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Recently in Recordings

Unusual and beautiful: Mirga Gražinytė-Tyla conducts the music of Raminta Šerkšnytė

Mirga Gražinytė-Tyla conducts the music of Raminta Šerkšnytė with the Kremerata Baltica, in this new release from Deutsche Grammophon.

Diana Damrau sings Richard Strauss’s Vier letzte Lieder on Erato

“How weary we are of wandering/Is this perhaps death?” These closing words of ‘Im Abendrot’, the last of Richard Strauss’s Vier letzte Lieder, and the composer’s own valedictory work, now seem unusually poignant since they stand as an epitaph to Mariss Jansons’s final Strauss recording.

Vaughan Williams Symphonies 3 & 4 from Hyperion

Latest in the highly acclaimed Hyperion series of Ralph Vaughan Williams symphonies, Symphonies no 3 and 4, with Martyn Brabbins and the BBC Symphony Orchestra, recorded in late 2018 after a series of live performances.

Bach’s Christmas Oratorio with the Thomanerchor and Gewandhausorchester Leipzig

This Accentus release of J.S. Bach’s Christmas Oratorio, recorded live on 15/16th December 2018 at St. Thomas’s Church Leipzig, takes the listener ‘back to Bach’, so to speak.

Retrospect Opera's new recording of Ethel Smyth's Fête Galante

Writing in April 1923 in The Bookman, of which he was editor, about Ethel Smyth’s The Boatswain’s Mate (1913-14) - the most frequently performed of the composer’s own operas during her lifetime - Rodney Bennett reflected on the principal reasons for the general neglect of Smyth’s music in her native land.

A compelling new recording of Bruckner's early Requiem

The death of his friend and mentor Franz Seiler, notary at the St Florian monastery to which he had returned as a teaching assistant in 1845, was the immediate circumstance which led the 24-year-old Anton Bruckner to compose his first large-scale sacred work: the Requiem in D minor for soloists, choir, organ continuo and orchestra, which he completed on 14th March 1849.

Emmerich Kálmán: Ein Herbstmanöver

Brilliant Emmerich Kálmán’s Ein Herbstmanöver from the Stadttheater, Giessen in 2018, conducted by Michael Hofstetter now on Oehms Classics, in a performing version by Balázs Kovalik.

Liszt Petrarca Sonnets complete – Andrè Schuen, Daniel Heide

An ambitious new series focusing on the songs of Franz Liszt, starting with all three versions of the Tre Sonetti del Petrarca, (Petrarca Sonnets), S.270a, S.270b and S.161 with Andrè Schuen and Daniel Heide for Avi-music.de.

Une soirée chez Berlioz – lyrical rarities, on Berlioz’s own guitar

Une soirée chez Berlioz – an evening with Berlioz, songs for voice, piano and guitar, with Stéphanie D’Oustrac, Thibaut Roussel (guitar), and Tanguy de Williencourt (piano).

A Baroque Christmas from Harmonia Mundi

A baroque Christmas from Harmonia Mundi, this year’s offering in their acclaimed Christmas series. Great value for money - four CDs of music so good that it shouldn’t be saved just for Christmas. The prize here, though is the Pastorale de Noël by Marc-Antoine Charpentier with Ensemble Correspondances, with Sébastien Daucé, highly acclaimed on its first release just a few years ago.

Christmas at St George’s Windsor

Christmas at St George’s Chapel, Windsor, with the Choir of St. George’s Chapel, Windsor Castle, James Vivian, organist and conductor. New from Hyperion, this continues their series of previous recordings with this Choir. The College of St George, founded in 1348, is unusual in that it is a Royal Peculiar, a parish under the direct jurisdiction of the monarch, rather than the diocese.

From Darkness into Light: Antoine Brumel’s Complete Lamentations of Jeremiah for Good Friday

As a musicologist, particularly when working in the field of historical documents, one is always hoping to discover that unknown score, letter, household account book - even a shopping list or scribbled memo - which will reveal much about the composition, performance or context of a musical work which might otherwise remain embedded within or behind the inscrutable walls of the past.

Time and Space: Songs by Holst and Vaughan Williams

New from Albion, Time and Space: Songs by Holst and Vaughan Williams, with Mary Bevan, Roderick Williams, William Vann and Jack Liebeck, highlighting the close personal relationship between the two composers.

Puccini's Le Willis: a fine new recording from Opera Rara

The 23-year-old Giacomo Puccini was still three months from the end of his studies at the Conservatoire in Milan when, in April 1883, he spotted an announcement of a competition for a one-act opera in Il teatro illustrato, a journal was published by Edoardo Sonzogno, the Italian publisher of Bizet's Carmen.

Liszt: O lieb! – Lieder and Mélodie

O Lieb! presents the lieder of Franz Liszt with a distinctive spark from Cyrille Dubois and Tristan Raës, from Aparté. Though young, Dubois is very highly regarded. His voice has a luminous natural elegance, ideal for the Mélodie and French operatic repertoire he does so well. With these settings by Franz Liszt, Dubois brings out the refinement and sophistication of Liszt’s approach to song.

The Academy of Ancient Music's superb recording of Handel's Brockes-Passion

The Academy of Ancient Music’s new release of Handel’s Brockes-Passion - recorded around the AAM's live performance at the Barbican Hall on the 300th anniversary of the first performance in 1719 - combines serious musicological and historical scholarship with vibrant musicianship and artistry.

Vaughan Williams: The Song of Love

From Albion, The Song of Love featuring songs by Ralph Vaughan Williams, with Kitty Whately, Roderick Williams and pianist William Vann. Albion is unique, treasured by Vaughan Williams devotees for rarely heard repertoire from the composer’s vast output, so don’t expect mass market commercial product. Albion recordings often highlight new perspectives.

A new recording of Henze’s Das Floß der Medusa

Henze’s Das Floß der Medusa is in some ways a work with a troubled and turbulent history. It is defined by the time in which it was written – 1968 – a period of student protest throughout central Europe. Its first performance was abandoned because the Hamburg chorus refused to perform under the Red Flag which had been placed on stage; and Henze himself decided he wouldn’t conduct it at all after police stormed the concert hall to remove protesters, among them the librettist Ernst Schnabel.

Berthold Goldschmidt: Beatrice Cenci, Bregenzer Festspiele

Berthold Goldschmidt’s Beatrice Cenci at last on DVD, from the Bregenzer Festspiele in 2018, with Johannes Debus conducting the Wiener Symphoniker, directed by Johannes Erath, and sung in German translation.

Sandrine Piau: Si j’ai aimé

Sandrine Piau and Le Concert de la Loge (Julien Chauvin), Si j’ai aimé, an eclectic collection of mélodies demonstrating the riches of French orchestral song. Berlioz, Duparc and Massenet are included, but also Saint-Saëns, Charles Bordes, Gabriel Pierné, Théodore Dubois, Louis Vierne and Benjamin Godard.

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Recordings

Bryn Terfel: Un Canu Caneuon
21 Oct 2005

Walisische Lieder sind eine Entdeckung wert

Das walisische Label SAIN (das walisische Wort für "Sound"), gegründet 1969 von Dafydd Iwan, Huw Jones und Brian Morgan Edwards, hat einen starken sozialen und politischen Anspruch und ist darauf spezialisiert, CD's mit jungen Sängern und Liedern aus Wales und in walisischer Sprache herauszubringen.

  • Bryn Terfel (Vol. 1)
    SAIN SCD9032
  • Bryn Terfel (Vol. 2)
    SAIN SCD9099
  • Bryn Terfel: Schwanengesang
    SAIN SCD4035
  • Bryn Terfel: Un Canu Caneuon
    SAIN SCD2013
  • Rhys Meirion: Pedair Oed
    SAIN SCD2438

 

So wundert es nicht, daß die ersten CD's des weltberühmten walisischen Bass-Baritons Bryn Terfel unter diesem Label entstanden sind. 1988, das Jahr, in dem Bryn Terfel das Kathleen-Ferrier-Memorial Stipendium erhalten hatte, erschien seine erste CD. Sein Operndebüt stand ihm noch bevor, und die Zusammenstellung der CD wirkt etwas wie die unzusammenhängende Aneinanderreihung von Vorsingarien. Neben walisischen Liedern von Idris Lewis, R. Vaughan Williams, Eric Jones, Vincent Davies, W. Mathews Williams, Osborne Roberts, W. Bradwen Jones und 2 traditionellen Liedern arrangiert von der Pianistin Annette Bryn Parri finden sich Schuberts "Fischermädchen", Mozarts "Non più andrai", Gounods "Vous qui faites l'endormie", Händels "But who may abide the day of his coming?", Tostis "Ideale" und Franco Leonis "Tally-Ho!". Das mag dramaturgisch seltsam sein, zeigt aber auch die große Bandbreite des jungen am Anfang seiner Karriere stehenden Sängers. Die wunderschöne, kernige und technisch mühelose Stimme klingt auf dieser CD bisweilen etwas erschöpft oder noch nicht ganz ausgereift, was aber den Hörgenuß nicht mindert. Das Booklet ist sehr sparsam gehalten, mit kurzer Beschreibung der Lieder in englisch. Über die teilweise nicht sehr bekannten walisischen Komponisten erfährt man hier nichts.

1990 erschien wieder unter dem Label SAIN die zweite CD von Bryn Terfel mit dem Titel "Cyfrol2-Volume2". Das Booklet ist noch spärlicher als bei dem Debütalbum. Die Herausgeber haben sich teilweise nicht die Mühe gemacht, die Komponisten der einzelnen Stücke zu nennen. Die Zusammenstellung ist ähnlich beliebig wie bei der ersten CD. So finden wir hier die bekannte Arie aus "The Fiddler on the Roof" in walisischer Sprache, drei wunderschöne walisische Lieder von Meirion Williams, Schuberts "Ständchen", eine Arie aus dem Musical "South Pacific", eine Händel-Arie aus "Judas Maccabäus" mit Klavierbegleitung - von Bryn Terfel wunderbar gesungen! -, Lieder von William Davies, W. Albert Williams, John Ireland, Mansel Treharne Thomas und Richard Samuel Hughes, eine Kanzonette von Haydn, die Mantel-Arie aus "La Bohème", Don Giovannis "Serenade" - alles mit Klavierbegleitung. Bryn Terfels Stimme ist wunderschön, in seiner eigenen Sprache vollkommen locker, frei und leicht. Auch die Opernarien lassen die Weltkarriere des großartigen Sängers voraushören. Die walisischen Lieder sind eine Entdeckung wert. Man würde diesen unbekannten Kompositionen nur ein ausführlicheres Booklet wünschen.

Im Jahr darauf, 1991, nahm SAIN mit Bryn Terfel und dem inzwischen weltbekannten Liedbegleiter Malcolm Martineau Schuberts "Schwanengesang" auf. Die Aufnahme ist stimmlich, technisch und musikalisch hervorragend. Bryn Terfel verfügt über eine wunderschön dahinströmende Stimme mit scheinbar unendlichem Atem und müheloser Höhe. Seine Aussprache der deutschen Vokale und Konsonanten ist sehr von der italienischen Vokalfärbung geprägt und bisweilen etwas irritierend. Durch diese seltsame Vokalfärbung bekommt jedes Wort eine große Bedeutung, und es fehlen bisweilen die Zwischentöne und feinen Sprachabstufungen, die wahrscheinlich nur einem Muttersprachler möglich sind. Am Auffälligsten ist dies beim "Abschied", wo das Augenzwinkern oder eine Zweideutigkeit, die man z.B. von Dietrich Fischer-Dieskau kennt, fehlen und Bryn Terfel ausschließlich leidet. Jedes "Ade" singt er sehr bedeutungsschwer. Auch die "Taubenpost" singt er ähnlich schwerfällig und leidend. Wunderschön gelingen Bryn Terfel "Kriegers Ahnung", "Aufenthalt", "Der Atlas" und "Die Stadt". Dort kommt seine schöne kraftvolle Bass-Baritonstimme herrlich zur Geltung. Diese Lieder kommen auch seinem Bedürfnis, in diesem Zyklus ausschließlich zu leiden, sehr entgegen. Das Booklet ist dreisprachig in walisisch, englisch und deutsch und ausführlicher als bei den ersten beiden CD's.

1993 brachte SAIN die CD "Un Canu Caneuon" mit Liedern des walisischen Komponisten Meirion Williams, gesungen von Bryn Terfel, am Klavier Annette Bryn Parri, heraus. Meirion Williams lebte von 1901-1976 und war einer der Verantwortlichen für die Umgestaltung des klassischen walisischen Liedes. Er legte großen Wert auf die Sprache und benutzte die Begleitung als Überhöhung der Worte und Ausdruck des Gefühls. Diese CD enthält Kompositionen von ihm aus 40 Jahren, darunter in Wales sehr bekannte Lieder, die Meirion Williams als junger Mann komponierte, und am Ende den Zyklus "Adlewych", den er als Auftragswerk für den BBC Wales als fast 70-jähriger komponierte. Stilistisch ist Meirion Williams noch ganz von der Spätromantik geprägt. Entwicklungen wie die 12-Ton-Technik sind an ihm vorübergegangen. Das schmälert aber keinesfalls die Kompositionen. Die Kompositionen sind wunderschön und leidenschaftlich und eine Entdeckung und Verbreitung außerhalb Wales' wert! Die Waliser lieben ihr Land und ihre Landschaft und davon handeln ihre Lieder in der walisischen, sehr sangbaren Sprache. Die Lieder sind in wunderschönen Melismen sehr homogen für die Sprache und menschliche Stimme geschrieben. Die Kombination Bryn Terfel / Meirion Williams ist ideal! Bryn Terfels wundervoll kernige Stimme fließt in großen Atembögen dahin, und es ist ein Genuß zuzuhören. Das Booklet ist dieses Mal sehr ausführlich in walisisch und englisch und läßt hoffen, daß möglichst viele Hörer die Lieder von Meirion Williams kennenlernen werden.

Neben den CD's von Bryn Terfel hat Sain 2004 das zweite Solo-Album des jungen walisischen Tenors Rhys Meirion herausgebracht. Rhys Meirion, der Ensemblemitglied der Frankfurter Oper war, singt in diesem Jahr Rodolfo in Sydney und Roméo in Melbourne und wird vom Label mit Bryn Terfel, mit dem er auch schon im Duett gesungen hat, verglichen. Rhys Meirion - ein sehr heller, leichter Tenor mit etwas Luft auf der Stimme - hat sich mit der Auswahl auf dieser CD keinen Gefallen getan. Schön und für seine Stimme geeignet sind die lyrischen walisischen Lieder von Dilys Elwyn Edwards, R. Lowry und Meirion Williams mit Klavierbegleitung. Auch sehr musikalisch und schön singt er "Caro Mio Ben" von Giuseppe Giordani. Leider wurde für einige Lieder und Arien Keyboard- statt Orchesterbegleitung gewählt. Der Klang des Keyboards ist so grauenvoll und irritierend, daß der Gesamtklang der Kompositionen verfälscht wird. Hinzu kommt, daß Rhys Meirion drei Kompositionen des ihm befreundeten Komponisten Robat Arwyn - mit Keyboard- und Chorbegleitung - ausgewählt hat, die musikalisch und textlich unglaublich banal sind. In den italienischen Arien "Torna a Surriento" von Curtis und "Core 'Ngrato" von Cardillo ist das Keyboard so störend, daß es schwerfällt, dem Sänger zuzuhören. Wenn man sich an Rhys Meirions hellen Klang gewöhnt hat, singt er sehr musikalisch, wobei man als Hörer erleichtert ist, wenn er die Höhe als schwer erklimmbaren Gipfel erreicht hat. Beim "Ave Maria" von Schubert - wieder mit Keyboardbegleitung - leidet der Zuhörer mit dem Sänger mit, ob wohl der Atem für die langen Bögen reicht. Das Schlußstück "Ombra Mai Fu" von Händel wurde von der Pianistin Annette Bryn Parri - aus welchem Grund auch immer - arrangiert für Keyboard, Chor und Tenor und dadurch nur banalisiert. Nach Hören dieser CD wünsche ich dem Sänger und dem Label bei der Zusammenstellung des nächsten Programms ein glücklicheres Händchen und Ohr.

Wiebke Hoogklimmer

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