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Recently in Performances

Don Giovanni, Bavarian State Opera

All told, this was probably the best Don Giovanni I have seen and heard. Judging opera performances - perhaps we should not be ‘judging’ at all, but let us leave that on one side - is a difficult task: there are so many variables, at least as many as in a play and a concert combined, but then there is the issue of that ‘combination’ too.

A dance to life in Munich’s Indes galantes

Can one justly “review” a streamed performance? Probably not. But however different or diminished such a performance, one can—and must—bear witness to such an event when it represents a landmark in the evolution of an art form.

Il barbiere di Siviglia, Glyndebourne Festival Opera at the Proms

For its annual visit to the BBC Proms at the Royal Albert Hall, Glyndebourne brought its new production of Rossini's Il barbiere di Siviglia, an opera which premiered 200 years ago.

Béatrice and Bénédict at Glyndebourne

‘A caprice written with the point of a needle’: so Berlioz described his opera Béatrice and Bénédict, which pares down Shakespeare’s Much Ado About Nothing to its comic quintessence, shorn of the sub-plots, destroyed reputations and near-bloodshed of Shakespeare’s original.

Der fliegende Holländer, Bavarian State Opera

‘This is the way the world ends. Not with a bang but a whimper.’ It is, perhaps, a line quoted too often; yet, even though it may not have been entirely accurate on this occasion, it came to my mind. Its accuracy might be questioned in several respects.

Evergreen Baby in Colorado

Central City Opera celebrated the 60th anniversary of The Ballad of Baby Doe with a hip, canny, multi-faceted new production.

Lean and Mean Tosca in Colorado

Someone forgot to tell Central City Opera that it would be difficult to fit Puccini’s (usually) architecturally large Tosca on their small stage.

Die Walküre, Baden-Baden

A cast worthy of Bayreuth made for an unforgettable Wagnerian experience at the Sommer Festspiele in Baden-Baden.

Des Moines’ Elusive Manon

Loving attention to the highest quality was everywhere evident in Des Moines Metro Opera’s Manon.

Falstaff in Iowa: A Big Fat Hit

Des Moines Metro Opera had (almost) all the laughs in the right places, and certainly had all the right singers in these meaty roles to make for an enjoyable outing with Verdi’s masterpiece

Die Fledermaus, Opera Holland Park

With the thermometers reaching boiling point, there’s no doubt that summer has finally arrived in London. But, the sun seems to have been shining over the large marquee in Holland Park all summer.

Nice, July 14, and then . . .

J.S. Bach’s cerebral Art of the Fugue in Aix, Verdi’s massive Requiem in Orange, Ibn al-Muqaffa’ ‘s fable of the camel, jackal, wolf and crow, Sophocles’ blind Oedipus Rex and the Bible’s triumphant Psalm No. 150 in Aix.

Jette Parker Young Artists Summer Performance

The champagne corks popped at the close of this year’s Jette Parker Young Artists Summer Performance at the Royal Opera House, with Prince Orlofsky’s celebratory toast forming a fitting conclusion to some superb singing.

Prom 2: Boris Godunov, ROH

Bryn Terfel is making a habit of performing Russian patriarchs at the Proms.

Des Moines’ Gluck Sets the Standard

What happens when just everything about an operatic performance goes joyously right?

Des Moines: Jewels in Perfect Settings

Two years ago, the well-established Des Moines Metro Opera experimented with a 2nd Stages program, with performances programmed outside of their home stage at Simpson College.

First Night of the Proms 2016

What to make of the unannounced decision to open this concert with the Marseillaise? I am sure it was well intended, and perhaps should leave it at that.

La Cenerentola, Opera Holland Park

In a fairy-tale, it can sometimes feel as if one is living a dream but on the verge of being awoken to a shock. Such is life in these dark and uncertain days.

Il trionfo del tempo e del disinganno in Aix

The tense, three hour knock-down-drag-out seduction of Beauty by Pleasure consumed our souls in this triumphal evening. Forget Time and Disillusion as destructors, they were the very constructors of the beauty and pleasure found in this miniature oratorio.

Pelleas et Mélisande in Aix

Three parallel universes (before losing count) — the ephemeral Debussy/Maeterlinck masterpiece, the Debussy symphonic tone poem, and the twisted intricacies of a moldy, parochially English country estate.

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Performances

30 Sep 2004

Le Figaro on Charpentier Festival

FESTIVAL Marc-Antoine Charpentier à Ambronay Triomphe de la jeunesse Gérard Corneloup [30 septembre 2004] En cette année du bicentenaire de la mort de Marc-Antoine Charpentier, occasion unique de le sortir de l'ombre que lui fait encore Lully, le festival d'Ambronay...

FESTIVAL Marc-Antoine Charpentier à Ambronay

Triomphe de la jeunesse

Gérard Corneloup
[30 septembre 2004]

En cette année du bicentenaire de la mort de Marc-Antoine Charpentier, occasion unique de le sortir de l'ombre que lui fait encore Lully, le festival d'Ambronay et son Académie baroque européenne ne pouvaient pas rester en dehors du mouvement. Ils y participent brillamment avec deux petits ouvrages pleins de charme - Actéon et Les Arts florissants - confiés aux 52 jeunes artistes, chanteurs, instrumentistes et danseurs recrutés pour moitié en France et dans la Communauté européenne, mais aussi en Russie, au Brésil et en Corée. Le maître d'oeuvre en est Christophe Rousset, grand spécialiste de la chose baroque, et le cadre idéal en a été le théâtre de Bourg-en-Bresse.

Le résultat dépasse encore les qualités qu'on avait remarquées lors des dix précédentes éditions, en particulier avec le superbe Cadmus et Hermione de Lully présenté il y a deux ans. Frappé au sceau de la jeunesse et de la justesse, le cru 2004 se révèle un modèle en la matière, à partir de deux composantes solidement bâties : osmose parfaite entre la partie musicale et la partie visuelle, d'une part, cohésion vivifiante entre le chant et la partie instrumentale, d'autre part.

Les Arts Florissants sont une allégorie plaisante chantant la place des Arts dans le monde... et accessoirement la gloire du Roi-Soleil. Actéon est un divertissement mythologique doux-amer puisé chez Ovide. Avec beaucoup d'à-propos, surtout pour le second ouvrage, le metteur en scène Ludovic Lagarde divise l'espace en deux zones, l'une, largement ouverte sur le proscenium, l'autre en fond de scène avec un grand cube clos, délimitant ainsi deux mondes, celui des dieux et celui des mortels.

Les costumes de Jean-Jacques et Virginie Weil, montrant une nudité feinte des nymphes de Diane plus vraie que nature, les éclairages bien maîtrisés de Sébastien Michaud et les sobres décors d'Antoine Vasseur, sans oublier une chorégraphie d'Odile Duboc très en situation, scellent un travail d'équipe particulièrement réussi.

La meme cohésion triomphe parmi les jeunes chanteurs possédant parfaitement le style baroque. Choristes ou solistes, tous seraient à citer tandis que la fosse résonne de sonorités riches et fluides sous la direction à la fois précise et lyrique de Christophe Rousset qui a l'oeil à tout. Avec une telle jeunesse, le baroque a encore de beaux jours devant lui !

Calendrier de la tournée : Chambéry le 30 septembre, Vichy le 2 octobre, Versailles le 5 octobre, Villefranche- sur-Saone le 9 octobre, Rennes les 12, 14 et 15 octobre, Besançon le 17 octobre, Reims le 19 octobre, Metz le 21 octobre, Roanne le 23 octobre.

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