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Recently in Performances

Poliuto, Glyndebourne

Donizetti’s Poliuto at Glyndebourne could well become one of of the great Glyndebourne classics.

Carmen by ENO

Dystopic vision of Carmen, brought to life by vibrantly gripping performances

Pacific Opera Project Presents Ariadne auf Naxos

Pacific Opera Project, a small Los Angeles company, presented a production of Richard Strauss's Ariadne auf Naxos at the Ebell Club with an excellent group of young singers at the beginning of what should be good careers.

Varispeed pushes the possibilities of opera forward with Robert Ashley’s Crash

Six people, dressed in ordinary clothing, sitting in a row at desks adorned only with microphones and glasses of water, and talking for ninety minutes: is it opera?

Rising Stars in Concert, Lyric Opera of Chicago

The spring concert of Rising Stars in Concert, sponsored by and featuring current members of the Patrick G. and Shirley W. Ryan Opera Center at Lyric Opera of Chicago, showcased a number of talents that will no doubt continue to grace the stages of the world’s operatic theaters.

The Singers Sparkle in New York Opera Exchange’s Carmen

New York Opera Exchange’s production of Carmen from May 8th to 10th highlighted that which opera devotees have been saying for years: Opera, far from being dead, is vibrant and evolving.

‘Where’er You Walk’: Handel’s Favourite Tenor

I have sometimes lamented the preference of Ian Page’s Classical Opera for concert performances and recordings over staged productions, albeit that their renditions of eighteenth-century operas and vocal works are unfailingly stylish, illuminating and supported by worthy research.

The Pirates of Penzance, ENO

Topsy Turvy, Mike Leigh’s 1999 film starring Timothy Spall and Jim Broadbent, dramatized the fraught working relationship of William Gilbert and Arthur Sullivan; it won four Oscar nominations (garnering two Academy Awards, for costume and make-up) and is a wonderful exploration of the creative process of bringing a theatrical work to life.

Manitoba Opera: Turandot

There’s little doubt that Puccini’s Turandot is a flawed, illogical fairytale. Yet it continues to resonate today with its undying “love shall conquer all” ethos, where even the most heinous crimes may be forgiven by that which makes the world go ‘round.

Mariachi Opera El Pasado Nunca se Termina Comes to San Diego

On April 25, 2015, San Diego Opera presented it’s second Mariachi opera: El Pasado Nunca se Termina (The Past is Never Finished) by Jose “Pepe” Martinez, Leonard Foglia and Mariachi Vargas de Tecalitlán.

Antonio Pappano: Royal Opera House Orchestral Concerts

Ambition achieved! Antonio Pappano brought the Orchestra of the Royal Opera House out of the pit and onto the stage, the centre of attention in their own right.

Bedřich Smetana: Dalibor, Barbican Hall

Jiří Bělohlávek’s annual Czech opera series at the Barbican, London, with the BBC SO continued with Bedřich Smetana’s Dalibor.

Orlando Explores Art Without Boundaries

R.B. Schlather’s production of Handel’s Orlando asks the enigmatic question: Where do the boundaries of performance art begin, and where do they end?

The Virtues of Things

A good number of recent shorter operas, particularly those performed in this country, made a stronger impression with their libretti than their scores.

Król Roger, Royal Opera

It has taken almost 89 years for Karol Szymanowski’s Król Roger to reach the stage of Covent Garden.

San Diego Opera Celebrates 50 Years of Great Singing

San Diego Opera, the company that General Manager Ian Campbell had scheduled for demolition, proved that it is alive and singing as beautifully as ever. Its 2015 season was cut back slightly and management has become a bit leaner, but the company celebrated its fiftieth season in fine style with a concert that included many of the greatest arias ever written.

Hercules vs Vampires: Film Becomes Opera!

In the early sixties, Italian film director Mario Bava was making pictures with male body builders whose well oiled physiques appeared spectacular on the screen.

J. C. Bach: Adriano in Siria

At this start of the year, Classical Opera embarked upon an ambitious project. MOZART 250 will see the company devote part of its programme each season during the next 27 years to exploring the music by Mozart and his contemporaries which was being written and performed exactly 250 years previously.

Bethan Langford, Wigmore Hall

The Concordia Foundation was founded in the early 1990s by international singer and broadcaster Gillian Humphreys, out of her ‘real concern for building bridges of friendship and excellence through music and the arts’.

Tansy Davies: Between Worlds (world premiere)

An opera dealing with — or at least claiming to deal with — the events of 11 September 2001? I suppose it had to come, but that does not necessarily make it any more necessary.

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Performances

24 Jan 2005

Monteverdi's Le Couronnement de Poppée at Lyon

On revoit encore William Christie, l’été dernier, inquiet de la tournure qu’allait prendre son travail avec Peter Stein pour Le Couronnement de Poppée prévu à Lyon cet hiver : le metteur en scène allemand avait, en effet, très envie de se débarrasser des scènes comiques qui, selon lui, viennent comme un cheveu sur la soupe, alors que c’est justement ce mélange des tons qui fait la grandeur de la pièce ! Ce qui devait arriver arriva : on apprit bientôt que Stein avait jeté l’éponge, remplacé par Bernard Sobel. Et c’est bien avec le fondateur du Théâtre de Gennevilliers que vient d’avoir lieu la première du chef-d’oeuvre de Monteverdi à l’Opéra de Lyon. Sobel apporte ainsi sa pierre à l’engouement actuel pour cet opéra fascinant, après McVicar, au Théâtre des Champs-Elysées, et avant David Alden au Palais Garnier. Après la lecture pléthorique et riche en clins d’oeil de McVicar, façon sitcom hollywoodien, Sobel mise sur l’humilité et la lisibilité. Dans le décor unique mais mouvant de Lucio Fanti, un enchevêtrement de figures géométriques bleues tachées d’étoiles et formant une voûte, les personnages évoluent dans des costumes accentuant le drapé des toges à l’antique. Pas de transposition ici, mais une allégorie plus intemporelle qu’actuelle. On est parfois à la limite du kitsch et de la naïveté, comme ce sacre final par un angelot ailé, à la lueur de la lune.

Le triomphe de l'amour sincère

Lyon : Christian Merlin [Le Figaro]
[24 janvier 2005]

On revoit encore William Christie, l'été dernier, inquiet de la tournure qu'allait prendre son travail avec Peter Stein pour Le Couronnement de Poppée prévu à Lyon cet hiver : le metteur en scène allemand avait, en effet, très envie de se débarrasser des scènes comiques qui, selon lui, viennent comme un cheveu sur la soupe, alors que c'est justement ce mélange des tons qui fait la grandeur de la pièce ! Ce qui devait arriver arriva : on apprit bientot que Stein avait jeté l'éponge, remplacé par Bernard Sobel. Et c'est bien avec le fondateur du Théâtre de Gennevilliers que vient d'avoir lieu la première du chef-d'oeuvre de Monteverdi à l'Opéra de Lyon. Sobel apporte ainsi sa pierre à l'engouement actuel pour cet opéra fascinant, après McVicar, au Théâtre des Champs-Elysées, et avant David Alden au Palais Garnier.

Après la lecture pléthorique et riche en clins d'oeil de McVicar, façon sitcom hollywoodien, Sobel mise sur l'humilité et la lisibilité. Dans le décor unique mais mouvant de Lucio Fanti, un enchevetrement de figures géométriques bleues tachées d'étoiles et formant une voute, les personnages évoluent dans des costumes accentuant le drapé des toges à l'antique. Pas de transposition ici, mais une allégorie plus intemporelle qu'actuelle. On est parfois à la limite du kitsch et de la naïaut;veté, comme ce sacre final par un angelot ailé, à la lueur de la lune.

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Poppée, immortelle courtisane, couronnée par William Christie

LE MONDE | 24.01.05 | 15h00

A Lyon, Bernard Sobel signe une mise en scène inventive de l'œuvre de Monteverdi.

Lyon de notre envoyée spéciale

Qu'avons-nous à couronner ainsi Poppée, la courtisane corrompue dont le crime se mesure à l'aune du pouvoir cynique incarné par Néron, à la mort de Sénèque le philosophe, à la destruction d'Octavie, impératrice répudiée ? De Paris à Séville, en passant par Hambourg, Francfort, Munich, Zurich, Lyon, Strasbourg, et Salamanque, que de Couronnement de Poppée ! Comme si l'idéologie sulfureuse du dernier chef-d'œuvre de Monteverdi (créé au Teatro Santi Giovanni e Paolo de Venise, vraisemblablement fin 1642) n'avait rien perdu de sa terrible actualité. Comme si le livret de Francesco Busenello, d'après Les Annales de Tacite (livre XIV), parlait d'un temps que nous reconnaissons.

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