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Recently in Performances

Prom 65: Alice Coote sings Handel

Disappointing staging mars Alice Coote’s vibrant if wayward musical performance

Santa Fe: Secondary Mozart in First Rate Staging

Impresario Boris Goldovsky famously referred to La finta giardiniera as The Phony Farmerette.

Regimented Daughter in Santa Fe

At Santa Fe Opera, Donizetti’s effervescent The Daughter of the Regiment can’t quite decide what it wants to be when it grows up.

Santa Fe’s Celebratory Jester

Santa Fe Opera noted a landmark two-thousandth performance in their distinguished history with a stylish new production of Rigoletto.

Sibelius Kullervo, BBC Proms, London

Why did Jean Sibelius suppress Kullervo (Op7, 1892)? There are many theories why he didn't allow it to be heard after its initial performance, though he referred to it fondly in private.

Aïda at Aspen

Most opera professionals, including the individuals who do the casting for major houses, despair of finding performers who can match historical standards of singing in operas such as Aïda. Yet a concert performance in Aspen gives a glimmer of hope. It was led by four younger singers who may be part of the future of Verdi singing in America and the world.

Prom 53: Shostakovich — Orango

One might have been forgiven for thinking that both biology and chronology had gone askew at the Royal Albert Hall yesterday evening.

Written on Skin at Lincoln Center

Three years ago I made what may have been my single worst decision in a half century of attending opera. I wasn’t paying close attention when some conference organizers in Aix-en-Provence offered me two tickets to the premiere of a new opera. I opted instead for what seemed like a sure thing: William Christie conducting some Charpentier.

La Púrpura de la Rosa

Advertised in the program as the first opera written in the New World, La Púrpura de la Rosa (PR) was premiered in 1701 in Lima (Peru), but more than the historical feat, true or not, accounts for the piece’s interest.

Pesaro’s Rossini Festival 2015

The 36th Rossini Opera Festival in Rossini’s Pesaro! La gazza ladra (1817), La gazzetta (1816) and L'inganno felice (1812) — the little opera that made Rossini famous.

Santa Fe: Placid Princess of Judea

Unlike the brush fire in a distant neighborhood of the John Crosby Theatre, Santa Fe Opera’s Salome stubbornly failed to ignite.

Airy and Bucolic Glimmerglass Flute

As part of a concerted effort to incorporate local color and resonance into its annual festival, Glimmerglass has re-imagined The Magic Flute in a transformative woodland setting.

Glimmerglass Conquers Cato

Bravura singing and vibrant instrumental playing were on ample display in Glimmerglass Festival’s riveting Cato in Utica.

Energetic Glimmerglass Candide

Bernstein’s Candide seems to have more performance versions than Tales of Hoffmann.

Die Eroberung von Mexico in Salzburg

That’s The Conquest of Mexico, an historical music drama composed in 1991 by German composer Wolfgang Rihm (b. 1952). But wait. Wolfgang Rihm construed a few sentences of Artaud’s La Conquête du Mexique (1932) mixed up with bits of Aztec chant and bits of poem(s) by Mexico’s Octavio Paz (d. 1998) to make a libretto.

Scottish Sensation at Glimmerglass

Glimmerglass is celebrating its 40th Festival season with a stylish new production of Verdi’s Macbeth.

Norma in Salzburg

This Salzburg Norma is not new news. This superb production was first seen at the Salzburg Festival’s springtime Whitsun Festival in 2013 with this same cast. It will now travel to a few major European cities.

The power of music: a young cast in a semi-stage account of Monteverdi’s first opera

John Eliot Gardiner conducted a much anticipated performance of Monteverdi’s first opera L’Orfeo at the BBC Proms on 4 August 2015, with his own Monteverdi Choir and English Baroque Soloists.

Cold Mountain Wows Audience at Santa Fe World Premiere

On August 1, 2015, Santa Fe Opera presented the world premiere of Cold Mountain, a brand new opera composed by Pulizer Prize and Grammy winner Jennifer Higdon.

Manon Lescaut, Munich

Puccini’s Manon Lescaut at the Bayerische Staatsoper, Munich. Some will scream in rage but in its austerity it reaches to the heart of the opera.

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Performances

23 Jan 2005

Kurt Schwertsik's Katzelmacher at Neue Oper Wien

Der kabarettistisch freche Ton der Pariser Moderne der Dreißigerjah re ist es, der Kurt Schwertsik fes selt. Das bekannte er jüngst im Gespräch. Dieser Ton weist ihm offenkundig auch den Weg in Gefilde des Musiktheaters, die nichts mit den erdschweren, klangwuchernden Experimenten der deutschen und österreichischen Moderne der Nachkriegszeit zu tun haben, sondern sich am moralisierenden Unterhaltungstheater der Zwischenkriegszeit orientieren, das nicht nur von den Franzosen – in einer durchaus konsequent aus dem ursprünglichen, sozialkritischen Operetten-Esprit eines Jacques Offenbach – entwickelt wurde.

Neue Oper Wien: Kunst als heisse Kartoffel

VON WILHELM SINKOVICZ
Kurt Schwertsiks "Katzelmacher" nach R. W. Fassbinder erstmals in Wien - zumindest andeutungsweise.

Der kabarettistisch freche Ton der Pariser Moderne der Dreissigerjah re ist es, der Kurt Schwertsik fes selt. Das bekannte er jüngst im Gespräch. Dieser Ton weist ihm offenkundig auch den Weg in Gefilde des Musiktheaters, die nichts mit den erdschweren, klangwuchernden Experimenten der deutschen und österreichischen Moderne der Nachkriegszeit zu tun haben, sondern sich am moralisierenden Unterhaltungstheater der Zwischenkriegszeit orientieren, das nicht nur von den Franzosen - in einer durchaus konsequent aus dem ursprünglichen, sozialkritischen Operetten-Esprit eines Jacques Offenbach - entwickelt wurde.

Man verstand diese Zeichen der Zeit auch in deutschsprachigen Landen, wenn es auch kein Zufall sein dürfte, dass etwa die in nämlichen Regionen beheimatete Ballett-Farce "Die sieben Todsünden" von Bert Brecht und Kurt Weill 1933 in Paris ihre Uraufführung erlebte. Die Wahl der "Neuen Oper Wien", Kurt Schwertsiks jüngstes Theater-Werk, "Katzelmacher" nach Rainer Werner Fassbinders gleichnamigem Stück, mit den "Todsünden" zu koppeln, schien auch deshalb einleuchtend, weil Schwertsik seit Jahren nicht mehr daran denkt, einem missverständlichen artistischen Fortschrittsdenken zu opfern. Seine Kompositionstechnik ist gegenüber der von Weill jedenfalls nicht im Sinne der Zeitachse als avanciert zu bezeichnen.

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Irritierende Meditationen über die Schlechtigkeit der Welt im Wiener Jugendstiltheater.

Wien - "Schreibe die Musik, die du hören möchtest": Das war der Rat, den der österreichische Komponist Kurt Schwertsik seinem Freund aus der Wiener Nachbarschaft gab. Ob sich dieser daran hielt, wissen wir nicht.

Schwertsik selbst jedoch ist in Katzelmacher, der 2003 im Auftrag der Wuppertaler Bühnen entstandenen Oper nach dem Skandalfilm und -theaterstück des früh verstorbenen Rainer Werner Fassbinder, nicht mehr der romantische Ironiker, der er mal war. Sondern er nimmt sich dieses minimalistischen, tristen Kammerspiels mit seinen kargen Dialogen absolut puritanisch, grell, die menschliche Verlogenheit aufdeckend an.

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Cast information:
Helga — Annette Schönmüller
Gunda — Anna Clare Hauf
Elisabeth — Daniela Fally
Marie — Doris Langara
Ingrid — Tanja Watzinger
Paul — Thomas Rettensteiner
Jorgos — Dmitrij Solowjow
Bruno — Marco Di Sapia
Erich — Dieter Kschwendt-Michel
Franz — Manfred Equiluz

amadeus ensemble-wien

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