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Recently in Performances

Katia Kabanova in Toulon

Káťa Kabanová is, they say, Janáček's first mature opera — it comes a mere 20 years after his masterpiece, Jenůfa.

Peter Grimes in Nice

Nice’s golden winter light is not that of England’s North Sea coast. Nonetheless the Opéra de Nice’s new production of Peter Grimes did much to take us there.

Guillaume Tell in Monaco

Peasants revolt in a sea of Maserati and Ferrari’s.

LA Opera Presents Figaro 90210

Figaro 90210 is Vid Guerrerio’s modern version of Wolfgang Amadeus Mozart and Lorenzo DaPonte’s 1786 opera, The Marriage of Figaro.

Tristan und Isolde at the Wiener Staatsoper

David McVicar’s production of Wagner’s seminal music drama runs aground on the Cornish coast.

Songs of Night and Travel, Wigmore Hall

The coming of ‘Night’ brings darkness, shadows and mystery; sleep, dreams and nightmares; fancies, fantasies and passions.

Andrea Chénier, Royal Opera

Umberto’s Giordano’s Andrea Chénier, now at the Royal Opera House, is no more about history than Jesus Christ Superstar is about theology.

Yevgeny Onegin in Warsaw

Mariusz Treliński’s staging of Tchaikovsky’s operatic masterpiece is visually fascinating but psychologically confusing

Orfeo at the Roundhouse, Royal Opera

The regal trumpets and sackbuts sound their bold herald and, followed by admiring eyes, the powers of state and church begin their dignified procession along a sloping walkway to assume their lofty positions upon the central dais.

Idomeneo in Montpellier

Vestiges of a momentous era . . .

L’elisir d’amore in Marseille

There were hints that L’elisir is one of the great bel canto masterpieces.

Das Liebesverbot opens the new season at Teatro Verdi in Trieste

Aron Stiehl’s production of this rare early Wagner opera cheerfully brings commedia dell’arte to La Cage aux Folles.

Amsterdam: Lohengrin Lite

Stage director Pierre Audi is not one to be strictly representational in his story telling.

Fidelio, Manitoba Opera

For the first time in its 42-year history, Manitoba Opera presented Beethoven’s mighty ode to freedom, Fidelio, with an extraordinary production that resonated as loudly as tolling bells of freedom.

The Hilliard Ensemble: Farewell Concert at Wigmore Hall

Forty-one years is a long time for any partnership to be sustained and to flourish — be it musical, commercial or marital! And, given The Hilliard Ensemble’s ongoing reputation as one of the world’s finest a cappella groups, noted for their performances of works dating from the 11 th century to the present day, it must have been a tough decision to call an end to more than four decades of superlative music-making.

Fidelio opens new season at La Scala

Daniel Barenboim makes a triumphant departure as direttore musicale del Teatro alla Scala with Beethoven’s operatic masterpiece.

Mahler Songs: Christian Gerhaher, Wigmore Hall

Star singer and star composer, a combination guaranteed to bring in the fans. Christian Gerhaher sang Mahler at the Wigmore Hall with Gerold Huber. Gerhaher shot to fame when he sang Wolfram at the Royal Opera House Tannhäuser in 2010.

Modernity vanquished? Verdi Un ballo in maschera, Royal Opera House, London

Verdi’s Un ballo in maschera at the Royal Opera House — a masked ball in every sense, where nothing is quite what it seems.

La Traviata in Ljubljana Slovenia

Small country, small opera house — big ensemble spirit. Internationally acclaimed soprano Natalia Ushakova steps in for indisposed local Violetta with mixed results.

Otello in Bucharest — Moor’s the pity

Bulgarian director Vera Nemirova’s production of Otello for the Romanian National Opera in Bucharest was certainly full of new ideas — unfortunately all bad.

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Performances

30 Sep 2004

Le Figaro on Charpentier Festival

FESTIVAL Marc-Antoine Charpentier à Ambronay Triomphe de la jeunesse Gérard Corneloup [30 septembre 2004] En cette année du bicentenaire de la mort de Marc-Antoine Charpentier, occasion unique de le sortir de l'ombre que lui fait encore Lully, le festival d'Ambronay...

FESTIVAL Marc-Antoine Charpentier à Ambronay

Triomphe de la jeunesse

Gérard Corneloup
[30 septembre 2004]

En cette année du bicentenaire de la mort de Marc-Antoine Charpentier, occasion unique de le sortir de l'ombre que lui fait encore Lully, le festival d'Ambronay et son Académie baroque européenne ne pouvaient pas rester en dehors du mouvement. Ils y participent brillamment avec deux petits ouvrages pleins de charme - Actéon et Les Arts florissants - confiés aux 52 jeunes artistes, chanteurs, instrumentistes et danseurs recrutés pour moitié en France et dans la Communauté européenne, mais aussi en Russie, au Brésil et en Corée. Le maître d'oeuvre en est Christophe Rousset, grand spécialiste de la chose baroque, et le cadre idéal en a été le théâtre de Bourg-en-Bresse.

Le résultat dépasse encore les qualités qu'on avait remarquées lors des dix précédentes éditions, en particulier avec le superbe Cadmus et Hermione de Lully présenté il y a deux ans. Frappé au sceau de la jeunesse et de la justesse, le cru 2004 se révèle un modèle en la matière, à partir de deux composantes solidement bâties : osmose parfaite entre la partie musicale et la partie visuelle, d'une part, cohésion vivifiante entre le chant et la partie instrumentale, d'autre part.

Les Arts Florissants sont une allégorie plaisante chantant la place des Arts dans le monde... et accessoirement la gloire du Roi-Soleil. Actéon est un divertissement mythologique doux-amer puisé chez Ovide. Avec beaucoup d'à-propos, surtout pour le second ouvrage, le metteur en scène Ludovic Lagarde divise l'espace en deux zones, l'une, largement ouverte sur le proscenium, l'autre en fond de scène avec un grand cube clos, délimitant ainsi deux mondes, celui des dieux et celui des mortels.

Les costumes de Jean-Jacques et Virginie Weil, montrant une nudité feinte des nymphes de Diane plus vraie que nature, les éclairages bien maîtrisés de Sébastien Michaud et les sobres décors d'Antoine Vasseur, sans oublier une chorégraphie d'Odile Duboc très en situation, scellent un travail d'équipe particulièrement réussi.

La meme cohésion triomphe parmi les jeunes chanteurs possédant parfaitement le style baroque. Choristes ou solistes, tous seraient à citer tandis que la fosse résonne de sonorités riches et fluides sous la direction à la fois précise et lyrique de Christophe Rousset qui a l'oeil à tout. Avec une telle jeunesse, le baroque a encore de beaux jours devant lui !

Calendrier de la tournée : Chambéry le 30 septembre, Vichy le 2 octobre, Versailles le 5 octobre, Villefranche- sur-Saone le 9 octobre, Rennes les 12, 14 et 15 octobre, Besançon le 17 octobre, Reims le 19 octobre, Metz le 21 octobre, Roanne le 23 octobre.

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