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Recently in Performances

Prom 65: Alice Coote sings Handel

Disappointing staging mars Alice Coote’s vibrant if wayward musical performance

Santa Fe: Secondary Mozart in First Rate Staging

Impresario Boris Goldovsky famously referred to La finta giardiniera as The Phony Farmerette.

Regimented Daughter in Santa Fe

At Santa Fe Opera, Donizetti’s effervescent The Daughter of the Regiment can’t quite decide what it wants to be when it grows up.

Santa Fe’s Celebratory Jester

Santa Fe Opera noted a landmark two-thousandth performance in their distinguished history with a stylish new production of Rigoletto.

Sibelius Kullervo, BBC Proms, London

Why did Jean Sibelius suppress Kullervo (Op7, 1892)? There are many theories why he didn't allow it to be heard after its initial performance, though he referred to it fondly in private.

Aïda at Aspen

Most opera professionals, including the individuals who do the casting for major houses, despair of finding performers who can match historical standards of singing in operas such as Aïda. Yet a concert performance in Aspen gives a glimmer of hope. It was led by four younger singers who may be part of the future of Verdi singing in America and the world.

Prom 53: Shostakovich — Orango

One might have been forgiven for thinking that both biology and chronology had gone askew at the Royal Albert Hall yesterday evening.

Written on Skin at Lincoln Center

Three years ago I made what may have been my single worst decision in a half century of attending opera. I wasn’t paying close attention when some conference organizers in Aix-en-Provence offered me two tickets to the premiere of a new opera. I opted instead for what seemed like a sure thing: William Christie conducting some Charpentier.

La Púrpura de la Rosa

Advertised in the program as the first opera written in the New World, La Púrpura de la Rosa (PR) was premiered in 1701 in Lima (Peru), but more than the historical feat, true or not, accounts for the piece’s interest.

Pesaro’s Rossini Festival 2015

The 36th Rossini Opera Festival in Rossini’s Pesaro! La gazza ladra (1817), La gazzetta (1816) and L'inganno felice (1812) — the little opera that made Rossini famous.

Santa Fe: Placid Princess of Judea

Unlike the brush fire in a distant neighborhood of the John Crosby Theatre, Santa Fe Opera’s Salome stubbornly failed to ignite.

Airy and Bucolic Glimmerglass Flute

As part of a concerted effort to incorporate local color and resonance into its annual festival, Glimmerglass has re-imagined The Magic Flute in a transformative woodland setting.

Glimmerglass Conquers Cato

Bravura singing and vibrant instrumental playing were on ample display in Glimmerglass Festival’s riveting Cato in Utica.

Energetic Glimmerglass Candide

Bernstein’s Candide seems to have more performance versions than Tales of Hoffmann.

Die Eroberung von Mexico in Salzburg

That’s The Conquest of Mexico, an historical music drama composed in 1991 by German composer Wolfgang Rihm (b. 1952). But wait. Wolfgang Rihm construed a few sentences of Artaud’s La Conquête du Mexique (1932) mixed up with bits of Aztec chant and bits of poem(s) by Mexico’s Octavio Paz (d. 1998) to make a libretto.

Scottish Sensation at Glimmerglass

Glimmerglass is celebrating its 40th Festival season with a stylish new production of Verdi’s Macbeth.

Norma in Salzburg

This Salzburg Norma is not new news. This superb production was first seen at the Salzburg Festival’s springtime Whitsun Festival in 2013 with this same cast. It will now travel to a few major European cities.

The power of music: a young cast in a semi-stage account of Monteverdi’s first opera

John Eliot Gardiner conducted a much anticipated performance of Monteverdi’s first opera L’Orfeo at the BBC Proms on 4 August 2015, with his own Monteverdi Choir and English Baroque Soloists.

Cold Mountain Wows Audience at Santa Fe World Premiere

On August 1, 2015, Santa Fe Opera presented the world premiere of Cold Mountain, a brand new opera composed by Pulizer Prize and Grammy winner Jennifer Higdon.

Manon Lescaut, Munich

Puccini’s Manon Lescaut at the Bayerische Staatsoper, Munich. Some will scream in rage but in its austerity it reaches to the heart of the opera.

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Performances

17 Jan 2005

Les Pêcheurs de perles at Metz

Dans le cadre de la programmation de l’Orchestre national de Lorraine, nous avons le plaisir d’assister à une représentation de concert des Pêcheurs de perles, ouvrage d’un charme indéniable quoique légèrement suranné d’un compositeur de vingt-cinq ans, encore tributaire de certaines influences (mais certainement pas de l’influence wagnérienne dénoncée par certains critiques à la création !), en bénéficiant de l’acoustique exemplaire de la grande salle de l’Arsenal. Le concert permet d’oublier l’indigence d’un livret dont les auteurs (Michel Carré et Eugène Cormon) avaient été les premiers à regretter les faiblesses, pour se concentrer sur les qualités de la partition. En effet, si Bizet apparaissait encore prisonnier des conventions de son époque et laissait peu deviner du génie dramatique qui s’exprime dans Carmen, ses Pêcheurs de perles ne manquaient pas d’atouts, et Berlioz, critique aussi lucide qu’exigeant, prit d’ailleurs la plume pour défendre un ouvrage recelant selon lui “un nombre considérable de beaux morceaux expressifs pleins de feu et d’un riche coloris”. A l’aune du chef-d’oeuvre à venir, cela peut sembler peu, c’est certain ; pour autant, la partition ne mérite probablement pas le dédain qui lui est ordinairement réservé par une certaine élite intellectuelle autoproclamée dont le sectarisme continue à faire beaucoup de tort à l’art lyrique. Les Pêcheurs de perles ne sont certes pas visités par le génie, mais ils témoignent d’un métier très sûr au regard de la jeunesse d’un compositeur déjà habile à trousser la mélodie et à colorer l’orchestre pour composer un orientalisme sans doute désuet mais tout à fait séduisant.

Les Pecheurs de perles

Dans le cadre de la programmation de l'Orchestre national de Lorraine, nous avons le plaisir d'assister à une représentation de concert des Pecheurs de perles, ouvrage d'un charme indéniable quoique légèrement suranné d'un compositeur de vingt-cinq ans, encore tributaire de certaines influences (mais certainement pas de l'influence wagnérienne dénoncée par certains critiques à la création !), en bénéficiant de l'acoustique exemplaire de la grande salle de l'Arsenal. Le concert permet d'oublier l'indigence d'un livret dont les auteurs (Michel Carré et Eugène Cormon) avaient été les premiers à regretter les faiblesses, pour se concentrer sur les qualités de la partition. En effet, si Bizet apparaissait encore prisonnier des conventions de son époque et laissait peu deviner du génie dramatique qui s'exprime dans Carmen, ses Pecheurs de perles ne manquaient pas d'atouts, et Berlioz, critique aussi lucide qu'exigeant, prit d'ailleurs la plume pour défendre un ouvrage recelant selon lui "un nombre considérable de beaux morceaux expressifs pleins de feu et d'un riche coloris". A l'aune du chef-d'oeuvre à venir, cela peut sembler peu, c'est certain ; pour autant, la partition ne mérite probablement pas le dédain qui lui est ordinairement réservé par une certaine élite intellectuelle autoproclamée dont le sectarisme continue à faire beaucoup de tort à l'art lyrique. Les Pecheurs de perles ne sont certes pas visités par le génie, mais ils témoignent d'un métier très sur au regard de la jeunesse d'un compositeur déjà habile à trousser la mélodie et à colorer l'orchestre pour composer un orientalisme sans doute désuet mais tout à fait séduisant.

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