Cambridge and, from 1735, Master of the King’s Music.

Tosca in San Francisco

Yet another Tosca is hardly exciting news, if news at all. The current five performances have come just two years after SFO alternated divas Angela Gheorghiu and Patricia Racette in the title role.

Antonin Dvořák: The Cunning Peasant (Šelma Sedlák)

What an enjoyable opportunity to encounter Dvořák’s sixth opera, Šelma Sedlák¸or The Cunning Peasant!

Idomeneo, Royal Opera

Whether biblical parable or mythological moralising, it’s all the same really: human hubris, humility, sacrifice and redemption.

Donizetti’s Les Martyrs — Opera Rara, London

Opera Rara brought a rare performance of Donizetti’s first opera for the Paris Opera to the Royal Festival Hall on 4 November 2014, following recording sessions for the opera.

Luca Pisaroni in San Diego

Bass baritone, Luca Pisaroni, known to opera lovers throughout the world for his excellence in Mozart roles, offered San Diego vocal aficionados a double treat on October 28th: his mellifluous voice, and a recital of German songs.

La bohème, ENO

Jonathan Miller’s production of La bohème for ENO, shared with Cincinnati Opera, sits uneasily, at least as revived by Natascha Metherell, between comedy and tragedy.

Florian Boesch, Wigmore Hall - Liszt, Strauss and Schubert

Any Florian Boesch and Malcolm Martineau performance is superb, but this Wigmore Hall recital surprised, too. Boesch's Schubert is wonderful, but this time, it was his Liszt and Strauss songs which stood out. This year at the Wigmore Hall, we've heard a lot of Liszt and a lot of Richard Strauss everywhere, establishing high standards, but this was special.

Wexford Festival 2014

The weather was auspicious for Wexford Festival Opera’s first-night firework display — mild, clear and calm. But, as the rainbow rockets exploded over the River Slaney, even bigger bangs were being made down at the quayside.

The Met’s ‘Le Nozze di Figaro’ a happy marriage of ensemble singing and acting

The cast of supporting roles was especially strong in the company’s new production of Mozart’s matchless masterpiece

Syracuse Opera’s ‘Die Fledermaus’ bubbles over with fun, laughter and irresistible music

The company uncorks its 40th Anniversary season with a visually and musically satisfying production of Johann Strauss Jr.’s farcical operetta

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Performances

23 Jan 2005

Kurt Schwertsik's Katzelmacher at Neue Oper Wien

Der kabarettistisch freche Ton der Pariser Moderne der Dreißigerjah re ist es, der Kurt Schwertsik fes selt. Das bekannte er jüngst im Gespräch. Dieser Ton weist ihm offenkundig auch den Weg in Gefilde des Musiktheaters, die nichts mit den erdschweren, klangwuchernden Experimenten der deutschen und österreichischen Moderne der Nachkriegszeit zu tun haben, sondern sich am moralisierenden Unterhaltungstheater der Zwischenkriegszeit orientieren, das nicht nur von den Franzosen – in einer durchaus konsequent aus dem ursprünglichen, sozialkritischen Operetten-Esprit eines Jacques Offenbach – entwickelt wurde.

Neue Oper Wien: Kunst als heisse Kartoffel

VON WILHELM SINKOVICZ
Kurt Schwertsiks "Katzelmacher" nach R. W. Fassbinder erstmals in Wien - zumindest andeutungsweise.

Der kabarettistisch freche Ton der Pariser Moderne der Dreissigerjah re ist es, der Kurt Schwertsik fes selt. Das bekannte er jüngst im Gespräch. Dieser Ton weist ihm offenkundig auch den Weg in Gefilde des Musiktheaters, die nichts mit den erdschweren, klangwuchernden Experimenten der deutschen und österreichischen Moderne der Nachkriegszeit zu tun haben, sondern sich am moralisierenden Unterhaltungstheater der Zwischenkriegszeit orientieren, das nicht nur von den Franzosen - in einer durchaus konsequent aus dem ursprünglichen, sozialkritischen Operetten-Esprit eines Jacques Offenbach - entwickelt wurde.

Man verstand diese Zeichen der Zeit auch in deutschsprachigen Landen, wenn es auch kein Zufall sein dürfte, dass etwa die in nämlichen Regionen beheimatete Ballett-Farce "Die sieben Todsünden" von Bert Brecht und Kurt Weill 1933 in Paris ihre Uraufführung erlebte. Die Wahl der "Neuen Oper Wien", Kurt Schwertsiks jüngstes Theater-Werk, "Katzelmacher" nach Rainer Werner Fassbinders gleichnamigem Stück, mit den "Todsünden" zu koppeln, schien auch deshalb einleuchtend, weil Schwertsik seit Jahren nicht mehr daran denkt, einem missverständlichen artistischen Fortschrittsdenken zu opfern. Seine Kompositionstechnik ist gegenüber der von Weill jedenfalls nicht im Sinne der Zeitachse als avanciert zu bezeichnen.

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Irritierende Meditationen über die Schlechtigkeit der Welt im Wiener Jugendstiltheater.

Wien - "Schreibe die Musik, die du hören möchtest": Das war der Rat, den der österreichische Komponist Kurt Schwertsik seinem Freund aus der Wiener Nachbarschaft gab. Ob sich dieser daran hielt, wissen wir nicht.

Schwertsik selbst jedoch ist in Katzelmacher, der 2003 im Auftrag der Wuppertaler Bühnen entstandenen Oper nach dem Skandalfilm und -theaterstück des früh verstorbenen Rainer Werner Fassbinder, nicht mehr der romantische Ironiker, der er mal war. Sondern er nimmt sich dieses minimalistischen, tristen Kammerspiels mit seinen kargen Dialogen absolut puritanisch, grell, die menschliche Verlogenheit aufdeckend an.

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Cast information:
Helga — Annette Schönmüller
Gunda — Anna Clare Hauf
Elisabeth — Daniela Fally
Marie — Doris Langara
Ingrid — Tanja Watzinger
Paul — Thomas Rettensteiner
Jorgos — Dmitrij Solowjow
Bruno — Marco Di Sapia
Erich — Dieter Kschwendt-Michel
Franz — Manfred Equiluz

amadeus ensemble-wien

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